La pochette du disque

Les détails

Le grand public avait gardé en mémoire, bien avant que les Beatles ne s’enferment dans les studios Londoniens, l’image des Fab Four adolescents sur la pochette de  » Rubber Soul  » (aux regards perdus et fatigués…se demandant presque ce qu’ils font là…) et le dessin très sobre (noir et blanc) de celle de  » Revolver « . En ce 1er Juin 1967, débarque chez tous les disquaires un 33T haut en couleurs, très  » flash « , reflet parfait, comme un miroir, de la période psychédélique en cours. Presque une Photographie de l’époque, aux allures d’un portrait de famille derrière un parterre de fleurs. Mais surtout, le public découvre au premier plans 4 hommes bizarrement vêtu, tous moustachus…et possédant tous une coupe de cheveux personnalisée (permettant de les reconnaître plus facilement). Bref, 4 entités très distinctes désormais…On s’aperçoit d’ailleurs à leurs côtés sur la pochette, leurs statues de cire, les représentant en pleine période de la Beatlemania…la comparaison et la métamorphose sont incroyables…et pourtant, ce n’était qu’il y a quelques mois…seulement…déjà ! La pochette ne manqua pas d’étonner, de surprendre, car c’était la première véritablement travaillée de l’histoire, et qui était élaborée autour d’un concept : celui de l’album…le  » Sgt Pepper  » de Paul. Paul :  » J’ai eu l’idée du titre, et je suis allé voir Robert Fraser (gérant d’une galerie d’art) avec des croquis pour un projet de pochette « . Robert Fraser :  » Paul m’a demandé si je connaissais quelqu’un susceptible de concrétiser cette idée. Je lui ai proposé de le mettre en contact avec Peter Blake, ainsi qu’avec Michael Cooper « . Le cliché sera réalisé au studio de Michael Cooper situé près de King’s Road à Londres. Cooper est un ancien Photographe du magazine  » Vogue « , et un proche des Rolling Stones. Le designer du futur label Apple des Beatles, Gene Mahon, fut chargé de réaliser les maquettes de la pochette. C’est lui qui eu l’idée de mettre en application le vers  » A splendid time is garanted for all « . Peter Blake :  » Nous avons eu un premier entretien avec les Beatles, Robert Fraser et Brian Epstein. Les étapes suivantes se sont passées uniquement avec Paul, chez lui. De temps en temps John était également là « . Lors de ces débats, le concept de Paul s’imposa assez naturellement. Paul :  » L’idée de départ devait évoquer une sorte de remise de prix par un maire. Un truc du nord de l’Angleterre […] Sur un mur derrière nous , il devait y avoir toutes les personnes que les membres du groupe considéraient comme des héros « . Dès lors, les Beatles commencèrent à établir leur liste personnelle des personnes qu’ils souhaitaient voir apparaître sur la pochette.

LES HÉROS DES BEATLES …

Des noms évidents furent parmi les premiers cités, tel que Marlon Brando, Brigitte Bardot, , James Dean, Marilyn Monroe… Lennon y ajouta Oscar Wilde, Lewis Caroll, et Edgar Alan Poe (qui apparaît aussi dans  » I am the Walrus « ). Pour McCartney, il s’agissait plus de personnes appartenant au mouvement avant gardiste. Harrison opta pour quelques gourous Indiens, ainsi que pour son ami Bob Dylan. Ringo trouva lui de son côté, que les noms proposés par les autres lui convenaient très bien, et n’en rajouta pas … Figurent également sur la pochette des personnalités comme : Johnny Weismuller, Aldous Huxley, Dylan Thoma, Fred Astaire, le docteur Livingstone, Karl Marx, Laurel et Hardy, Marlene Dietrich, Lawrence d’Arabie, ainsi que Stuart Sutcliffe…la liste est longue !

