L’assassinat de John Lennon

Le soir du 8 décembre 1980, le musicien anglais John Lennon, ancien membre des Beatles, est abattu et mortellement blessé dans l’arcade du Dakota, sa résidence à New York. Son meurtrier est Mark David Chapman, un Américain fan des Beatles qui s’indignait du style de vie somptueux de Lennon et de son commentaire de 1966 selon lequel les Beatles étaient “plus populaires que Jésus”. Chapman a déclaré qu’il s’était inspiré du personnage fictif Holden Caulfield du roman L’attrape-cœurs de J. D. Salinger, un “tueur d’hypocrites” qui méprise l’hypocrisie.

Chapman a planifié le meurtre sur plusieurs mois et a attendu Lennon au Dakota le matin du 8 décembre. En début de soirée, Chapman rencontre Lennon, qui lui signe son exemplaire de l’album Double Fantasy et part ensuite pour une séance d’enregistrement au Record Plant. Plus tard dans la soirée, Lennon et sa femme, Yoko Ono, sont retournés au Dakota. Alors que Lennon et Ono s’approchaient de l’entrée du bâtiment, Chapman a tiré cinq balles à pointe creuse avec un revolver 38 spécial, dont quatre ont touché Lennon dans le dos. Chapman est resté sur les lieux en lisant L’attrape-coeurs jusqu’à ce qu’il soit arrêté par la police. Lennon a été transporté d’urgence à l’hôpital Roosevelt dans une voiture de police, où il a été déclaré mort à son arrivée à 23 h 15.

Une vague de deuil mondiale s’ensuit ; des foules se rassemblent à l’hôpital Roosevelt et devant le Dakota, et au moins trois fans des Beatles se suicident. Le lendemain, Lennon est incinéré au cimetière Ferncliff de Hartsdale, dans l’État de New York ; en lieu et place de funérailles, Ono demande dix minutes de silence dans le monde entier. Chapman a été reconnu coupable du meurtre de Lennon et a été condamné à une peine de 20 ans de prison à vie.

Contexte

Mark David Chapman

Mark David Chapman, un ancien agent de sécurité de 25 ans originaire d’Honolulu (Hawaï), était un fan des Beatles sans antécédents judiciaires. Le roman L’attrape-cœurs de J. D. Salinger avait pris une grande importance personnelle pour Chapman, au point qu’il souhaitait modeler sa vie sur le protagoniste du roman, Holden Caulfield. L’un des principaux thèmes du roman est la rage de Caulfield contre l’hypocrisie des adultes et les “faux”. [Chapman a affirmé qu’il avait été enragé par la remarque infâme et très médiatisée de Lennon en 1966, selon laquelle les Beatles étaient “plus populaires que Jésus”, et par les paroles des chansons de Lennon “God”, dans laquelle Lennon déclare ne pas croire aux Beatles, à Dieu ou à Jésus, et “Imagine”, dans laquelle Lennon déclare avec altruisme “imaginez aucune possession”, tout en menant un style de vie somptueux, comme le décrit le livre d’Anthony Fawcett de 1976, John Lennon : One Day at a Time d’Anthony Fawcett en 1976, faisant de Lennon un “imposteur”.

Le 27 octobre 1980, Chapman a acheté un revolver Charter Arms de calibre 38 à cinq coups à Honolulu . Il s’est envolé pour New York le 29 octobre, après avoir contacté la Federal Aviation Administration pour connaître la meilleure façon de transporter un revolver. Chapman a appris que les balles peuvent être endommagées dans l’avion, il est donc arrivé sans munitions. Il a quitté New York le 12 ou le 13 novembre, puis a repris l’avion le 6 décembre et s’est enregistré au YMCA de l’Upper West Side pour une nuit avant de s’installer dans un hôtel Sheraton de Midtown Manhattan.

