Widgets Amazon.fr

Les Beatles prenaient-ils de la drogue ?

Les Beatles er la consommation de drogue

Ce n’est plus un mystère que les Beatles ont expérimenté les drogues tout au long de leur carrière. Des stimulants aux tranquillisants, du cannabis au LSD, les Beatles ont tout fait. La question de savoir dans quelle mesure cela a influencé leur musique est plus intéressante. Si la consommation de drogues faisait partie de la vie des Fab Four, lorsqu’il s’agissait de travailler en studio, ils se laissaient rarement dicter leur travail par la drogue.

“Il nous est arrivé de prendre certaines substances, mais jamais de façon importante lors des séances, nous en prenions un peu, mais à chaque fois que nous en prenions trop, la musique que nous faisions était absolument merdique”, a commenté Ringo Starr dans une interview.

L’expérimentation des Beatles en matière de drogues a commencé assez tôt avec la benzédrine, puis s’est poursuivie avec l’utilisation fréquente d’autres amphétamines qui les aidaient à rester debout toute la nuit lorsqu’ils jouaient 24 heures sur 24 à Hambourg, en Allemagne. Bien qu’ils aient essayé le cannabis ici et là à Liverpool, ils n’ont pas vraiment commencé à en consommer avant de faire la connaissance de Bob Dylan.

Leur phase de LSD aura l’impact le plus significatif sur leur musique, et plus particulièrement sur la mystique entourant leur album de 1967, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, un voyage psychédélique. C’est à cette époque que le groupe commence à être critiqué par la presse pour sa consommation explicite de drogues.

Vers la fin des Beatles, les choses se sont assombries, surtout pour John Lennon, qui avait tendance à consommer davantage. Il aurait commencé à prendre de l’héroïne avec Yoko Ono, bien qu’il ait affirmé ne jamais l’avoir prise par voie intraveineuse, mais plutôt en la sniffant.

Contrairement aux Rolling Stones, dont l’identité était étroitement liée à la consommation de drogues et aux frasques, les Beatles ont su garder un profil relativement bas en matière de drogues – jusqu’à ce que Paul McCartney déclare carrément à un journaliste qu’il avait pris du LSD à quatre reprises. Avec le recul, les différentes phases de consommation de drogues des Beatles peuvent être élucidées dans l’ordre chronologique de leurs albums ; Lennon a appelé Rubber Soul (1965) “l’album de l’herbe”, Revolver a été fortement influencé par le LSD, tandis que Sgt. Pepper’s a été très médiatisé comme le disque de LSD par excellence, principalement en raison de la chanson de Lennon “Lucy In The Sky With Diamonds”, dont l’acronyme pouvait être abrégé en “LSD”, une facette que Lennon avait rejetée comme une pure coïncidence. Néanmoins, cela ajoutait encore à la mystique.

Quand les Beatles ont-ils pris de la drogue pour la première fois ?

“La première drogue que j’ai prise, j’étais encore à l’école d’art, avec le groupe – nous la prenions tous ensemble – était de la Benzedrine contenue dans un inhalateur”, a déclaré Lennon. Les Beatles ont été initiés aux uppers par le poète beat Royston Ellis, à qui Lennon dédiera “Polythene Pam”.

“Ellis avait découvert que si vous ouvrez un inhalateur Vick’s, vous y trouvez de la Benzedrine, imprégnée dans la division en carton”, a commenté Harrison, selon la Bible des Beatles.

Au début de leur résidence à Hambourg, les membres du groupe se retrouvent souvent à jouer devant des gens de tous horizons. C’est là que les Fab Four se sont fait les dents à bien des égards, y compris la consommation d’uppers, qui leur sera utile tout au long de leur carrière. Ils ont découvert qu’ils pouvaient jouer toute la nuit sans s’arrêter et avec très peu de sommeil en les prenant. Les gars de Liverpool ont reçu du Preludin, autrement appelé “prellies”.

“À Hambourg, les serveurs avaient toujours de la Preludin – et d’autres pilules, mais je me souviens de la Preludin parce que c’était un gros voyage – et ils prenaient tous ces pilules pour rester éveillés, pour travailler des heures incroyables dans cet endroit où il faisait nuit blanche. Et donc les serveurs, lorsqu’ils voyaient les musiciens s’écrouler de fatigue ou de boisson, ils vous donnaient la pilule. Vous preniez la pilule, vous parliez, vous dégrisiez, vous pouviez travailler presque sans fin – jusqu’à ce que la pilule fasse effet, puis vous deviez en prendre une autre.”

