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« The Quarrymen » ou la « Préhistoire » des Beatles

L’HISTOIRE DU GROUPE

Au printemps 1957, à Liverpool, deux amis adolescents de 16 ans , John Lennon et Pete Shotton décident de fonder leur groupe de rock. C’est , en Grande Bretagne, l’époque du skiffle (mélange de blues, jazz et folk) et c’est aussi l’époque où les jeunes anglais découvrent des nouvelles idoles américaines tels qu’Elvis Presley, Little Richard et Gene Vincent.

Dans un premier temps le groupe s’appelle les Black Jacks, puis très vite il devient les « Quarry Men », inspiré du nom de l’école « Quarry Bank High School » où John et Pete suivent leurs études. . Les premières personnes à joindre la formation sont Bill Smith qui joue de la tea chest bass , Rod Davis joueur de banjo et Eric Griffiths guitariste. Ce dernier enrôle un batteur Collin Hanton. Shotton, bien que co-fondateur du groupe n’a qu’un rôle mineur musicalement parlant, car joueur de washboard (planche a lessive) mais très charismatique, assurait un rôle d’intendant dans le groupe, tandis que John Lennon était incontestablement le leader, en assurant le chant, et la partie guitare rythmique des Quarrymen.

Leur première prestation en publique au Empire Theatre ne compte pas vraiment dans l’histoire du groupe étant donné qu’il y manquait trois membres, Rod , Eric et Collin tandis que deux autres joueurs de tea chest bass s’étaient joints à eux pour quelques temps , Ivan Vaughan et Nigel Whalley qui deviendra ensuite le manager du groupe.

Le premier vrai concert des Quarrymen a lieu le 22 juin à l’arrière d’un camion circulant tout du long de la rue Roseberry. Ce jour là un autre bassiste, Len Garry fait parti de la fête et quelques semaines plus tard il remplacera Bill Smith limogé pour avoir manqué trop de répétitions. La collaboration de Len au groupe durera moins d’un an, et il quittera les Quarrymen, suite à de graves problèmes de santé.

Le 6 juillet 1957 restera, pour l’histoire des Beatles, et de façon plus générale pour l’Histoire du Rock, un jour à marquer d’une pierre blanche. En effet, c’est ce jour là, que les Quarry Men donnent un concert a l’église St Peter’s. Ivan Vaughan qui ne fait plus partie du groupe emmène avec lui son copain Paul McCartney qui de l’audience voit John Lennon pour la première fois. Pendant la pause , Paul d’un élan d’audace s’approche de John entame une conversation avec lui, et lui montre comment il joue à la guitare « Be Bop A Lula » et « Twenty Flight Rock ». Impressionné, Lennon lui demande d’intégrer le groupe, ce que fera Paul quelques semaines plus tard. mais cette nouvelle recrue n’est pas sans susciter certaines rivalités, Shotton ayant des incompatibilités d’humeurs avec Paul. Ce sera John qui mettra fin au contentieux, en limogeant avec une brutalité certaine, Peter, pourtant co-fondateur du groupe. C’est cependant, sansPaul McCartney que le 8 août 1957, les Quarry Men joueront pour la première fois dans un club qui s’appelle la Cavern et qui sera l’endroit ou entre 1961 et 1963 les Beatles donneront plusieurs centaines de concerts.

Si l’arrivée de Paul dans la formation musicale a pour conséquence le renvoie de Pete, son intégration au groupe entraîne aussi un changement d’orientation musical du groupe. Dès lors, le groupe délaisse le Skiffle pour jouer plus de rock’n roll. Ce changement d’orientation musicale entraînera dès lors aussi le départ de Rod Davis se sentant plus attiré par la musique Folk.

Ce sera le le 18 octobre 1957, au Clubmoor Hall que Paul se produira enfin pour la première fois sur scène comme guitariste soliste des Quarry Men. Rongé par l’émotion, il ratera sa performance. Craignant d’avoir déçu John, il lui présentera plus tard sa toute première composition histoire de l’impressionner. En échange, Lennon lui jouera des chansons qu’il a écrite . C’est de là que naîtra la fabuleuse épopée Lennon/McCartney.