8 décembre 1980

Chapman a attendu Lennon à l’extérieur du Dakota en début de matinée et a passé la majeure partie de la journée près de l’entrée du Dakota, à parler aux fans et au portier. Au cours de cette matinée, Chapman a été distrait et n’a pas vu Lennon sortir d’un taxi et entrer dans le Dakota. Plus tard dans la matinée, Chapman a rencontré la gouvernante de la famille de Lennon, Helen Seaman, qui revenait d’une promenade avec le fils de Lennon, Sean, âgé de cinq ans. Chapman s’est avancé devant la gouvernante pour serrer la main de Sean et lui a dit qu’il était un beau garçon, citant la chanson de Lennon “Beautiful Boy (Darling Boy)”.

La photographe Annie Leibovitz s’est rendue à l’appartement des Lennon pour réaliser une séance de photos pour le magazine Rolling Stone. Leibovitz leur a promis qu’une photo d’eux deux nus ensemble ferait la couverture du magazine. Leibovitz a pris plusieurs photos de John Lennon seul et l’une d’entre elles devait initialement figurer en couverture. Bien qu’Ono ne veuille pas être nue, Lennon insiste pour que sa femme et lui fassent la couverture, et après avoir pris les photos, Leibovitz quitte leur appartement à 15 h 30. Après la séance de photos, Lennon donne ce qui sera sa dernière interview, au DJ Dave Sholin et à l’auteur/producteur Laurie Kaye de RKO Radio Network à San Francisco, pour une émission musicale qui sera diffusée sur RKO Radio Network. Vers 17 heures, Lennon et Ono, retardés par une limousine tardive partagée avec l’équipe de RKO Radio, quittent leur appartement pour aller mixer la chanson “Walking on Thin Ice”, une chanson d’Ono avec Lennon à la guitare solo, au Record Plant.

Alors qu’ils quittent le bâtiment, ils sont abordés par Chapman qui leur demande un autographe de Lennon, une pratique courante, sur un exemplaire de son album, Double Fantasy. Lennon aimait donner des autographes ou des photos, surtout à ceux qui avaient attendu longtemps pour le rencontrer. Plus tard, Chapman dira : “Il était très gentil avec moi. Ironiquement, très gentil et a été très patient avec moi. La limousine attendait … et il a pris son temps avec moi, il a pris le stylo et a signé mon album. Il m’a demandé si j’avais besoin de quelque chose d’autre. J’ai dit, “Non. Non monsieur. Et il est parti. Un homme très cordial et décent”. Paul Goresh, photographe amateur et fan de Lennon, a pris une photo de Lennon signant l’album de Chapman.

Le meurtre

Les Lennon ont passé plusieurs heures à l’usine de disques avant de retourner au Dakota vers 22 h 50. Lennon voulait être rentré à temps pour dire bonne nuit à son fils, avant de se rendre au restaurant Stage Deli avec Ono. Les Lennon sont sortis de leur limousine sur la 72e rue au lieu d’entrer dans la cour plus sécurisée du Dakota. Les Lennon sont passés devant Chapman et se sont dirigés vers l’entrée en arc de cercle du bâtiment. Au passage d’Ono, Chapman lui a fait un signe de tête. En passant, Lennon a jeté un bref regard à Chapman, semblant le reconnaître. Quelques secondes plus tard, Chapman a sorti son arme, qui était cachée dans la poche de son manteau, a visé le centre du dos de Lennon, et a tiré rapidement cinq balles à pointe creuse à une distance d’environ neuf ou dix pieds.

Sur la base des déclarations faites cette nuit-là par le chef des inspecteurs de la police de New York, James Sullivan, de nombreux rapports de l’époque affirmaient qu’avant de tirer, Chapman avait crié “M. Lennon” et s’était mis en position de combat. Les audiences ultérieures du tribunal et les interviews des témoins n’ont pas inclus la description de “M. Lennon” ou de la “position de combat”. Chapman a déclaré qu’il ne se souvenait pas avoir appelé Lennon avant de tirer, et que Lennon ne s’était pas retourné. Il a affirmé avoir pris une “position de combat” dans une interview de 1992 avec Barbara Walters.