L’aspect le plus sombre de Preludin – et par extension du séjour des Beatles à Hambourg – est qu’ils jouaient à l’époque devant toutes sortes de personnages. “Le truc du speed est d’abord venu des gangsters. Avec le recul, ils avaient probablement trente ans, mais ils en paraissaient cinquante… Ils envoyaient un petit plateau de schnaps au groupe et disaient : ‘Vous devez faire ça : Bang bang, ya ! Proost ! Tout d’un coup. Le petit rituel. Donc vous faisiez ça, parce que c’était les propriétaires. Ils se moquaient un peu de nous mais on jouait le jeu et on les laissait faire parce qu’on n’était pas de grands héros, on avait besoin de leur protection et c’était un pays de vie ou de mort. Il y avait des pistolets à gaz et des meurtriers parmi nous, alors on ne plaisantait pas ici. Ils se sont moqués de nous parce que notre nom, les Beatles, ressemblait beaucoup au mot allemand “Peedles” qui signifie “petits zizis”. “Oh, zee Peedles ! Ha ha ha ! Ils adoraient ça.”

Si Lennon a pris goût à la drogue, McCartney était un peu réticent, comme ce sera le cas plus tard également. “Je savais que c’était douteux”, commence McCartney, avant d’ajouter : “Je sentais qu’on pouvait devenir un peu trop branché avec ce genre de choses. J’étais d’accord les deux premières fois, mais finalement, on était assis là à rapper et rapper, à boire et boire, et à aller de plus en plus vite, et je me souviens que John s’est retourné vers moi et m’a dit : “Qu’est-ce que tu fais, mec ? J’ai répondu, ‘Rien ! C’est génial, pourtant, n’est-ce pas !”. Parce que je me laissais porter par leur conversation.”

Bob Dylan a-t-il initié les Beatles à l’herbe ?

Si les Fab Four avaient déjà expérimenté le cannabis ici et là à Liverpool, ce n’est que le 28 août 1964 que le groupe a été présenté à leur héros, Bob Dylan, à l’hôtel Delmonico de New York par l’écrivain Al Aronowitz. Alors que la fête commence par de nombreuses boissons, la question de la drogue à prendre finit par se poser. Les Beatles offrent à Dylan et à Aronowitz des coeurs violets (amphétamines), qu’ils refusent et proposent plutôt de l’herbe.

Après un regard perplexe de Brian Epstein (qui a également pris de la drogue – et a fait une overdose plus tard) et des Beatles, Epstein a finalement offert une clarification : “Nous n’avons jamais fumé de marijuana auparavant.”

Bob Dylan lui a rendu son regard perplexe et a répondu : “Mais qu’en est-il de votre chanson ? Celle qui parle de se défoncer ?” a-t-il dit. “Quelle chanson ?” a alors demandé Lennon, selon Peter Brown. Dylan a alors répondu : “Tu sais…” et il a ensuite chanté : “et quand je te touche, je me défonce, je me défonce…”

Vous pouvez imaginer les regards d’horreur sur les visages des garçons quand ils ont dû cracher la vérité. Lennon s’est jeté à l’eau et a dit : “Ce ne sont pas les mots”, a-t-il admis. “Les mots sont : ‘Je ne peux pas me cacher, je ne peux pas me cacher, je ne peux pas me cacher…'”

Les Beatles aimaient-ils le cannabis ?

Quoi qu’il en soit, la vie des Beatles a changé à jamais lorsque le cannabis s’est glissé dans leur cadre. Bien que le groupe n’ait jamais eu besoin de drogues pour faire de la grande musique, celles-ci ont influencé leurs voies créatives et ont eu un impact sur leur vie quotidienne – oui, parfois de manière négative.

“Les Beatles étaient allés au-delà de l’entendement. Nous fumions de la marijuana au petit-déjeuner”, a déclaré Lennon, selon David Scheff. “On était bien dans la marijuana et personne ne pouvait communiquer avec nous, parce qu’on avait les yeux vitreux et qu’on gloussait tout le temps”.

Le nouvel amour des Fab Four pour le cannabis a causé quelques problèmes sur le plateau de Richard Lester lors du tournage du film Help ! “L’après-midi, nous ne dépassions que rarement la première ligne du scénario”, commente Ringo Starr, avant d’ajouter : “Nous étions tellement hystériques que personne ne pouvait rien faire. Dick Lester disait : “Non, les gars, on peut recommencer ?” C’est juste que nous nous sommes beaucoup amusés – beaucoup amusés à cette époque.”