Vint ensuite George Harrison. La circonstance de son intégration est un mystère à la hauteur de son image, puisqu’il existe non moins de quatre versions plausibles et possibles de son intégration au groupe. Interrogé lors d’un interview, George confiera qu’il a vu les Quarrymen pour la première fois le 7 Novembre 1957 au Wilson Hall de Garston ; d’après le batteur Collin Hanton c’était au Morgue Skiffle Cellar de Broadgreen le 13 Mars 1958, selon la mère de George ils se seraient rencontrés la première fois dans un magasin et enfin selon Pete Shotton , ce serait les Quarrymen qui auraient rendu viste à George leur aurait rendu visite chez lui à l’initiative de Paul qui de toutes façons le connaissait depuis longtemps.

L’intégration de George s’est faite par étape. De simple spectateur, et témoin des répétitions du groupe, il pris peu à peu les devants et remplaça les guitaristes absents. Son talent incontesté le mit rapidement en rivalité avec Eric Griffiths, qui ne tarda pas à être remercié.

Il est à noter aussi qu’à partir de la fin de l’année 1957 et tout au long de l’année 58, les Quarrymen se sont vu soutenu par John « Duff » Lowe, qui assura le rôle de pianiste..

Au milieu de l’année 1958, les membres du groupe sont Lennon, McCartney, Harrison, Hanton et Lowe.

Cette deuxième année d’existence est beaucoup moins chargée, John Lennon se consacrant plus à ses études de graphisme à l’Ecole des Beaux Arts de Liverpool. Le moment le plus marquant de cette époque est l’enregistrement d’un 78 tours à un exemplaire comprenant deux titres, « That’ll Be The Day » et « In Spite Of All The Dangers » tout les deux publies 37 ans plus tard sur le double CD Anthology 1 des Beatles.

Apres une dispute dans l’autobus qui les ramène d’une audition à Manchester fin 1958, Collin Hanton quitte le groupe, puis vient le tour de George Harrison qui se joint au Les Stewart Quartet où il fait la connaissance du guitariste Ken Brown. Les deux refondront les Quarry Men avec John et Paul en août 1959 et deviennent un quatuor de guitaristes. Pendant 1 mois et demi les quatre jouent régulièrement à la Casbah, un club dirige par Mona Best dont le fils Pete deviendra l’année suivante le batteur de Beatles.

C’est enfin après le départ de Brown en octobre que John Lennon, Paul McCartney et George Harrison cessèrent de s’appeler les Quarry Men. Pendant un mois environ, ils seront Johnny et les Moondogs le temps de participer a un concours de nouveaux talents où ils seront battus en finale à Manchester.

C’est en 1960 qu’ils deviennent les Beatles après s’être appelé successivement Beatals, Silver Beats et Silver Beetles.

Un gars nomme Stuart Sutcliffe (décédé en 1962) se joint en tant que bassiste.

Apres son départ en 61, Paul devient définitivement bassiste.

Pete Best, quand à lui, tiendra donc le rôle de batteur pendant 2 ans puis sera remplace le 18 Juin 1962 par Ringo Starr.

Né de l’anonymat en Août 1960, les Beatles deviendront le groupe le plus célèbre de la planète en 1964… mais tout cela est une autre histoire !

LES MEMBRES DES QUARRYMEN

Pas moins de treize personnes ont été membres des Quarry Men entre 1957 et 1959 même si la formation n’a jamais comptée plus de 7 membres en même temps.

KENNETH « KEN » BROWN

Ken Brown était avec George Harrison guitariste en 1959 dans un groupe qui s’appelait Les Stewart Quartet qui se produisait dans un club de Liverpool le Casbah Cofee Club.

Apres avoir été renvoyé du groupe pour ne pas avoir participé à des répétitions , Harrison quitte le groupe lui aussi pour refonder avec Brown, Lennon et McCartney les Quarry Men qui joueront a la Casbah a la place du groupe de Les Stewart. Ken Brown quitte le groupe 6 semaines plus tard suite à une dispute d’ordre pécuniaire.