Une balle a manqué Lennon et a frappé une fenêtre du Dakota. Selon le rapport d’autopsie, deux balles sont entrées dans le côté gauche du dos de Lennon, traversant le côté gauche de sa poitrine et son poumon gauche, l’une sortant du corps et l’autre se logeant dans son cou. Deux autres balles ont atteint Lennon à l’épaule gauche[30][31] Lennon, qui saignait abondamment des blessures externes et de la bouche, a monté cinq marches en titubant jusqu’à la zone de sécurité/réception où il a dit : “On m’a tiré dessus ! On m’a tiré dessus !”. Il est ensuite tombé sur le sol, éparpillant les cassettes qu’il portait.

Jose Perdomo, le portier, a secoué l’arme de la main de Chapman et l’a jetée sur le trottoir. Le concierge Jay Hastings a d’abord commencé à faire un garrot, mais en déchirant la chemise tachée de sang de Lennon et en réalisant la gravité des multiples blessures du musicien, il a couvert la poitrine de Lennon avec sa veste d’uniforme, a enlevé ses lunettes couvertes de sang et a appelé la police.Chapman a enlevé son manteau et son chapeau pour montrer qu’il ne portait pas d’arme dissimulée et est resté debout sur la 72e rue ouest, attendant l’arrivée de la police. Sous son manteau, il portait un T-shirt promotionnel pour l’album Hermit of Mink Hollow de Todd Rundgren.Perdomo a crié à Chapman : “Tu sais ce que tu viens de faire ?”, ce à quoi Chapman a répondu calmement : “Je viens de tirer sur John Lennon”.

Les officiers Steven Spiro et Peter Cullen ont été les premiers policiers à arriver sur les lieux ; ils se trouvaient à l’angle de la 72e rue et de Broadway lorsqu’ils ont entendu un signalement de coups de feu au Dakota. Les policiers sont arrivés environ deux minutes plus tard et ont trouvé Chapman debout, très calme, sur la 72e rue ouest, en train de lire un exemplaire de poche de L’attrape-cœurs de J. D. Salinger. Ils ont immédiatement passé les menottes à Chapman et l’ont placé sur le siège arrière de leur voiture de police. Chapman n’a pas tenté de fuir ou de résister à son arrestation. Cullen a dit de Chapman : “Il s’est excusé d’avoir gâché notre soirée. Je me suis retourné et je lui ai dit : “Vous devez vous moquer de moi. Tu t’inquiètes pour notre soirée ? Tu sais ce que tu viens de faire à ta vie ? Nous lui avons lu ses droits plus d’une fois.”

L’officier Herb Frauenberger et son partenaire Tony Palma étaient la deuxième équipe à arriver sur la scène du crime. Ils ont trouvé Lennon allongé face contre terre sur le sol de la zone de réception, du sang coulant de sa bouche et ses vêtements déjà imbibés, avec Hastings qui s’occupait de lui. Les officiers James Moran et Bill Gamble sont alors arrivés sur les lieux et Frauenberger a mis Lennon dans leur voiture, concluant que son état était trop grave pour attendre l’arrivée d’une ambulance. Moran et Gamble ont ensuite conduit Lennon à l’hôpital Roosevelt sur la 59e rue ouest, suivis de Frauenberger et Palma, qui ont conduit Ono à l’hôpital. Selon Gamble, dans la voiture, Moran a demandé : “Êtes-vous John Lennon ?” ou “Savez-vous qui vous êtes ?”, ce à quoi Lennon a acquiescé, mais il ne parvenait qu’à émettre des gémissements et des gargouillements lorsqu’il essayait de parler, et il a perdu connaissance peu après.

Tentative de réanimation

Si [Lennon] avait été abattu de cette façon au milieu de la salle d’opération avec toute une équipe de chirurgiens prêts à travailler sur lui… il n’aurait toujours pas survécu à ses blessures.

