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Revolver “, l’album des Beatles qui a changé la donne : découvrez la version remixée avec Giles Martin.

Revolver ", l'album des Beatles qui a changé la donne : découvrez la version remixée avec Giles Martin.

Le septième album du groupe est le dernier en date de la série de remixes et de remasters de Giles Martin – il donne au NME un guide d’écoute piste par piste.

Malgré tout le faste légendaire entourant le “Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band” de 1967, ou même les derniers albums comme “Abbey Road” (1969) et le disque d’adieu “Let It Be” (1970), il est indéniable que “Revolver” a véritablement changé la donne. Le septième album des Beatles a enfoncé la porte de la contre-culture des années 60, conduisant les fans à travers elle par leurs mains moites, et les invitant à éteindre leur esprit, à se détendre et à flotter en aval. Le groupe s’étant retiré des concerts un mois après la sortie de l’album, le quatuor de plus en plus expérimental s’est plongé dans la vie de studio, emmenant avec lui quatuors à cordes, pots de confiture, tambours, sitars, cors et pas mal d’herbe.

Il s’agit de la dernière entrée en scène de Giles Martin – fils du producteur bien-aimé des Beatles, George – dans ses efforts pour remixer et remasteriser l’œuvre des Beatles, après avoir déjà réalisé “The White Album”, “Sgt. Peppers…” et bien d’autres. Revolver” avait en fait été envisagé plus tôt dans la série, mais l’enregistrement sur quatre pistes s’est révélé être un obstacle, qui a finalement été surmonté avec l’aide de Peter Jackson et de son documentaire mémorable, Get Back : “En travaillant sur [Get Back], nous avons mis au point cette technologie qui nous permet de démixer des choses, ce qui revient à séparer les multipistes, et c’est donc une véritable percée technologique qui nous a permis de le faire”, explique Martin au NME.

Mais avec un vieux matériel d’enregistrement, des pistes instrumentales écrasées et un son flou, le remaniement de “Revolver” a été une tâche plus délicate que tous les projets précédents. Martin détaille le processus de retour en studio avec les Fab Four sur la nouvelle édition remixée et augmentée de “Revolver”, qui sort ce vendredi (28 octobre).

Taxman
Taxman” est la première fois qu’une chanson de George ouvre un album des Beatles, et c’est évidemment une ouverture emblématique. C’est la première sur laquelle nous avons commencé à travailler – c’est la première qui m’a prouvé que nous pouvions le faire. Il est facile de prendre pour acquis un album que les gens connaissent depuis si longtemps, et vous l’écoutez maintenant et vous pensez “oh mon dieu, c’est vraiment révolutionnaire”.

George avait plusieurs personnalités : il était très spirituel, et en même temps il écrivait sur cette taxe de 95 pour cent au Royaume-Uni. Le truc avec Revolver, c’est que les paroles ne sont pas très joyeuses, et avec son ton acerbe, Taxman est une bonne entrée en matière”.

Eleanor Rigby
” ‘Eleanor Rigby’ est issu de la partition de Psycho [le film d’horreur d’Alfred Hitchcock de 1960], et c’est pour cela qu’il y a des cordes si stridentes… Je ne peux pas penser à une autre chanson d’un groupe qui n’a que des cordes ou des voix dessus et qui n’est pas considérée comme prog ou classique. C’est très inhabituel. Ça n’a pas l’air d’être une chanson étrange parce qu’elle est si familière, mais ça l’est vraiment.”

Les gens ne réalisent pas à quel point [George Martin] a été impliqué dans le concept de la chanson. C’est comme des cordes punk, et quand vous écoutez les sessions, vous entendez à quel point l’ensemble est collaboratif. Mon père avait une belle tournure de phrase, la façon dont il dit aux musiciens “nous n’utiliserons pas de vibrato à moins que vous n’ayez quelque chose à dire”. C’est une façon si agréable de le dire.”

I’m Only Sleeping
“Ils n’auraient eu que la moitié de l’album s’il n’y avait pas eu Paul. John avait ce génie et ce talent innés et incroyables, mais il aimait aussi se détendre. “I’m Only Sleeping” est un classique de John, si vous y pensez. Ils avaient rejeté l’idée d’être les Fab Four et étaient passés du statut de “top-most of the popper-most” à celui de “tant pis, on va être des individus”.