Ken Brown a publié récemment un livre qui retrace cette époque intitule « Some Other Guys » .

RODNEY « ROD » DAVIS

Vivant à Woolton dans la banlieue de Liverpool , Rod Davis fréquentait le Quarry Bank High School où il a connu étant jeune, John Lennon et toute la bande qui a formé les Quarrymen.

Intégré dés le début par Eric Griffiths , Rod , passionné de musique folk, joue du banjo.

L’orientation du groupe se faisant vers le rock, Rod quitte de ce fait la formation musicale, et est remplace par un certain Paul McCartney.

Plus tard , Rod Davis se met à la guitare et à la mandoline et continue à jouer dans des groupes folks.

Apres avoir été professeur d’anglais , de français et d’espagnol , il devint chauffeur pour voyages organises.

Depuis quelques années, il se consacre a l’écriture. Deux fois marie , il a deux enfants.

LEN GARRY

C’est à l’école primaire que Len Garry a connu Pete Shotton et Nigel Whalley , mais le lien se créera plus tard lorsqu’il étudie au Liverpool Institute High School avec Ivan Vaughan , alors que Paul McCartney est dans leur classe d’allemand.

Ainsi grâce à Vaughan , Len fera partie de la « bande » de Lennon sans être membre des Quarry Men pour autant. Au bout d’un moment , en juin 57 , il commence à se produire avec eux sur scène en jouant de la « tea chest bass » simultanément avec Bill Smith.

Quand il s’avérera qu’il est le meilleur sur l’instrument il deviendra l’unique bassiste à partir du mois de novembre. Atteint d’une méningite il est hospitalise en août 1958 pour 7 mois et ne réintègrera jamais le groupe.

Devenu architecte , il sera tout de même chanteur de rock amateur dans les années 70 dans un groupe intitule « Come Together ».

Marié et père de deux filles , il est l’auteur de « John,Paul and me- before the Beatles ».

ERIC GRIFITH

Né au pays de Galles , il arrive à Liverpool avec sa famille à l’âge de 4 ans.

Il fait la connaissance avec Pete Shotton , Rod Davis et John Lennon au Quarry Bank High School dans les années 50.

Avec Lennon , il s’intéresse au rock et apprend la guitare. Il se joint aux Quarry Men en juin 57 comme deuxième guitariste. L’arrivée de Paul McCartney et George Harrison par la suite fera de lui un guitariste de trop et il quitte le groupe en 1958.

Il garde cependant des liens amicaux avec John Lennon et les Beatles jusqu’en 1962.

Apres avoir été officier de marine , il fait carrière dans l’administration pénitentiaire en Angleterre et en Ecosse jusqu’en 1994 où il se lance dans les affaires.

A l’occasion du quarantenaire de la Cavern , il rend sa première visite à Liverpool après 35 ans. Il accepte de joindre les Quarry Men reformés , s’achète une guitare et réapprend à en jouer.

Il est marié , il a trois fils et il vit à Edinbourgh.

COLLIN HANTON

Né à Bootle , ce n’est qu’à l’âge de sept ans que Collin Hanton arrive à Liverpool – Woolton où il est voisin et copain de Rod Davis.

Il devient charpentier dans une grande entreprise. Passionné de jazz , il se fait offrir une batterie par ses parents, batterie qu’il a conservé jusqu’a ce jour, et qui lui a servi à le CD des ex Quarry Men en 1997.

C’est Eric Griffiths ,dont il fait la connaissance par hasard dans un autobus , qui lui demande de joindre les Quarry Men en manque de batteur .

Il fera partie du groupe pendant un an et demi entre juin 1957 et fin 1958 date à laquelle il sera pris à parti par les autres membres de la formation. Il coupera alors toutes relations avec les Quarrymen. Il restera jusqu’en 1979 dans la même société de construction, avant de fonder sa propre entreprise.

Marié et père de deux filles , il habite tout près de Penny Lane.

