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George Harrison, le plus discret des Beatles, pas le moins talentueux

George Harrison, 58 ans, récemment opéré d’un cancer au poumon, est sans doute le plus discret des “Fab Four”, les Beatles, dont le talent a souvent été éclipsé par l’énorme rayonnement de ses deux compères, John Lennon et Paul McCartney.

Au temps des Beatles, comme au cours de la suite de sa carrière de musicien, faite de hauts et de bas, il est resté timide, un peu en marge, effacé. Pourtant, il est l’auteur de quelques-unes des plus belles chansons du célèbre groupe de Liverpool.

“Here Comes the Sun”, “While My Guitar Gently Weeps” ou encore “Something” sont de sa plume.

Ami d’école de Paul McCartney, il n’a que 15 ans, en 1959, lorsqu’il rejoint les “Quarrymen”, qui allaient ensuite devenir les fameux Beatles.

Quatre ans plus tôt, il avait fondé son premier groupe, “The Rebels”, avec son frère.

En 1960, Ringo Starr rejoint Lennon, McCartney, Harrison et c’est le début de la formidable aventure des Beatles. Après avoir joué dans des boîtes de nuit du quartier chaud de Hambourg, au nord de l’Allemagne, ils se produisent à la Cavern, un club de Liverpool, où les remarque celui qui deviendra leur manager, Brian Epstein.

Dès les premiers jours, John Lennon et Paul McCartney collaborent étroitement pour écrire musique et paroles des chansons. George Harrison, lui, préfère composer seul dans son coin et ses chansons parsèment chacun des albums des Beatles.

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Alors que la gloire des Beatles est à son apogée, il s’intéresse de plus en plus à la spiritualité extrême-orientale qui influencera à la fois l’oeuvre du groupe, notamment dans “Within You Without You” de l’album “Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band” et sa carrière personnelle.

Parallèlement à sa carrière de Beatles, il sort des albums solo (“Wonderwall Music” et “Electronic Music”) et produit “Hare Krisna Mentra”, réunissant 20 chansons.

A peine un an après la dissolution des Beatles en 1970, George Harrison sort “My Sweet Lord” et donne une série de concerts à New York dont les profits iront au Bengladesh.

Mais son album suivant, “Living In The Material World”, reçoit un accueil très modeste. Une tournée catastrophique aux Etats-Unis avec l’album “Dark Horse” coïncident avec des problèmes personnels.

Sa femme, le mannequin Patti Boyd, le quitte en effet pour l’un de ses amis, le guitariste Eric Clapton.

En 1974, le couple se sépare et divorce en 1977. Clapton et Harrison resteront brouillés jusqu’au début des années 90.

Mais dès 1974, George Harrison rencontre Olivia, une Américaine d’origine mexicaine. Il l’épouse en 1978. Le couple a eu un fils.

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Il se tourne vers le cinéma, fonde une société de production et finance les Monthy Python pour “La vie de Brian”, puis “Shangaï Surprise” avec Madonna.

Après quelques succès, la compagnie enregistre une série de pertes financières et est finalement vendue à une société canadienne.

En 1981, George Harrison renoue avec le succès dans un hommage à John Lennon, “All Those Years Ago”, auquel participent Paul McCartney et Ringo Starr.

Quelques années plus tard, il forme le groupe “Traveling Wilburys” avec Bob Dylan, Roy Orbison, Tom Petty et Jeff Lynne.

En 1992, il se produit au Japon, en duo avec Eric Clapton, avec qui il a renoué. Puis, il soutient activement le Parti de la Loi Naturelle, adepte de la méditation transcendentale lors de la campagne électorale de 1992 en Grande-Bretagne.

En 1997, il est opéré d’une tumeur cancéreuse à la gorge mais est rapidement déclaré hors de danger.

Il revient à la une de l’actualité le 29 décembre 1999, lorsqu’un forcené pénètre en pleine nuit dans son manoir de l’Oxfordshire (ouest de Londres) et le poignarde à dix reprises à la poitrine. Il n’échappe à la mort que grâce à la présence d’esprit de son épouse Olivia, qui assomme l’agresseur à coups de lampe.

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