Les Beatles ont-ils pris du LSD ?

Alors que Rubber Soul est né de leurs merveilleux rêves induits par le cannabis, Revolver est une plongée plus profonde dans la psyché – une plongée dans un endroit d’où l’on ne peut jamais revenir ; lorsque John Lennon et George Harrison ont pris de l’acide pour la première fois, à leur insu à l’époque, ils savaient qu’ils devaient convaincre les deux autres d’en prendre aussi parce qu’ils n’étaient plus sur la même page.

Lire  Paul McCartney : mise en vente des places pour son concert de Paris Bercy

“John et moi avions décidé que Paul et Ringo devaient prendre de l’acide”, dit Harrison, “parce que nous ne pouvions plus nous identifier à eux. Pas seulement à un niveau, mais à tous les niveaux, parce que l’acide nous avait tellement changés. C’était une expérience tellement gigantesque qu’elle était inexplicable. Il fallait en faire l’expérience, car on pouvait passer le reste de sa vie à essayer d’expliquer ce que l’on ressentait et pensait. C’était trop important pour John et moi.”

Cette première expérience que Harrison et Lennon ont partagée est tristement célèbre et a influencé deux chansons de Revolver : “Doctor Robert” et “She Said She Said”. Le docteur Robert était, bien sûr, le dentiste John Riley, qui aurait versé de l’acide sur les morceaux de sucre qui ont fini dans les tasses de thé de John et Cynthia Lennon et George Harrison et sa petite amie de l’époque, Pattie Boyd. Lorsqu’il est devenu évident que le dentiste essayait de les garder là, Lennon a supposé que c’était pour une orgie, alors qu’en fait, il était conscient qu’ils étaient sur le point d’être expédiés dans l’espace.

“Il l’a fait sur George, moi et nos femmes sans nous le dire lors d’un dîner chez lui”, se souvient Lennon. “C’était un ami de George, et notre dentiste à l’époque. Il l’a juste mis dans notre café ou quelque chose comme ça. Il ne savait pas ce que c’était, c’était juste, ‘C’est le truc’, avec la classe moyenne échangiste de Londres. Ils en avaient tous entendu parler mais ne savaient pas que c’était différent de l’herbe ou des pilules. Et ils nous l’ont donné, et il disait, ‘Je vous conseille de ne pas partir’, et on pensait qu’il essayait de nous garder pour une orgie dans sa maison et on ne voulait pas savoir.”

“C’était comme si nous nous retrouvions soudainement au milieu d’un film d’horreur”, a déclaré Cynthia Lennon. “La pièce semblait devenir de plus en plus grande.”

Plus tard dans la nuit, ils se sont retrouvés dans une boîte de nuit. Après, Harrison a rassemblé le courage de conduire tout le monde chez lui. “Il faisait jour et j’ai ramené tout le monde chez moi – je conduisais une Mini avec John, Cynthia et Pattie dedans. Je crois me souvenir que nous faisions du 18 miles à l’heure et je me concentrais vraiment – parce que parfois je me sentais normal et puis, avant de savoir où j’étais, c’était à nouveau la folie”, se souvient Harrison.

Il a ajouté : “Quoi qu’il en soit, nous sommes rentrés sains et saufs, et quelque part, John et Cynthia sont rentrés. Je me suis couché et je suis resté allongé là pendant, genre, trois ans.”

Le LSD aura la plus grande influence sur les Beatles, plus que toutes leurs autres expériences de drogue. Il a eu un impact considérable sur la relation entre Lennon et Harrison en particulier – on pourrait dire qu’ils étaient les plus proches du groupe en ce qui concerne leurs sensibilités artistiques et l’écriture de chansons que tous les autres membres.

“Après avoir pris de l’acide ensemble, John et moi avons eu une relation très intéressante. Le fait que je sois plus jeune ou plus petit n’était plus une gêne pour John”, dit Harrison. Paul dit encore : “Je suppose qu’on regardait George de haut parce qu’il était plus jeune. C’est une illusion que les gens ont. Cela n’a rien à voir avec le nombre d’années que vous avez, ou la taille de votre corps”, a commenté Harrison. Ce ne sont pas seulement leurs styles d’écriture similaires qui ont rapproché Harrison et Lennon, mais aussi leur sens de la spiritualité.”