GEORGE HARRISON

Apres avoir été membre des Rebells avec son frère Peter, il devient le plus jeune membre des Quarry Men mais aussi le meilleur guitariste.

En 1959 , il joint le « Les Stewart Quartet » puis réintègre les Quarry Men.

JOHN LENNON

En 1957 , John Lennon fonde avec son ami d’école Pete Shotton les Black Jacks qui deviendront très vite les Quarry Men. Il en est l’incontestable leader, le chanteur et le guitariste.

JOHN « DUFF » LOWE

A partir de novembre 1957 et pendant environs un an John « Duff » Lowe sera occasionnellement le pianiste des Quarry Men , cela non pas du fait de son talent, mais de l’encombrement de son instrument, difficilement transportable.

C’est chez lui qu’a été retrouvé bien des années plus tard l’unique disque des Quarry Men .

PAUL MCCARTNEY

Paul McCartney a connu John Lennon et les Quarry Men le 6 Juillet 1957 lorsqu’il assiste a leur concert a l’Eglise de St Peter Parish emmené par son ami Ivan Vaughan. Le mois suivant il joindra le groupe et en deviendra le numéro 2. Il est alors guitariste dans cette première formation, et occupera la place de bassiste chez les Beatles après le limogeage de Stuart Sutcliffe.

PETE SHOTTON

Ami d’enfance de John Lennon , Pete Shotton est avec John le cofondateur du groupe. Il y joue de la Washboard , une planche à lessive, instrument qui ne collera plus a partir du moment ou le groupe jouera du rock.

Il quitte donc les Quarry Men peu de temps après l’arrive de Paul McCartney. Il reste cependant lié à John Lennon pendant 10 ans.

Dans les années 60, ils sont voisins à Weybridge dans la banlieue londonienne où il est propriétaire d’un supermarché. Pete, à cette époque, passe la majeure partie de son temps à Kenwood , la maison de Lennon. C’est là d’après Albert Goldman (« John Lennon – Une vie avec les Beatles ») que les deux compères ont réalisé « Revolution 9 ». Shotton et Lennon se sont rencontrés pour la dernière fois à New York en 1976.

Pete Shotton considere John Lennon comme son meilleur ami de toujours.

NIGEL WHALLEY

Apres avoir été bassiste lors du premier concert , Nigel Whalley devient le manager des Quarry Men jusqu’en 1958 date à laquelle il quitte Liverpool pour Borough Green dans le Kent où il deviendra un joueur professionnel de golf.

Peu de temps avant son départ , il est témoin en juillet 58 du tragique accident de la circulation qui a cause la mort de Julia , la mère de John Lennon.

IVAN VAUGHAN

Ivan Vaughan n’a en fait été membre des Quarry Men qu’a l’occasion de leur tout premier concert à l’Empire Theatre de Liverpool .

Etant donné que sur cinq membres, trois jouaient de la « tea chest bass » , Ivan et Nigel Whalley cédèrent la place à Bill Smith. Ami d’enfance de John Lennon et aussi de Paul McCartney , c’est grâce a lui que les deux se sont connus.

BILL SMITH

Membre des Quarry Men de la première heure, Bill Smith n’y restera pas longtemps ayant manque trop de répétitions. S’averrant que Len Garry est meilleur que lui , il est renvoyé du groupe.

