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Le dessin de boucherie interdit des Beatles pour “Paperback Writer”

Lorsque les Beatles se sont réunis pour la première fois et ont bouleversé les règles de la musique pop, ils sont arrivés avec une image proche de celle d'un boyband. Le groupe n'était pas seulement propre sur lui et prêt à vous charmer, mais il avait aussi quatre identités distinctes. Cependant, pour John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr, rester un ensemble de marionnettes pop prêtes à être conduites au studio ou au plateau de tournage le plus proche pour remplir leurs obligations contractuelles, n'était pas quelque chose qu'ils étaient prêts à faire.

 

Lorsque les Beatles se sont réunis pour la première fois et ont bouleversé les règles de la musique pop, ils sont arrivés avec une image proche de celle d’un boyband. Le groupe n’était pas seulement propre sur lui et prêt à vous charmer, mais il avait aussi quatre identités distinctes. Cependant, pour John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Ringo Starr, rester un ensemble de marionnettes pop prêtes à être conduites au studio ou au plateau de tournage le plus proche pour remplir leurs obligations contractuelles, n’était pas quelque chose qu’ils étaient prêts à faire.

Ils ont changé leurs habitudes et ont commencé à essayer d’insuffler un changement dans leur vie professionnelle. Ils ne voulaient pas être des pop stars, ils voulaient être des artistes. Les Fab Four y sont largement parvenus. En plus d’utiliser leurs chansons, désormais indéfiniment ancrées dans la vie réelle de leurs auteurs, le groupe a choisi d’utiliser leur imagerie pour secouer les choses. La plus notable est, sans aucun doute, la fameuse pochette du ” boucher ” qui apparut à l’origine de la sortie de ” Paperback Writer “.

 

La chanson est un classique. Inspiré par les lettres que l’on pouvait lire au dos d’un journal, McCartney s’est souvenu du morceau : ” Je suis arrivé à Weybridge et j’ai dit à John que j’avais cette idée d’essayer d’écrire à un éditeur pour devenir un écrivain de poche, et j’ai dit : ” Je pense que ça devrait être écrit comme une lettre. J’ai pris un morceau de papier et j’ai dit que ce devrait être quelque chose comme “Cher Monsieur ou Madame, selon le cas…” et j’ai commencé à l’écrire comme une lettre devant lui, en rimant de temps en temps. Et John, si je me souviens bien, est resté assis là et a dit : “Oh, c’est ça”, “Uhuh”, “Ouais”. Je me souviens de lui, de son sourire amusé, disant : “Oui, c’est ça, ça va le faire”. C’était un moment agréable : ‘Hmm, j’ai bien fait ! J’ai bien fait !”

C’était aussi un moment pour les Beatles en général ; le groupe avait été éloigné de l’attention du public pendant trois mois et, avec une nouvelle perspective, il était déterminé à faire un coup d’éclat. La chanson représente un autre éloignement de l’aspect commercial de l’entreprise, le titre étant plus manifestement une expression artistique qu’une occasion de faire de l’argent. Avec un tel geste de défi sur le point de se produire, le single avait besoin d’une couverture digne d’une telle déclaration. Le groupe a décidé que ce serait la couverture “boucher”.

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“Je dirais que j’ai joué un rôle déterminant dans l’élaboration de cette pochette et que j’ai essayé de l’empêcher de sortir. J’ai surtout insisté pour que ce soit une couverture d’album, juste pour casser l’image”, se souvient Lennon en 1974. “Nous étions là, censés être des sortes d’anges. Je voulais montrer qu’on était vraiment conscients de la vie.” Une autre citation plus poignante dit que Lennon tenait à cette image parce qu’il voulait “décapiter” Paul. Quoi qu’il en soit, c’est à Robert Whitaker qu’il revient de prendre la photo, ce qu’il est plus qu’heureux de faire.

 

Whitaker avait été largement consterné par l’ascension du groupe vers la gloire. “Partout dans le monde, j’ai vu des gens vénérer comme des dieux quatre Beatles”, explique-t-il. “Pour moi, c’était juste des gens normaux. Mais cette émotion que les fans déversaient sur eux m’a fait me demander où allait le christianisme.” C’était un réquisitoire contre la religion que Lennon allait aussi défendre de façon célèbre. Ce qui est curieux avec cette pochette, c’est qu’elle a été ignorée par la presse britannique.

La chanson est sortie en juin 1966 et a vu les Beatles passer sous le radar avec leur image promotionnelle incendiaire. Cependant, elle est rapidement devenue l’une des histoires les plus connues concernant les Beatles. La décision d’utiliser l’image pour Yesterday and Today a vu Capitol Records retirer de la vente 750 000 exemplaires de l’album après que la pochette des Beatles pour le disque ait été jugée beaucoup trop provocante pour le marché américain. Elle est un peu apprivoisée par rapport aux normes d’aujourd’hui, mais il est clair que le groupe avait un plan qu’il essayait de mettre en œuvre.

“C’est aussi pertinent que le Vietnam”, a déclaré Lennon à l’époque, utilisant le tumulte de la pochette pour faire un point politique. “Si le public peut accepter quelque chose d’aussi cruel que la guerre, il peut accepter cette pochette.” Il ne l’a pas fait. La couverture a été rapidement modifiée pour le marché américain, laissant les couvertures originales “bouchères” de “Paperback Writer” et de “Yesterday and Today” à un prix très élevé pour les collectionneurs.

Elle peut sembler un peu ridicule par rapport aux normes d’aujourd’hui, mais la couverture “bouchère” des Beatles restera une partie du rejet infâme du groupe de la célébrité pop. Bien que ce soit la musique qui ait le plus exprimé leur mécontentement, il faut parfois un peu de faux sang pour faire passer son message.

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