– Stephan Lynn, chef du service des urgences de l’hôpital Roosevelt.
Quelques minutes avant 23 heures, Moran est arrivé à l’hôpital Roosevelt avec Lennon dans sa voiture de police. Moran portait Lennon sur son dos et sur un brancard, réclamant un médecin pour une victime de multiples blessures par balle. Lorsque Lennon a été amené, il ne respirait pas et n’avait pas de pouls. Trois médecins, une infirmière et deux ou trois autres assistants médicaux ont travaillé sur Lennon pendant 10 à 20 minutes pour tenter de le réanimer. En dernier recours, les médecins ont ouvert la poitrine de Lennon et ont tenté un massage cardiaque manuel pour rétablir la circulation, mais ils ont rapidement découvert que les dommages causés par les multiples blessures par balle aux vaisseaux sanguins au-dessus et autour du cœur de Lennon étaient trop importants.

Trois des quatre balles qui ont touché le dos de Lennon ont complètement traversé son corps et sont sorties de sa poitrine, tandis que la quatrième s’est logée dans son aorte à côté de son cœur. La quatrième s’est logée dans l’aorte, à côté du cœur. L’une des balles qui est sortie de la poitrine a touché le bras gauche et s’y est logée. Plusieurs de ces blessures auraient pu être fatales en soi, car chaque balle avait rompu des artères vitales autour du cœur. Lennon a été abattu quatre fois à bout portant par des balles à pointe creuse et ses organes touchés – en particulier son poumon gauche et les principaux vaisseaux sanguins au-dessus de son cœur – ont été pratiquement détruits à l’impact.

Les informations concernant les personnes qui ont opéré et tenté de réanimer Lennon ont varié.

Stephan Lynn, le chef du service des urgences de l’hôpital Roosevelt, est généralement crédité d’avoir pratiqué l’opération de Lennon. En 2005, Lynn a déclaré qu’il avait massé le cœur de Lennon et tenté de le réanimer pendant 20 minutes, que deux autres médecins étaient présents et qu’ils ont tous trois déclaré le décès de Lennon.
Richard Marks, chirurgien aux urgences de l’hôpital Roosevelt, a déclaré en 1990 qu’il avait opéré Lennon, lui avait administré une transfusion sanguine ” massive ” et lui avait prodigué un massage cardiaque, en vain. “Quand j’ai réalisé qu’il n’allait pas s’en sortir”, a déclaré Marks, “je l’ai simplement recousu. Je me sentais impuissant.”

David Halleran, qui avait été résident en troisième année de chirurgie générale à l’hôpital Roosevelt, a contesté les récits de Marks et de Lynn. En 2015, Halleran a déclaré que les deux médecins “n’ont rien fait”, et qu’il n’a pas réalisé initialement l’identité de la victime. Il a ajouté que Lynn n’est venu l’aider que lorsqu’il a appris qu’il s’agissait de Lennon.

Selon son certificat de décès, Lennon a été déclaré mort à son arrivée à 23 h 15, mais l’heure de 23 h 07 a également été rapportée. Des témoins ont noté que la chanson des Beatles “All My Loving” a été diffusée par le système de sonorisation de l’hôpital au moment où Lennon a été déclaré mort. Le corps de Lennon a ensuite été transporté à la morgue de la ville au 520 First Avenue pour une autopsie. La cause de la mort est indiquée sur le certificat de décès : “choc hypovolémique, causé par la perte de plus de 80 % du volume sanguin due à de multiples blessures par balle traversantes à l’épaule gauche et à la poitrine gauche, entraînant des dommages au poumon gauche, à l’artère sous-clavière gauche, à l’aorte et à la crosse aortique”. Selon le rapport, même avec un traitement médical rapide, aucune personne n’aurait pu vivre plus de quelques minutes avec de multiples blessures par balle affectant toutes les principales artères et veines autour du cœur.

Annonce dans les médias

Howard Cosell, que l’on voit ici sur une photo antérieure, a annoncé la nouvelle de la mort de Lennon dans l’émission Monday Night Football sur ABC.

Ono a demandé à l’hôpital de ne pas annoncer aux médias que son mari était mort avant d’avoir informé leur fils de cinq ans, Sean, qui était à la maison. Ono a dit qu’il était probablement en train de regarder la télévision et qu’elle ne voulait pas qu’il apprenne la mort de son père par une annonce télévisée. Cependant, le producteur de nouvelles Alan J. Weiss de WABC-TV attendait d’être soigné aux urgences de l’hôpital Roosevelt après avoir été blessé dans un accident de moto plus tôt dans la soirée. Des officiers de police ont emmené Lennon dans la même pièce que Weiss et lui ont raconté ce qui s’était passé. Weiss a appelé sa station et a relayé l’information.

