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Le guitariste de heavy metal que Paul McCartney adorait

Bien que Paul McCartney soit généralement imaginé sur scène avec les Beatles, jouant de sa célèbre basse Höfner, son héritage transcende tout commandement instrumental spécifique. Tout au long des années 1960, McCartney est devenu un pianiste compétent, mais la guitare à six cordes était son domaine de prédilection et le principal conduit de composition de chansons dès le premier jour.

Lorsque McCartney a rejoint pour la première fois le groupe skiffle de John Lennon, The Quarrymen, en 1957, il a impressionné son futur partenaire d’écriture de chansons avec ses compétences à la guitare rythmique. En quelques mois, The Quarrymen sont devenus un quintet avec l’ajout de Stuart Sutcliffe et George Harrison à la basse et à la guitare solo, respectivement. Avec Pete Best à la batterie, c’était la première formation des Beatles après le rebranding de Lennon en 1960.

McCartney n’a pris le rôle de bassiste que par nécessité après le départ de Sutcliffe à l’été 1961. Il n’était pas enthousiaste à l’idée de prendre la quatre cordes, mais en tant que musicien le plus polyvalent et techniquement doué du groupe, cela semblait une décision logique. « Personne ne veut jouer de la basse, ou personne ne le voulait à l’époque », a noté McCartney dans Many Years From Now de Barry Miles.

McCartney a appris à apprécier son rôle instrumental et est aujourd’hui considéré comme un bassiste innovant et très influent. Cependant, la basse ne l’a jamais consommé, et une guitare à six cordes n’était jamais loin. « Je n’ai jamais rien écrit à la basse », se souvient McCartney dans une interview de 1999. « J’écrivais au piano ou à la guitare, et j’aimais poser le groove original. Mais ça énervait surtout George, et je peux vraiment comprendre pourquoi. Ça a dû être difficile pour les autres gars. »

Quelque part parmi ses crédits en tant qu’auteur-compositeur influent, bassiste, guitariste, etc., McCartney est souvent cité comme l’un des premiers précurseurs du genre heavy metal. Tandis que John Lennon était généralement responsable des compositions plus lourdes des Beatles, McCartney a créé ‘Helter Skelter’ en réaction au son rock tonitruant que The Who produisait à l’époque.

En ce qui concerne le heavy metal, McCartney admet que le guitariste atteint son apogée avec le regretté Eddie Van Halen. « J’aime Eddie Van Halen en tant que joueur – il réussit souvent », a déclaré McCartney à Guitar Player en 1990.

Quatre ans plus tôt, McCartney a mentionné Van Halen en parlant de son affection pour Jimi Hendrix lors d’une conversation avec Rolling Stone. Son classement semble placer Hendrix en première position avec Van Halen juste derrière. « J’ai de très bons souvenirs de Jimi », a-t-il dit. « Je veux dire, Van Halen est génial. J’adore Eddie Van Halen, mais je pense toujours que Jimi était le meilleur. »

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Eddie Van Halen, comme presque toutes les rock stars, était fan des Beatles. Regardez-le interpréter une reprise solo de ‘Norwegian Wood (This Bird Has Flown)’ ci-dessous.

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