LES CONCERTS DES QUARRYMEN

Date Lieu Membres Divers
09/06/57 à 15 heure LiverpoolEmpire Theatre John Lennon , Audition préliminaire pour le show de Caroll Levis remporté par The Sunnyside Skiffle Group
Pete Shotton ,
Bill Smith ,
Ivan Vaughan ,
Nigel Whalley
22/6/57  : après midi et soir Liverpool Rosebery street John Lennon Concert en plien air
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
6/7/57  : 18h 30 et 20 h Liverpool Woolton , eglise St. Peter’s Parish John Lennon
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
 ?/7/57 Liverpool  Woolton ,Quarry BankHigh School John Lennon
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
7/8/57  : nuit Liverpool Cavern Club John Lennon Premiere performance a la Cavern.
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
18/10/57   : nuit LiverpoolNorris Green New Clubmoor Hall John Lennon
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
Paul McCartney
7/11/57 20 heure Liverpool Garston , Wilson Hall John Lennon
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
Paul McCartney
16/11/57 nuit Liverpool Old SwanStanley Abattoir Social Club John Lennon 2 concerts
Pete Shotton
Bill Smith
Eric Griffiths
Colin Hanton
Rodney Davis
Len Garry
Paul McCartney
23/11/57 Liverpool  Norris Green New Clubmoor Hall John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
John “Duff” Lowe.
 ?/11/57 MoretonHaig Dance Club John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
07/12/57 Liverpool  Garston , Wilson Hall John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
10/1/58 nuit Liverpool  Norris Green New Clubmoor Hall John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
24/1/58 20 heures Liverpool Cavern Club John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
06/02/58 Liverpool Garston , Wilson Hall John Lennon
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
13/3/58 19h30 Liverpool Broadgreen , The Morgue Skiffle Cellar John Lennon Ils s’y produiront regulierement jusqu’au 22 avril
Paul McCartney
Len Garry
Eric Griffiths
Colin Hanton
George Harrison
Mi 1958 nuit Liverpool  West Derby John Lennon Audition
Paul McCartney
George Harrison
Colin Hanton
John “Duff” Lowe.
Fin 58 nuit South Manchester Didsbury, ABC – TV Studios John Lennon Audition
Paul McCartney
George Harrison
Colin Hanton
John “Duff” Lowe..
20/12/58 Liverpool  Speke , 25 Upton Green John Lennon Marriage d’Harry Harrison , le frere de George.
Paul McCartney
George Harrison
1/1/59 après midi Liverpool  Garston , Wilson Hall John Lennon Fête du nouvel an d’un club social .
Paul McCartney
George Harrison
24/01/59 Liverpool  Woolton , Woolton Village Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
29/08/59 Liverpool  West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon Le club est dirigé par Mona Best, la mère de Pete qui sera le batteur des Beatles entre 1960 &1962.
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
5/9/59 nuit Liverpool  West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
12/9/59 nuit Liverpool  West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
19/9/59 nuit Liverpool  West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
26/9/59 nuit Liverpool West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
3/10/59 nuit Liverpool West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
10/10/59 nuit Liverpool West Derby , Casbah Cofee Club John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
Kenneth “Ken” Brown.
 ?/10/59 Liverpool Empire Theatre John Lennon Audition préliminaire pour le show de Caroll Levis. A partir de cette date le groupe s’appelle “JOHNNY AND THE MOONDOGS”.
Paul McCartney
George Harrison
26 & 31/10/59 Liverpool Empire Theatre John Lennon
Paul McCartney
George Harrison
15/11/592 concerts Manchester Ardwick , Hippodrome Theatre John Lennon Show de Caroll Levis , “Search For Stars”. Fin de Johnny & the moondogs
Paul McCartney
George Harrison

LES AUTRES CONCERTS DES QUARRYMEN :

Entre avril 1957 et 1959 ils se sont produits a :

Ville   Nom de la salle
Liverpool Garston , Wilson Hall
Liverpool Garston , Winter Gardens Ballroom
Liverpool Grafton Balroom
Liverpool  Locarno Ballroom
Liverpool Pavilion Theatre
Liverpool Rialto Ballroom
Liverpool Aintree, Pavilion Theatre
Liverpool Žglise de St Barnabas
Liverpool Wavertree, Hollyoake Hall
Liverpool Wavertree, Picton Road bus depot
Liverpool Childwall, Lee Park Golf Course
Liverpool Childwall, Childwall Labour Club
Liverpool Huyton, Finch Lane bus depot
Liverpool Gateacre, Gateacre Labour Club
Liverpool Edge Hill, Smithdown Lane
Bootle Eglise de St Luke

LE RÉPERTOIRE DES QUARRYMEN

Voici la liste des titres interprétés par les Quarry Men lors de leurs concerts. Certains ont été repris par les Beatles en groupe et en solo, les autres étant restés inédits.