Roone Arledge, président d’ABC News, a appris la nouvelle du décès pendant les derniers instants de la retransmission nationale d’un match de Monday Night Football entre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre et les Dolphins de Miami. Arledge a informé Frank Gifford et Howard Cosell de la fusillade et leur a suggéré de signaler le meurtre. Cosell, qui avait interviewé Lennon lors d’une émission de Monday Night Football en 1974, a été choisi pour le faire mais n’a pas voulu être celui qui annoncerait la nouvelle. Gifford a convaincu Cosell du contraire, en disant : “Vous devez le faire. Si vous le savez, nous devons le faire. Ne t’y attarde pas. C’est un moment tragique, et cela va secouer le monde entier”[50].

La nouvelle a été annoncée comme suit :

Cosell : … mais [le match] a soudainement été placé dans une perspective totale pour nous. Je vais finir ça ; ils sont dans l’attaque précipitée.

Gifford : Troisième tentative, quatre. [Chuck] Foreman… ce sera la quatrième tentative. [Cavanaugh va laisser couler pour une dernière tentative, il laissera les secondes s’écouler pour ne donner aucune opportunité à Miami. (Un temps mort est demandé avec trois secondes restantes ; John Smith est sur la ligne. Et je me fiche de ce qui est sur la ligne, Howard, vous devez dire ce que nous savons dans la cabine.

Cosell : Oui, nous devons le dire. Rappelez-vous que c’est juste un match de football, peu importe qui gagne ou perd. Une tragédie indescriptible nous est confirmée par ABC News à New York – John Lennon, devant son immeuble dans le West Side de New York – le plus célèbre, peut-être, de tous les Beatles – abattu de deux balles dans le dos, transporté d’urgence à l’hôpital Roosevelt, mort à son arrivée. Difficile de revenir au jeu après ce flash d’information, que, par devoir, nous devons prendre. Frank ?

Gifford : (après une pause) En effet, c’est le cas.

La station rock new-yorkaise WNEW-FM 102.7 a immédiatement suspendu toute programmation et a ouvert ses lignes aux appels des auditeurs. Dans tout le pays, les stations ont adopté une programmation spéciale consacrée à Lennon et/ou à la musique des Beatles

Réactions

Les associés de Lennon

Selon Stephan Lynn, lorsqu’il a informé Ono de la mort de Lennon, elle s’est cognée la tête contre le sol en béton de l’hôpital. Son récit est contesté par deux des infirmières qui étaient présentes. Dans une interview de 2015, Ono a nié s’être cognée la tête contre le sol et a déclaré que sa principale préoccupation à ce moment-là était de rester calme et de prendre soin de son fils, Sean. Elle a été conduite hors de l’hôpital Roosevelt par un policier et le président de Geffen Records, David Geffen. Le lendemain, Ono a fait une déclaration : “Il n’y a pas de funérailles pour John. Plus tard dans la semaine, nous fixerons l’heure d’une veillée silencieuse pour prier pour son âme. Nous vous invitons à y participer, où que vous soyez à ce moment-là. … John aimait et priait pour la race humaine. Veuillez prier de même pour lui. Amour. Yoko et Sean.”

George Harrison a publié une déclaration préparée pour la presse : “Après tout ce que nous avons traversé ensemble, j’avais et j’ai toujours beaucoup d’amour et de respect pour lui. Je suis choqué et abasourdi. Voler une vie est le vol ultime de la vie. L’empiètement perpétuel sur l’espace d’autrui est poussé à son paroxysme avec l’utilisation d’une arme à feu. C’est un scandale que des gens puissent prendre la vie d’autres personnes alors qu’ils n’ont manifestement pas mis de l’ordre dans leur propre vie.” Plus tard, Harrison a confié en privé à des amis : “Je voulais juste faire partie d’un groupe. Nous sommes là, 20 ans plus tard, et un détraqué a tiré sur mon compagnon. Je voulais juste jouer de la guitare dans un groupe.”

