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De nouveaux documents montrent que Paul McCartney n’a jamais voulu être remplacé sur le thème de James Bond.

De nouveaux documents montrent que Paul McCartney n'a jamais voulu être remplacé sur le thème de James Bond.

“Live and Let Die” de Paul McCartney et Wings est l’une des chansons les plus emblématiques du thème de James Bond. Depuis les débuts de la chanson en 1973, parallèlement au film du même nom, Paul McCartney et le producteur George Martin ont laissé entendre que l’ancien Beatle avait failli être remplacé par un autre artiste, plus précisément une chanteuse. Cependant, de nouveaux documents révèlent que les producteurs du film n’ont jamais voulu remplacer McCartney.

Le producteur George Martin pense que Paul McCartney a failli être remplacé pour le thème de James Bond.

Les thèmes de James Bond sont toujours des chansons fantastiques et ont été interprétés par des artistes célèbres tels que Adele, Billie Eilish, Gladys Knight, Duran Duran, Madonna et Sam Smith. En tant qu’ancien Beatle, McCartney avait un statut légendaire en 1973, et les producteurs voulaient qu’il fasse une chanson pour le film Live and Let Die de 1973. Cependant, dans le documentaire The Sound of 007 de Prime Video, Martin a allégué que les producteurs voulaient que McCartney écrive la chanson mais souhaitaient qu’un autre artiste l’interprète.

“Et j’ai pensé, ‘Eh bien, [le producteur de Live and Let Die Harry Saltzman] allait me regarder'”, a ajouté Martin. Et à la fin, il m’a dit : “Au fait, qui pensez-vous qu’on devrait faire chanter la chanson ?”. J’ai répondu : ‘Vous avez Paul McCartney’, [et il a dit] ‘Oui. Ouais. Que pensez-vous de Thelma Houston ?” J’ai répondu : “Je la trouve géniale, mais Paul…” “Que pensez-vous d’Aretha Franklin ?” J’ai répondu : “Fantastique. Mais Paul et moi avons soudain réalisé que je devais lui dire, aussi délicatement que possible, que s’il ne prenait pas Paul, il n’aurait pas la chanson.”

De nouveaux documents montrent qu’il n’était pas prévu de remplacer McCartney.

Les auteurs Allan Kozinn et Adrian Sinclair ont déterré des documents qui prouvent qu’il n’était pas prévu de remplacer Paul McCartney sur le thème de James Bond. Partagés par The Guardian, les documents comprennent des contrats qui montrent que Lee Eastman, le beau-père de McCartney, lui avait négocié une rémunération de 15 000 dollars pour avoir composé la chanson avec sa femme de l’époque, Linda. McCartney a également reçu une part des bénéfices.

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Ron Kass, ancien directeur d’Apple Records, le label des Beatles, a publié une déclaration indiquant que McCartney allait réaliser “Live and Let Die” avec Wings et que la chanson serait diffusée sur le générique de début. Selon Kozinn, le plan était que McCartney crée le thème principal tandis qu’une version différente, interprétée par une chanteuse, serait utilisée dans le film, ce qui pourrait créer une certaine confusion.

“Nous pouvons donc dire de manière assez définitive qu’ils n’allaient pas remplacer Paul”, confirme Kozinn. “L’une des versions allait être avec Wings, qui serait jouée sur les titres d’ouverture du film et le générique de fin. Il y aurait une version live de la chanson interprétée pendant la scène du club par BJ Arnau, un chanteur soul. Lorsque nous avons vu ces documents, nous n’avons pu nous empêcher de penser qu’il s’agissait d’un simple malentendu. Martin n’aurait pas été familier avec les termes de ce contrat, mais Paul l’aurait certainement été. Une des choses que nous avons découvertes est que si c’est une bonne histoire, Paul la suivra. Il n’avait aucune raison de penser que quelqu’un verrait ce contrat.”

Live and Let Die’ a été un énorme succès à ses débuts.

Les producteurs ont pris une bonne décision en choisissant McCartney, car “Live and Let Die” a été un succès en dehors du film. Le titre a atteint la deuxième place du Billboard Hot 100 et la neuvième place des Official Charts au Royaume-Uni.

“Live and Let Die” est devenue la première chanson de Bond à être nominée pour un Academy Award, mais elle a perdu face à “The Way We Were” de Barbra Streisand. Depuis lors, plusieurs chansons de Bond ont été nominées pour la meilleure chanson originale, et plusieurs ont gagné.

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