Les Quarry Men étant au début essentiellement influencés par le skiffle , leur répertoire comprend les chansons suivantes :

  • Lost John
  • Railroad Bill
  • Cumberland Gap
  • Freight Train
  • Midnight Special No Other Baby
  • Rock Island Line
  • Putting On A Style
  • Worried Man Blues
  • Maggie May

A l’époque où Paul McCartney intègre le groupe, le rock n’ roll prend plus d’importance dans le répertoire. Paul, fan de Little Richard, ajoute à leur play-list « Long Tall Sally » et « Lucille » mais aussi des titres de Buddy Holly , dont les Quarry Men reprennent « It’s So Easy », « Maybe Baby », « Peggy Sue », « That’ll Be The Day », « Think It Over » et « Words Of Love ».

Les autres titres repris à cette époque seront :

  • Baby Let’s Play House
  • All Shook Up
  • Be Bop A Lula
  • Blue Moon Of Kentucky
  • Bony Moronie
  • Lawdy Miss Clawdy
  • Lend Me Your Comb
  • Twenty Flight Rock Mailman Blues
  • Mean Woman Blues
  • Roll Over Beethoven
  • Searchin’
  • Short Fat Fanny
  • Sure To Fall
  • That’s All Right, Mama

En intégrant les Quarrymen , George Harrison a introduit au répertoire du groupe , « Youngblood », « Your True Love » et « Three Cool Cats » ainsi que quelques instrumentaux comme « Guitar Boogie », « Ramrod » ou encore « Raunchy ».

C’est à cette époque que John Lennon et Paul McCartney commencent à écrire et composer ensemble et séparément. Une partie de ces chansons sont restés inédites comme « Just Fun », « Keep Looking That Way », « That’s My Woman », « Too Bad About Sorrow » ,« Years Roll By », et les instrumentaux « Looking Glass » et « Winston’s Walk ».

« The One After 909 » est le seul titre repris sur un album original des Beatles « Let It Be » mais d’autres sont apparus en 1995 sur Anthology 1 , « Hello Little Girl » (interprété en1963 par les Fourmost un autre groupe de Liverpool) , « Like Dreamers Do » (interprété en 1964 par les Applejacks) et « Thinking Of Linking » (instrumental) rebaptisé depuis sous le nom de « Cayenne » . Lors de sa carrière solo, Paul McCartney a interprète « I Lost My Little Girl » et l’instrumental « Hot As Sun », la chanteuse de Liverpool Cilla Black a chanté « Love Of The Loved » (les Beatles l’ont joues sur l’audition de Decca en 1962 , Paul McCartney a refusé de l’intégrer a Anthology1) et le Chris Barber Band ont interprété l’instrumental « Catswalk » sous le nom de « Catcall ».

Enfin il existe aussi une composition signe McCartney/Harrison , « In Spite Of All The Dangers » . Enregistrée a l’époque , cette chanson figure sur l’album Anthology 1 et est unique en son genre vu que c’est la seule chanson des Beatles co-signée par George et Paul.

LES ENREGISTREMENTS DES QUARRYMEN

Les Quarrymen ont enregistré pas mal de concerts mais, au grand damn des collectionneurs, ils les effaçaient au fur et à mesure , inconscients de la valeur historique de ces bandes, effacement des bandes en vue bien entendu de faire des économies.

Cependant , on sait qu’un minuscule enregistrement a survécu. Il s’agit du concert du 6 juillet 1957 donné à l’Eglise de St Peter’s Parish qui déjà est un évènement historique en soit vu que c’est la que John et Paul se sont connus. Cet enregistrement ne contient que deux titres , « Putting On A Style » et « Baby Let’s Play House » , le reste des chansons jouées ce jour là ayant été effacées où n’ayant pas été enregistrées. Ce document est d’autant plus symbolique qu’il est témoin du passage du skiffle au rock , le premier titre étant du britannique Lonnie Donegan qui était à l’époque le le « roi » skiffle et le second d’ Elvis Presley le roi du rock n roll.

