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Le batteur de Ringo Starr a reçu les éloges du compagnon d’orchestre d’Elvis Presley, et il avait raison à 100 %.

Le batteur de Ringo Starr a reçu les éloges du compagnon d'orchestre d'Elvis Presley, et il avait raison à 100 %.

Ringo Starr était l’un des meilleurs batteurs de rock de son époque. Il a littéralement mis le rythme dans les Beatles. Ringo a connu des moments difficiles – il a été remplacé plus d’une fois lorsqu’il avait du mal à jouer de la batterie – mais ces moments étaient rares. Tout le monde n’a pas fait l’éloge de Ringo – Paul McCartney a sauvagement attaqué Buddy Rich pour sa critique désobligeante – mais ne mettez pas D.J. Fontana dans ce groupe. Ringo s’est attiré les louanges du batteur d’Elvis Presley, qui avait raison à 100 % dans son évaluation.

Le batteur d’Elvis Presley, D.J. Fontana, ne tarit pas d’éloges sur le jeu de Ringo Starr : “Vous n’auriez pas pu le déplacer avec une grue”.

Buddy Rich ne pensait pas grand-chose du chronométrage de Ringo, mais D.J. Fontana le faisait. L’ingénieur du son d’Elvis a travaillé avec Ringo lors d’une session d’enregistrement à Memphis au début des années 1970 et a déclaré qu’il n’avait jamais vu un joueur aussi précis. Fontana a dit de l’ex-Beatle qu’il était l’un des meilleurs qu’il ait jamais vu, écrit Michael Seth Starr (aucun lien de parenté) dans la biographie de Ringo intitulée With a Little Help.

“C’est l’un des meilleurs batteurs. Les gens disent : ‘Il ne fait pas grand-chose’. Eh bien, il n’a pas besoin d’en faire beaucoup. Il jouait sur un tempo régulier. Il était la colle pour les Beatles, il les assemblait. C’est ce dont ils avaient besoin. C’est le secret de la batterie. Si vous voulez faire quelque chose de fantaisiste, allez-y et faites-le. Sinon, il suffit de jouer le rythme”, a déclaré Fontana. “Ce qui m’a étonné, c’est qu’il n’a jamais varié de ce tempo. Il avait la meilleure conception du tempo que j’ai jamais entendue de ma vie. Je n’ai jamais entendu quelqu’un jouer aussi régulièrement de toute ma vie, et cela fait longtemps.

“[Il] jouait ce backbeat et ne s’en détachait jamais. Mec, tu n’aurais pas pu le déplacer avec une grue. C’était incroyable. Il jouait un backbeat d’enfer, mec, et c’est là que ça se passe.”

Fontana a compris tout de suite ce que des générations de fans de musique ont découvert – Ringo était tranquillement l’un des meilleurs batteurs de rock de toutes les époques.

L’éloge que Fontana fait de la batterie de Ringo est très juste.

Ringo a prétendu un jour qu’il n’était pas bon en tant que batteur. Son auto-évaluation était tout à fait fausse et, à part Rich, beaucoup de batteurs ont compris sa grandeur. Surjouer n’a jamais été son truc. Le style de Ringo consistait à jouer d’une manière qui convenait parfaitement à la chanson.

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Les premières chansons des Beatles étaient pour la plupart des chansons pop simples. Pourtant, Ringo déployait pleinement ses talents pour ceux qui étaient prêts à écouter. Un morceau comme “Anna” de Please Please Me montre les fioritures caractéristiques de Ringo qui viendront plus tard. Il ferme rapidement sa cymbale à grosse caisse pour la rendre muette pendant les couplets, puis fait un remplissage délicat mais perceptible avant le refrain.

Ringo a ajouté des éléments plus complexes à ses rythmes à mesure que les Fab Four développaient leur son. Il fait plusieurs remplissages subtils sur “Think for Yourself” de Rubber Soul. Par ailleurs, “You Won’t See Me” serait bien plus ennuyeux sans les embellissements de Ringo sur le kit.

Son jeu unique sur la face B de “Rain” et son travail remarquable sur Abbey Road ont cimenté le statut de Ringo en tant que batteur digne d’éloges, ce que Fontana n’a eu besoin que de quelques minutes pour comprendre de première main.

Rich n’était pas un fan, mais Ringo a obtenu des récompenses industrielles qui prouvent qu’il avait de nombreux admirateurs.

Il est entré au Rock & Roll Hall of Fame en tant qu’artiste solo. Ringo a rejoint Rich dans un temple de la renommée que les autres Beatles n’avaient aucune chance de rejoindre. Certains des meilleurs batteurs actuels, tels que Dave Grohl et Questlove, se sont joints à Fontana pour faire l’éloge de Ringo lorsqu’il est entré au RNR HOF.

Le batteur des Beatles n’a jamais perdu son attitude terre-à-terre.

L’humilité de Ringo a également touché une corde sensible chez Fontana. Le batteur d’Elvis s’attendait à voir une superstar égoïste, mais il a rencontré un musicien terre à terre, prêt à s’effacer devant les musiciens de Memphis avec lesquels il jouait.

L’humilité n’a jamais quitté Ringo, même lorsqu’il a atteint la gloire mondiale.

Paul et George Harrison ont été tièdes (au mieux) lorsque John Lennon a fait entrer Yoko Ono dans le cercle fermé des Beatles. Le batteur a eu une réaction Ringo véritablement pure que John n’a jamais oubliée.

Un musicien qui a passé du temps avec les Fab Four a déclaré que Ringo était le Beatle le plus accessible parce qu’il n’avait pas les prétentions de John et Paul. Le batteur Ringo Starr a reçu de grands éloges de la part du chronométreur d’Elvis, mais son comportement était tout aussi digne d’éloges.

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