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Les Beatles rhabillés baroque

C’était un phénomène vocal et un phénomène tout court. Son nom est associé à celui de Luciano Berio, qu’elle épousa en 1950 et dont elle fut la muse et l’interprète d’élection. Mais elle inspira également à Stravinski son Elegy for JFK et d’autres pièces encore à John Cage et Sylvano Bussotti. Se distinguer comme la meilleure chanteuse des oeuvres alors composées par l’avant-garde contemporaine ne suffisait pourtant pas à Cathy Berberian, qui travaillait autant à intier le public à la musique savante qu’à débouter les préjugés des élites à l’égard de la musique pop. Elle réussira sur les deux tableaux, forte d’un tempérament d’interprète hors pair, et d’un enthousiasme communicatif pour la liberté, l’entraînant à arborer cheveux roses et faux cils, ou à poser en cape de Batman.


Cathy Berberian n’était pas née un 4 juillet, jour de l’Indépendance et fête nationale aux Etats-Unis, pour rien. Sa voix, elle la forge seule, dans la petite ville d’Attleboro (Massachusetts) en vocalisant dès l’âge de sept ans, par-dessus les disques d’opéra de sa mère. «Je chantais avec Lily Pons, Chaliapine, avec Caruso, Giuseppe de Luca. Et personne ne me disait : on ne peut à la fois être soprano colorature et basse. C’est comme cela que j’ai préparé ma tessiture, trois octaves !»

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«Contaminée». Formée à l’université Columbia de New York en chant, pantomime, théâtre, littérature et danse espagnole et indienne, puis à Milan auprès de Giorgina del Vigo, elle s’impose, de festivals majeurs (Tanglewood, Donaueschingen) en théâtres prestigieux (la Scala, Carnegie Hall), jusqu’en 1966, où elle décide de mettre son image de musicienne sérieuse au service d’idoles de la jeunesse: les Beatles. Sa fille Cristina se souvient : «Ma mère écoutait de tout, tant que c’était de qualité. A un moment, ma passion pour les Beatles l’a contaminée. J’étais secrètement fière qu’elle apprécie la musique que j’aimais. De fait, elle a reconnu bien avant tout le monde, le classicisme atemporel des mélodies de Lennon et McCartney.»


Cathy Berberian émaille d’abord ses récitals de chansons des Beatles arrangées pour voix et piano par le Néerlandais Louis Andriessen. Ce dernier refusant cependant tout enregistrement, elle se tourne vers Guy Boyer, qui compose douze arrangements d’inspiration baroque et élisabéthaine de Ticket to Ride, Eleanor Rigby, A Hard Day’s Night ou Michelle pour quatuor à cordes, quintette à vents et clavecin. Enregistré dans les conditions du live au studio Arsonor à Montmartre un dimanche après-midi de l’automne 1966, l’album intitulé Beatles Arias fait sensation en 1967 en Allemagne, en Angleterre, aux Etats-Unis et en France. Et vaut à son interprète l’admiration de Nikolaus Harnoncourt, qui lui propose aussitôt d’enregistrer l’Orféo de Monteverdi avec le Concentus Musicus Wien.

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Simple fan. Jamais réédité en trente-sept ans, Beatles Arias paraît aujourd’hui en CD, grâce à la passion de Marc Cantais. Un simple fan, qui s’est donné pour mission de retrouver ayants droit, bandes finalement localisées chez Universal (qui avait racheté Mercury qui avait elle-même racheté Philips qui possédait Fontana) dans un entrepôt en banlieue parisienne. Mais également des enregistrements de l’édition 1982 du Festival d’Avignon, et une interview avec Yves Mourousi, sur France Inter en 1972, dans laquelle la Berberian s’explique. Remastérisée, l’autoproclamée «anticonformiste» et «rebelle», qui, à quelques jours de s’éteindre le 6 mars 1983, déclarait encore «la musique est l’air que je respire et la planète que j’habite», est toujours aussi emballante.
 

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