Etant donné qu’il s’agit du premier enregistrement sonore existant réalisé par John Lennon , cette pièce de collection , au fil des années a pris de la valeur. La petite bande magnétique fut vendue aux enchères par Sotheby’s en 1994 moyennant la somme de 78,500 livres sterling.
C’est avec déception que les fans des Beatles ont constatés en 1995 que ces deux chansons ne figuraient pas sur Anthology 1 alors qu’on y avait cru à un moment. Il existe deux explications possibles à cette absence.Première possibilité : la qualité de ce document n’était pas à la hauteur , chose plus que probable à en croire le bootleg en circulation où l’on entend les premières secondes de « Putting On A Style ». Deuxième possibilité : l’enregistrement est potable mais Yoko Ono aurait refusé que ces chansons puissent être utilisées par les Beatles et aurait préféré en faire usage dans le cadre de la post-Beatles solo de Lennon car seul John y est présent. Cette théorie avait du poids à l’époque mais depuis la sortie du coffret Anthology de John Lennon en 1998 elle est moins plausible.

Les Quarry Men ont enregistré en 1958 un disque ou plutôt un acetate en studio comprenant « That’ll Be The Day » et « In Spite Of All The Dangers ». La première chanson est un standard de Buddy Holly chanté par John Lennon avec Paul et George faisant les choeurs ce dernier jouant le solo de guitare. L’autre chanson sur la face b est créditée McCartney/Harrison mais chantée par Lennon. Paul McCartney prétend l’avoir écrite tout seul mais l’a signe avec George Harrison parce qu’il décida tout seul comment jouer l’intro et le solo.

Un beau jour , John Lennon , Paul McCartney , George Harrison , Colin Hanton et John « Duff » Lowe se rendirent au petit studio de Percy Francis Phillips pour y enregistrer cette acetate , c’est à dire un disque enregistre directement en un seul exemplaire. Il s’agit d’un 78 tours 25 cm. Il fut ensuite décidé que chaque membre des Quarry Men garderait le disque chez lui une semaine. John Lowe, étant le membre « le moins important » du groupe, fut le dernier à l’avoir et c’est justement à ce moment là qu’il quitte le groupe. C’est ainsi qu’il gardera en sa possession pendant plus de vingt ans le premier disque des Beatles c’est à dire le disque le plus rare du monde alors que très peu de personnes étaient au courant de l’existence même d’un tel document.

C’est seulement en 1981 que Paul McCartney racheta l’acetate à « Duff » moyennant une grosse somme. En contrepartie , le vendeur s’engage a ne pas enregistrer, jouer, chanter voire même ne pas faire la moindre allusion de l’existence de ces deux titres pendant 15 ans. Et c’est précisément 14 ans plus tard , en 1995 , que « That’ll Be The Day » et « In Spite Of All The Dangers » furent publiés sur Anthology 1.
Pour commencer , McCartney due faire un énorme travail au niveau technique étant donné que premièrement ce genre de disques s’usent au bout d’une dizaine d’écoute , deuxièmement même quand on ne les utilisent pas ces acetates s’abîment avec les années et troisièmement dans les années 80 les 78 tours ont disparus ainsi que le matériel adapte. Il a cependant réussi à dupliquer ce disque et à le remasteriser en lui donnant une qualité nettement moins mauvaise.

Dans les années 80 lors d’un hommage télévisé rendu à Buddy Holly, Paul McCartney a diffusé la première minute de « That’ll Be The Day » qui a integré évidement les documents pirates en circulation ou l’on entend au bout Paul dire « c’était le premier disque jamais réalisé par les Beatles ». Mais là encore aucun fan ne s’imaginait qu’un jour on entendrait le titre en entier et encore moins « In Spite Of All The Dangers » dont tout le monde ignorait l’existence. La publication de ces 2 titres en 1995 fut donc une agréable surprise pour tous.