LES BANNIS…

Quelques personnages furent enlevés au dernier moment de la pochette. En effet, George avait proposé Gandhi, mais le directeur d’EMI s’y est opposé. Selon lui, les Indiens interdiraient le commerce du disque à cause de sa présence… Mais comme d’habitude, la réelle provocation est venu du côté de Lennon Paul :  » Jésus et Hitler se trouvaient sur la liste de John, mais on a fini par les enlever. C’était du John tout pur ! Mais il était bien évident qu’on ne pouvait pas montrer Hitler, on l’a donc supprimé […] Un certain nombre de vedettes ont pris la porte de sortie… « . Il allait de soi que Jésus ne pouvait figurer sur la photo, car les esprits commençaient à peine à se calmer après le  » Nous sommes plus célèbres que Jésus  » lancé par John seulement quelques mois auparavant. Une  » seconde couche  » sur la même thème de la part de Lennon n’aurait pas manqué de remettre le feu aux poudres… L’idée des silhouettes découpées de personnalités provient de Peter Blake, cela remplaça le projet de faire venir de vrai personnes…

Les célèbres uniformes porté par les Beatles proviennent d’un magasin spécialisé en costume de théâtre et de cinéma. La préparation du studio nécessita pas moins de deux semaines de travail avant de pouvoir convier les Beatles à une séance photo de 3h le 30 Mars 1967. Robert Fraser :  » Chacun a mis la main à la pâte, les Beatles , tout le monde…et c’est devenu une sorte de collaboration « . Pour l’anecdote, la plupart des objets figurant sur la pochette sont des objets appartenant personnellement aux Beatles. A noter également que la pochette à énormément contribuée à alimenter la fausse rumeur sur la mort de Paul, car elle regorge d’indices pour les personnes soutenant cette thèse (cf dossier  » Paul est mort « ). Au final, cette pochette consacrant les vues de McCartney et ses choix artistiques pour l’album, ainsi que sa nouvelle prédominance au sein du groupe, fut une véritable révolution dans sa conception. Au grand dame d’EMI, elle fut également la plus chère de l’époque. Elle coûta pas moins de 1500£ (honoraires versés à Fraser), alors que le coût normal à l’époque avoisinait les…25£

L’effigie d’Hitler placée sur le côté droit, et écartée de la photo finale

 

L’effigie d’Hitler à l’emplacement où elle aurait due figurer si elle n’avait pas été retirée

 

Le Who’s Who

  • Sri Yukteswar Gigi
  • Aleister Crowley
  • Mae West
  • Lenny Bruce
  • Karlheinz Stockhausen
  • W.C. Fields
  • Carl Gustav Jung
  • Edgar Allen Poe
  • Fred Astaire
  • Richard Merkin
  • The Varga Girl
  • *Leo Gorcey
  • Huntz Hall
  • Simon Rodia
  • Bob Dylan
  • Aubrey Beardsley
  • Mohandas Ghandi
  • Legionaire from the order of the Buffalos
  • Diana Dors
  • Shirley Temple
  • Cloth grandmother-figure by Jann Haworth
  • Cloth figure of Shirley Temple by Haworth
  • Mexican candlestick
  • Television set
  • Stone figure of Girl
  • Sir Robert Peel
  • Aldous Huxley
  • Dylan Thomas
  • Terry Southern
  • Dion (di Mucci)
  • Tony Curtiss
  • Wallace Berman
  • Tommy Handley
  • Marilyn Monroe
  • William Burroughs
  • Sri Mahavatara Babaji
  • Stan Laurel
  • Richard Lindner
  • Oliver Hardy
  • Karl Marx
  • H.G. Wells
  • Sri Paramahansa Yogananda
  • Anonymous
  • Stuart Sutcliffe
  • Anonymous
  • Max Miller
  • The Pretty Girl
  • Marlon Brando
  • Stone figure
  • Statue from John Lennon’s house
  • Trophy
  • Four-armed Indian Doll
  • Drum skin, designed by Joe Ephgrave
  • Hookah
  • Velvet snake
  • Japanese stone figure
  • Stone figure of Snow White
  • Garden gnome
  • Tuba
  • Tom Mix
  • Oscar Wilde
  • Tyrone Power
  • Larry Bell
  • Dr. David Livingston
  • Johnny Weissmuller
  • Stephen Crane
  • Issy Bonn
  • George Bernard Shaw
  • H.C. Westermann
  • Albert Stubbins
  • Sri lahiri Mahasaya
  • Lewis Carrol
  • T.E. Lawrence
  • Sonny Liston
  • The Pretty Girl
  • Wax model of George Harrison
  • Wax model of John Lennon
  • Shirley Temple
  • Wax model of Ringo Starr
  • Wax model of Paul McCartney
  • Albert Einstein
  • John Lennnon
  • Ringo Starr
  • Paul McCartney
  • George Harrison
  • Bobby Breen
  • Marlene Dietrich