Le matin même, Paul McCartney s’est adressé aux journalistes devant sa maison du Sussex et a déclaré : ” Je ne peux pas le supporter pour le moment. John était un grand homme dont on se souviendra pour ses contributions uniques à l’art, à la musique et à la paix. Il va manquer au monde entier”. Plus tard dans la journée, McCartney quittait un studio d’enregistrement d’Oxford Street lorsque des journalistes lui ont demandé sa réaction ; il a terminé sa réponse par “Drag, n’est-ce pas ? Ok, santé, bye-bye”. Sa réponse apparemment désinvolte a été largement critiquée. McCartney a déclaré par la suite qu’il n’avait pas voulu manquer de respect et qu’il était simplement incapable d’exprimer ses sentiments, étant donné le choc et la tristesse qu’il ressentait après le meurtre de Lennon.

Ringo Starr, qui se trouvait aux Bahamas à ce moment-là, a reçu un appel téléphonique de ses enfants l’informant du meurtre. Il s’est rendu à New York pour consoler Ono et jouer avec le fils de Lennon, Sean.

La réaction du public

Selon la volonté d’Ono, le 14 décembre, des millions de personnes dans le monde entier se sont arrêtées pendant dix minutes de silence à la mémoire de Lennon, dont 30 000 personnes rassemblées à Liverpool, la ville natale de Lennon, et plus de 225 000 personnes au Naumburg Bandshell de Central Park, près du lieu de la fusillade. Pendant ces dix minutes, toutes les stations de radio de la ville de New York ont cessé d’émettre.

Au moins trois fans des Beatles se sont suicidés après le meurtre, ce qui a conduit Ono à lancer un appel public demandant aux personnes endeuillées de ne pas céder au désespoir. Le 18 janvier 1981, une lettre ouverte pleine page d’Ono est publiée dans le New York Times et le Washington Post. Intitulée “In Gratitude”, elle remerciait les millions de personnes qui pleuraient la perte de Lennon et voulait savoir comment elles pouvaient commémorer sa vie et l’aider, elle et Sean.

Double Fantasy, qui est sorti trois semaines avant le meurtre de Lennon, avec une réaction mitigée de la critique et des ventes initialement quelconques, est devenu un succès commercial mondial et a remporté le Grammy Award 1981 de l’album de l’année lors de la 24e cérémonie annuelle des Grammy Awards.

Ono a sorti un album solo, Season of Glass, en 1981. La couverture de l’album est une photographie des lunettes de Lennon, éclaboussées de sang, qu’il portait lorsqu’il a été abattu. La même année, elle a également sorti en single “Walking on Thin Ice”, la chanson que les Lennon avaient mixée à l’usine de disques moins d’une heure avant son assassinat.

La tentative d’assassinat de Ronald Reagan par John Hinckley a eu lieu trois mois après le meurtre de Lennon, et la police a trouvé un exemplaire de The Catcher in the Rye parmi les effets personnels de Hinckley[68]. Hinckley a laissé une cassette dans sa chambre d’hôtel sur laquelle il déclarait qu’il pleurait la mort de Lennon. Il a dit qu’il voulait faire “une sorte de déclaration” après la mort de Lennon[69].

En juin 2016, Jay Hastings, le portier du Dakota qui a essayé d’aider Lennon, a vendu la chemise qu’il portait cette nuit-là, tachée du sang de Lennon lors d’une vente aux enchères pour 42 500 dollars.

Suites du meurtre

Le lendemain du meurtre, la dépouille de Lennon a été incinérée au cimetière de Ferncliff à Hartsdale, dans le comté de Westchester, à New York, et ses cendres ont été dispersées dans Central Park, en vue de leur appartement. Chapman a été emmené au 20th Precinct sur West 82nd Street, où il a été interrogé pendant huit heures avant d’être amené au New York County Criminal Court sur Centre Street dans le Lower Manhattan. Un juge a placé Chapman en détention provisoire à l’hôpital Bellevue pour une évaluation psychiatrique.