Love You To
“Ça montre ce que George apportait au groupe, et aussi comment le groupe l’a accepté. Cet album est un album de l’acceptation de chacun et des idées de chacun, et il montre comment George avait progressé en tant que joueur de sitar par rapport à ‘Norwegian Wood (This Bird Has Flown)’ [de ‘Rubber Soul’ de 1965]. Les gens ne pensaient pas à l’époque que c’était lui qui jouait du sitar sur cette chanson, mais les outtakes montrent que c’était bien lui, et Paul, bien sûr, jouait du tambora maintenant. Les Beatles ont toujours été à la pointe de la technologie et j’aime le fait qu’on puisse encore faire des choses avec de la musique qui a 50 ou 60 ans.”

‘Here, There, and Everywhere’
“Le truc avec cette chanson, c’est qu’on peut la négliger – on a l’impression qu’elle a toujours été là, comme un standard. C’était aussi la chanson préférée de mon père et de Paul, et c’est l’une des chansons préférées de Paul lui-même. Paul parle d’une vieille chanson [‘Anything Goes’ de Cole Porter] comme d’une influence pour celle-ci.”

Yellow Submarine
“Avec ‘Yellow Submarine’, nous n’avions pas réalisé que c’était une idée de John au départ. Le dessin au crayon – comme j’aime l’appeler – de la chanson, c’est John qui chante ‘In the town where I was born, no one cared, no one cared’, donc des paroles assez sombres, plutôt comme une chanson de Woody Guthrie, et dans ce voyage à travers les démos, on entend l’influence de Paul : ‘super mélodie, faisons ça avec’. J’ai toujours pensé que c’était un truc de Paul, mais c’était une collaboration entre eux deux. C’est l’équivalent de Paul chantant “It’s getting better all the time” [sur ‘Sgt. Pepper’s…’ ‘Getting Better’] et John chantant “it can’t get no worse”.

She Said, She Said
“Les gens disent ‘Oasis sonne comme les Beatles’ mais Oasis ne sonne pas comme les Beatles, ils sonnent comme ‘She Said’ et ‘Rain’. Ce qu’il faut remarquer sur cette chanson, c’est que John a commencé à changer sa voix – il chante presque de différentes manières. Les [voix] changent, tout comme les styles de batterie sur ‘Revolver’ changent tout le temps : la batterie sur ‘Dr Robert’ est complètement différente du son de batterie sur ‘She Said…’ et la même chose s’applique à la voix de John : ‘ceci est cette chanson, et je vais être dans le personnage pour cette chanson'”.

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“Good Day Sunshine
“Arrangement intéressant, ceci, et pour une chanson au son simple, il y a une signature temporelle intéressante dans le refrain. À l’époque, il y avait cette tendance des chansons d’été comme ‘Sunny Afternoon’ des Kinks et ‘Daydream’ des Lovin’ Spoonful, et Paul voulait écrire quelque chose de solaire aussi. Il y a très peu d’extraits de cette chanson. Ils savaient exactement ce qu’ils voulaient et ils l’ont fait.”

‘And Your Bird Can Sing’
“Ce qui est intriguant avec ‘And Your Bird…’, c’est que les premières démos montrent à quel point ça devait être une chanson des Byrds. C’est comme cette phrase classique de Douglas Adams [auteur de The Hitchhiker’s Guide To The Galaxy] : “Il y a un art de voler, ou plutôt un tour de main. Le tour de main, c’est d’apprendre à se jeter au sol et à le rater.” Et parfois le secret pour écrire une grande chanson est de copier quelqu’un et de ne pas le faire complètement correctement. Dans les premières démos, c’est presque trop Byrdsy, et ils ont dû le dé-Byrdsiser un peu. Le jeu de guitare de John est aussi extraordinaire.”

“For No One
“Une de mes chansons préférées de Paul. Il y a un cor français sur cette chanson, et le joueur devait atteindre une note incroyablement haute qu’il n’a pu faire qu’en quelques prises. Dans le style classique des Beatles, Paul a dit : “Il peut le faire, non ?”. Après quelques essais, mon père a dit : “Oui, mais je ne pense pas qu’on puisse le faire recommencer”.

C’est une si belle chanson. Paul écrit généralement des chansons sur d’autres sujets, mais celle-ci était une chanson personnelle, je crois, sur ce qu’il ressentait à propos de sa relation actuelle avec Jane Asher [la compagne de McCartney entre 1963 et 1968]. Ils ont écrit au-delà de leurs années. L’élégance de leurs paroles et le cœur de ce qu’ils faisaient allaient au-delà, et ils se poussaient mutuellement aussi.”