Ce qui donne sur la pochette de Pepper’s :

Carl Jung

H.C. Westermann

Tyrone Power

Aleister Crowley

Huntz Hall

Oliver Hardy

Max Miller

Diana Dors

Sonny Liston

Aldous Huxley

Wallace Berman

Lenny Bruce

James Joyce / Stephen Crane / Bette Davis / Albert Einstein

Lewis Carroll

Richard Lindner

W.C. Fields

Oscar Wilde

Vargas Girl

George Bernard Shaw

Tommy Handley

Dylan Thomas

Les Beatles en cire

Larry Bell

Karl Marx

Simon Rodia

Mae West

Legionnaire anonyme

Jolies filles

Edgar Allan Poe

Albert Stubbins

Marilyn Monroe

Terry Southern

Shirley Temple

Dr. David Livingstone

H.G. Wells

Bob Dylan

Marlon Brando

William S. Burroughs

Dion DiMucci

Bobby Breen

Dummies de cire de coiffeur

Aubrey Beardsley

Lewis Carroll

T.E. Lawrence

Issy Bonn

Sri Yukteswar Giri / Sri Paramahansa Yogananda / Sri Mahavatar Babaji

Fred Astaire

Karlheinz Stockhausen

Johnny Weissmuller

Stan Laurel

Tom Mix

Richard Merkin

Tony Curtis

Marlene Dietrich

Stuart Sutcliffe

Sir Robert Peel

 

 

La session photo pour la pochette de Sgt Pepper’s

La session de photo pour la pochette de Sgt Pepper’s a lieue le 30 mars 1967. Voici quelques photos de cette session :

Un disque, une pochette surprise

La pochette de « Pepper », outre sa magnifique photo de couverture, est en soi assez intéressante. D’une part, elle se présente comme une double pochette, assez rare à l’époque, permettant une illustration centrale. Cette illustration avait à l’origine était confiée à trois artistes Hollandais (le groupe « The Fool »), qui avaient déjà travaillé pour des affiches du Saville théâtre de Brian Epstein. Les Beatles apprécièrent le travail très psychédélique qui leur fut remis, mais Robert Fraser, pas totalement satisfait de l’aboutissement du projet, insista pour le laisser de côté. C’est à son initiative que fut utilisé sur les deux faces internes de la pochette la photo que tout le monde connaît, extraite de la séance photo dirigé par Michael Cooper. On remarque également, et c’est l’aspect le plus important , la présence des paroles des chansons au dos de la pochette. C’est tout simplement la première fois que les paroles figuraient sur un disque, et c’est les Beatles qui l’avaient souhaité…l’idée fut largement reprise par la suite, jusqu’à devenir une simple banalité aujourd’hui…un véritable succès ! On peut également remarquer la présence dans le 33 T original (repris sur la re-édition du disque pour le 25eme anniversaire) d’une page cartonnée prête à découper, reprenant les caractéristiques du Sgt Pepper . Ce « cadeau » au sein de la pochette fut une fois de plus l’idée de McCartney, même si le résultat final était loin d’être l’idée première qu’il avait suggérée. En effet, Paul avait souhaité, auprès d’EMI que le disque soit accompagné (pour le même prix) de friandises et de jouets en plastique…

Cette idée marketing fut bien sur rejeté car irréalisable …tout comme l’idée suivante, qui consistait à agrémenter la pochette d’autocollants, ainsi que d’un bon d’achat chez « Woolworth »…

Mais EMI garda le concept en rajoutant la page cartonnée… Paul :  » Je me suis même battu avec EMI pour l’épaisseur du carton de la couverture ! « 

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