Le 6 janvier 1981, Chapman a été accusé de meurtre au second degré, la préméditation n’étant pas suffisante dans l’État de New York pour justifier une accusation de meurtre au premier degré. Malgré le conseil de ses avocats de plaider la folie, Chapman a plaidé coupable du meurtre de Lennon, déclarant que son plaidoyer de culpabilité était la volonté de Dieu. Selon les termes de son plaidoyer de culpabilité, il a été condamné à 20 ans de prison à vie avec possibilité de libération conditionnelle en 2000. Avant sa condamnation, il a eu l’occasion de s’adresser à la cour, et a lu un passage de L’attrape-cœurs. La libération conditionnelle lui a été refusée onze fois et il est toujours incarcéré au Wende Correctional Facility, à l’est de Buffalo, dans l’État de New York.

Mémoires et hommages

Photographie

La photo de Leibovitz d’un Lennon nu embrassant sa femme, prise le jour du meurtre, a fait la couverture du numéro de Rolling Stone du 22 janvier 1981, dont la majeure partie était consacrée à des articles, des lettres et des photographies commémorant la vie et la mort de Lennon. En 2005, l’American Society of Magazine Editors l’a classée comme la meilleure couverture de magazine des 40 dernières années.

Événements

  • Tous les 8 décembre, une cérémonie commémorative est organisée devant le bâtiment de Capitol Records sur Vine Street à Hollywood, en Californie. Les gens allument également des bougies devant l’étoile du Hollywood Walk of Fame de Lennon, à l’extérieur du Capitol Building.
  • Du 28 au 30 septembre 2007, Durness a organisé le John Lennon Northern Lights Festival, auquel ont assisté la demi-sœur de Lennon, Julia Baird, qui a lu des extraits de ses écrits et de ses propres livres, et Stanley Parkes, le cousin écossais de Lennon.
  • Ono place une bougie allumée à la fenêtre de la chambre de Lennon au Dakota chaque année le 8 décembre.
  • Tous les 9 octobre, jour de l’anniversaire de Lennon, et jusqu’au 8 décembre, date à laquelle Lennon a été tué, la tour Imagine Peace Tower en Islande est allumée.Le 24 mars 2018, Paul McCartney a participé à la March for Our Lives, une manifestation contre la violence armée, en raison de l’assassinat de Lennon.

Musique

  • Bob Dylan a écrit et enregistré la chanson “Roll on John” sur son album Tempest de 2012, qui fait explicitement référence à l’assassinat (“They shot him in the back and down he went”).
  • David Bowie, qui s’est lié d’amitié avec Lennon alors que ce dernier coécrivait et jouait sur le tube américain numéro 1 de Bowie, “Fame”, en 1975, a rendu un hommage à Lennon lors du dernier spectacle de sa tournée Serious Moonlight Tour au Colisée de Hong Kong, le 8 décembre 1983 – le troisième anniversaire de la mort de Lennon. Bowie a déclaré avoir vu Lennon pour la dernière fois à Hong Kong, et a interprété la chanson “Imagine” de Lennon.
  • David Gilmour de Pink Floyd a écrit et enregistré la chanson “Murder” en réponse à la mort de Lennon. Elle a été publiée sur son album About Face (1984).
  • George Harrison a publié une chanson d’hommage, “All Those Years Ago” (1981), avec Ringo Starr et Paul McCartney .
    Elton John, qui a enregistré le tube numéro un aux États-Unis “Whatever Gets You thru the Night” avec Lennon, s’est associé à son parolier Bernie Taupin pour l’hommage “Empty Garden (Hey Hey Johnny)”. Elle figure sur son album Jump Up ! (1982) et atteint la 13e place du classement des singles américains cette année-là. Lorsqu’il interprète la chanson lors d’un concert à guichets fermés au Madison Square Garden en août 1982, il est rejoint sur scène par Ono et Sean.
  • Klaatu a écrit et enregistré une chanson intitulée ” December Dream “, écrite en hommage à John Lennon, qui avait été tué 10 mois avant la sortie de l’album. À la fin du morceau, les paroles “the dream is over” sont dites, probablement en référence aux mêmes lignes à la fin du morceau “God” du Plastic Ono Band de Lennon. La chanson est incluse sur leur dernier album, Magentalane, sorti en (1981) [citation nécessaire].
  • Paul McCartney a publié son hommage, “Here Today”, sur son album Tug of War (1982) .
  • L’hommage de Paul Simon à Lennon, “The Late Great Johnny Ace”, chante d’abord le chanteur de rhythm and blues Johnny Ace, qui se serait suicidé en 1954, puis fait référence à John Lennon, ainsi qu’au président John F. Kennedy, qui a été assassiné en 1963, l’année où la “Beatlemania” a commencé. La chanson figure également sur l’album Hearts and Bones (1983) de Simon.
  • Queen a interprété “Imagine” la nuit suivant la mort de Lennon à la Wembley Arena de Londres.
    Freddie Mercury a écrit “Life Is Real (Song For Lennon)” en hommage à John Lennon. La chanson figure sur l’album Hot Space (1982) de Queen.
  • Les Bellamy Brothers ont mentionné la mort de Lennon dans leur single de 1985 “Old Hippie”.
  • L’album To the Faithful Departed (1996) des Cranberries comprend une chanson sur le meurtre, “I Just Shot John Lennon” .
  • XTC a interprété “Rain” et “Towers of London” à Liverpool la nuit suivant la mort de Lennon.