THE QUARRYMEN 40 ANS PLUS TARD : 6 JUILLET 1957/6 JUILLET 1997

A l’occasion du quarantième anniversaire du concert historique des Quarry Men à Liverpool où John Lennon et Paul McCartney se sont rencontrés pour la première fois, certaines personnalités locales décidèrent d’organiser une fête reconstituant l’événement de l’époque dans le but de financer la rénovation du hall de l’église St Peter’s où avait précisément eu lieu le fameux concerts 40 ans auparavant.

En l’honneur de cet évènement , les Quarry Men , se reformèrent dans la même composition que le 6 Juillet 1957 c’est a dire , Pete Shotton – washboard, Eric Griffiths – guitare , Rod Davis – banjo, Len Garry – tea chest bass et Collin Hanton – batterie. Les deux seuls absents étaient Bill Smith et bien entendu John Lennon.

Cet évènement fit beaucoup de bruit en Grande Bretagne et fut accueilli par des messages d’encouragement de la part de la reine d’Angleterre

Elisabeth II, du premier ministre britannique Tony Blair , des deux anciennes épouses de John Lennon, Cyntia et Yoko , du producteur des Beatles George Martin et surtout de Paul McCartney.

Comme cela s’était déjà fait un beau jour de 1957 , les Quarry Men se produisirent à l’arrière d’un camion dans les rues de Woolton avec le même chauffeur qu’a l’époque. Ils furent enfin acceuillis devant l’eglise par une foule comprenant environs 3,000 personnes dont des fans des Beatles venu du monde entier.

Plus tard le même jour, ils donnèrent, comme 40 ans jour pour jour auparavant, un concert dans le hall de l’église. Ils y ont joue , entre autres , « Putting On A Style » la fameuse chanson de Lonnie Donegan enregistrée au même endroit lors du concert d’origine et aussi « Twenty Flight Rock » joué au même endroit en 1957 par le jeune Paul à John qui impressionne lui avait demande de joindre le groupe. Pour finir , Pete Shotton , pour la première fois de sa vie se donna seul en concert chantant Imagine ce qui fit couler des larmes dans le publique.

Le lendemain, dans cette même église , après le service , fut posée dans le hall une plaque commémorative en Souvenir du concert de 1957 et de la première rencontre entre Lennon et McCartney.

1998 SORTIE DU CD « JOHN LENNON’S ORIGINAL QUARRYMEN – GET BACK TOGETHER » :

Fin 1997, les mêmes ex-Quarry Men entrèrent en studio à Liverpool pour enregistrer leur premier CD « Get Back Together » , un disque rare qui n’est pas en vente partout. Les rôles furent un peu modifies , Len Garry qui sur ce disque est d’ailleurs le chanteur principal joue de la guitare et Pete Shotton devient bassiste. Le batteur Collin Hanton utilise la même batterie qu’a l’époque des Quarry Men. Les titres sont inspirés du repertoire de l’époque : « Mean Woman Blues », « Midnight Special », « Blue Moon Of Kentuky », « I Forgot To Remember To Forget », « Whole Lotta Shakin' », « Pick A Bale Of Cotton », « That’s Allright Mama », « Blue Suede Shoes », « When The Sun Goes Down », « Don’t Be Cruel », « You’re Right I’m Left She’s Gone », « Be Bop A Lula », « Have I Told You Lately That I Love You », « Twenty Flight Rock » et « Lost John ».

LES NEWS :

Depuis 1997 , les cinq ex-partenaires de John Lennon continuent leurs performances ici et là entre un congres des fans des Beatles et un festival Beatles à Utrecht en Hollande et en se faisant inviter par des fan clubs d’Irlande, de Cuba et bien sur des Etats-Unis. Ils ont également joué à la Cavern de Liverpool en 1999 quelques mois avant Paul McCartney , encore à Liverpool le 9 octobre 2000 à l’occasion du 60eme anniversaire de la naissance de John Lennon et aussi ils étaient présents lorsqu’une plaque commémorative fut posée devant la maison de la tante Mimi là où Lennon grandit.

Pete Shotton a annonce en 2001 qu’il arrêtait de participer aux activités des Quarry Men mais les 4 autres continuent et ils sont attendus en 2002 au Danemark et en Allemagne.

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