Harrison a ajouté : “Il s’agit de savoir quelle est votre plus grande conscience et si vous pouvez vivre en harmonie avec ce qui se passe dans la création. John et moi avons passé beaucoup de temps ensemble à partir de ce moment-là et je me suis senti plus proche de lui que de tous les autres, jusqu’à sa mort. Avec l’arrivée de Yoko, j’ai perdu beaucoup de contacts personnels avec John, mais les rares fois où je l’ai vu, rien qu’à son regard, j’ai senti que nous étions liés”.

À plusieurs reprises, Paul McCartney n’a cessé de décliner les offres de prendre du LSD. “Ça change votre vie et vous ne pensez plus jamais de la même façon. John était plutôt excité par cette perspective. J’étais plutôt effrayé par cette perspective – ne plus jamais rentrer à la maison. On m’a vu décrocher en quelque sorte… parce qu’il y avait beaucoup de pression de la part de mes pairs”, se souvient Macca.

Ironiquement, lorsque McCartney a fini par le faire, le chat est sorti du sac. Lors d’une interview télévisée, la presse a martelé McCartney sur le nombre de fois qu’il avait pris du LSD. Il a fini par admettre : “Je l’ai pris quatre fois.”

En répondant à une question sur le fait de savoir si les Beatles avaient déjà encouragé la consommation de drogues, Macca a observé : “Je ne pense pas que cela fera une différence. Je ne pense pas que mes fans vont se droguer juste parce que je l’ai fait. Mais le fait est que ce n’est pas la question de toute façon. On m’a demandé si je l’avais fait ou non, et à partir de là, la question de savoir jusqu’où cela va aller et combien de personnes cela va encourager dépend des journaux et de vous, vous savez, de la télévision. Je veux dire que vous êtes en train de diffuser ça en ce moment même, ça va entrer dans tous les foyers britanniques et je préférerais que ce ne soit pas le cas. Vous me posez la question, vous voulez que je sois honnête et je le serai.”

Si les commentaires de Macca se sont avérés sensés et logiques, l’œuvre des Beatles sera par la suite trop jugée à travers le prisme de la consommation de drogues. Le titre “A Day In The Life” du Sgt. Pepper est interdit à la BBC pendant un certain temps en raison de ses paroles suggestives répétées “I want to turn you on…”.

Bien sûr, l’autre chanson du Sgt. Pepper’s de Lennon, “Lucy in the Sky With Diamonds”, a été interprétée comme une chanson sur le LSD, ce que Lennon avait réfuté. Le psychédélisme était et reste intrinsèquement lié au LSD, mais il semble qu’une certaine stigmatisation culturelle y soit attachée.

Starr, dans son habituelle indépendance, a dit : “Je prendrais n’importe quoi.” Lennon l’a un jour qualifié de “goûteur royal”. Mais comme McCartney, Starr a été tourné vers l’acide un peu plus tard. “John et George ne m’ont pas donné de LSD. Deux types sont venus nous rendre visite à Los Angeles, et ce sont eux qui ont dit : ‘Mec, il faut que tu essaies ça’. Ils l’avaient dans une bouteille avec un compte-gouttes, ils l’ont mis sur des morceaux de sucre et nous l’ont donné. C’était mon premier voyage. C’était avec John, George, Neil et Mal. Neil a dû s’occuper de Don Short pendant que je nageais dans la gelée dans la piscine. C’était une journée fabuleuse. La nuit n’était pas si géniale, parce que j’avais l’impression que ça n’allait jamais se dissiper. Douze heures plus tard, c’était : “Donnez-nous une pause maintenant, Seigneur”.

Bien que le LSD ait influencé le groupe à l’époque, ils n’ont jamais pris d’acide en studio – à l’exception d’une fois où Lennon pensait prendre des uppers mais où il s’est avéré que c’était du LSD. Le producteur du groupe, George Martin, a emmené Lennon sur le toit pour qu’il prenne l’air, mais Martin ne savait pas vraiment ce qui se passait. “Je savais qu’ils fumaient de l’herbe. Je n’étais pas au courant qu’ils faisaient quelque chose de vraiment sérieux. En fait, j’étais tellement innocent que j’ai emmené John sur le toit quand il faisait un trip au LSD, sans savoir ce que c’était.”

Dans l’ensemble, les Beatles ont été influencés par toute une série d’expériences de vie – les drogues se sont avérées être une facette supplémentaire du grand tableau de la mythologie des Beatles.

JE M'ABONNE A LA NEWSLETTER

Envie de ne rien manquer des Beatles et de Yellow-Sub ? Abonnez-vous à la newsletter et recevez nos actus, offres et information concours
JE M'ABONNE
Garantie sans SPAM ! Conformité RGPD.
close-link