Mémoriaux physiques

  •  En 1985, la ville de New York a baptisé Strawberry Fields une zone de Central Park où Lennon se promenait fréquemment, juste en face du Dakota. Dans un geste symbolique d’unité, des pays du monde entier ont fait don d’arbres, et la ville de Naples, en Italie, a offert la mosaïque centrale d’Imagine.
  • Le 9 octobre 2007, Ono a dédié un mémorial appelé Imagine Peace Tower, sur l’île de Viðey, au large de Reykjavík, en Islande. Chaque année, entre le 9 octobre et le 8 décembre, elle projette un faisceau lumineux vertical haut dans le ciel en mémoire de Lennon.
  • En 2009, l’annexe new-yorkaise du Rock and Roll Hall of Fame a accueilli une exposition spéciale John Lennon qui comprenait de nombreux souvenirs et effets personnels de la vie de Lennon, ainsi que les vêtements qu’il portait lorsqu’il a été assassiné, toujours dans le sac en papier brun de l’hôpital Roosevelt.
  • En 2018, Ono a créé une œuvre d’art à la mémoire de John Lennon, intitulée ” Sky “, pour MTA Arts & Design. L’œuvre d’art a été installée pendant la rénovation de la station de la 72e rue du métro de New York (desservie par les trains B et C), à l’extérieur du Dakota.

Théories du complot

La surveillance de Lennon par la Central Intelligence Agency (CIA) et le Federal Bureau of Investigation (FBI) en raison de son militantisme de gauche et les actions de Chapman pendant le meurtre ou les procédures judiciaires qui ont suivi ont donné lieu à des théories du complot postulant l’implication de la CIA :

  • Fenton Bresler, avocat et journaliste, a évoqué l’idée d’une implication de la CIA dans le meurtre dans son livre Who Killed John Lennon ? publié en 1990. Chapman aurait subi un lavage de cerveau par la CIA pour en faire un assassin, comme dans “The Manchurian Candidate”.
  • Le dramaturge de Liverpool Ian Carroll a mis en scène une pièce de théâtre, “One Bad Thing”, véhiculant la théorie selon laquelle Chapman a été manipulé par une aile rebelle de la CIA “qui voulait que Lennon disparaisse”.
  • Dans un livre publié en 2004, Salvador Astrucia soutient que les preuves médico-légales prouvent que Chapman n’a pas commis le meurtre.
  • Le documentaire de 2010 The Day John Lennon Died suggère que Jose Perdomo, le portier du Dakota, était un exilé cubain ayant des liens avec la CIA et l’invasion de la baie des Cochons.