‘Doctor Robert’
” C’est l’une des rares chansons de l’album dont le rythme et le son ont encore un côté Merseybeat, années 60, et encore une fois la voix de John est dans le personnage, déguisée par le fait d’être en double piste. C’est aussi une chanson très “John”, même si je pense que Paul l’a aidé avec le “Well, well, well…” du milieu du huitième acte.”

“I Want to Tell You
“Ça peut être une chanson très oubliée, mais j’ai fait quelques playbacks à LA et New York récemment, et elle déchire un peu maintenant. C’est une de ces chansons que les gens disent ‘est-ce que je connais cette chanson ? Oh, je la connais”. Comme George l’a dit lui-même, il n’a pas commencé en tant qu’auteur, et mon père a toujours dit qu’il n’était pas aussi instinctif que [John et Paul], mais il était comme un tisserand de tapis, superposant méticuleusement des choses et réfléchissant à la façon dont ça devait être. Vous pouvez voir pourquoi il a été désillusionné, parce qu’il a trois chansons sur cet album, et sur ‘Sgt Pepper…’ il n’en a qu’une.”

“Got to Get You Into My Life
“C’est évidemment l’ode de Paul à Motown, Paul s’est intéressé à la façon dont il pourrait avoir plus de basse sur le disque aussi, et ils sont passés dans ‘Revolver’ de ‘nous allons devenir le plus grand groupe de pop et de live du monde’ à ‘maintenant nous voulons innover avec l’enregistrement’. Si vous écoutez “Revolver” par rapport à “Rubber Soul”, ils sont censés être des âmes sœurs mais ils ne le sont pas vraiment car les rythmes sont très différents.”

“Tomorrow Never Knows
“Ce qui est extraordinaire avec ce morceau, c’est que c’est la première chose qu’ils ont faite ‘Revolver’, et la démo est presque plus innovante que le morceau final. Ils avaient pris leurs toutes premières vacances parce qu’ils devaient tourner un film qui a été annulé, et ils sont revenus avec toutes ces idées. Paul dit que c’est l’album où ils sont devenus des individus et ont découvert le pot, et cette ouverture d’esprit que mon père avait. Pour John, venir et dire ‘J’ai écrit cette chanson, c’est juste un accord, et je veux que ça sonne comme si j’étais dans l’Himalaya et que je chantais depuis le sommet d’une montagne’, et mon père de dire ‘d’accord, allons-y et faisons ça’ était incroyable.”

“Rain
“Ce qui est intéressant avec ‘Rain’, c’est qu’ils ne savent pas à quoi ça va ressembler, mais ils peuvent imaginer ce que ça va donner, et avec ‘Rain’, ils savaient qu’ils voulaient l’enregistrer à mi-vitesse pour obtenir l’effet qu’ils voulaient. C’est le début de leur jeu avec la bande, et c’est la même technique qu’ils ont utilisée avec “Penny Lane”. La sensation de cette chanson correspond beaucoup plus à la version ralentie qu’à la version accélérée. En tant que joueur, si vous ralentissez tout, vous exposez les erreurs que vous faites, et c’est juste la prévoyance d’eux sachant le son qu’ils recherchaient, et jouant si méticuleusement, qui me frappe.”

“Paperback Writer
“C’est la seule chanson de cette période qu’ils ont jamais osé interpréter en live. L’arrangement vocal est si compliqué, mais ils n’ont jamais vraiment remis en question leurs capacités. Ils étaient là l’un pour l’autre, et ils croyaient qu’ils pouvaient tout faire. Un jour, j’ai demandé à mon père : “N’as-tu jamais pensé que tu n’étais pas bon ?” et il a répondu : “Non, j’ai toujours pensé que nous étions brillants”… et c’est une chose très peu anglaise à faire, mais le fait est qu’ils avaient en quelque sorte raison – ils étaient brillants.”

Et le moment préféré de Giles…

“Quand les gens entendent une première version d'”Eleanor Rigby” dans le coffret, ils doivent réaliser que c’était Take 2, et que dix minutes auparavant, la chanson aurait été dessinée sur une page, et personne n’aurait eu la moindre idée de ce à quoi elle ressemblerait. Donc je pense que personnellement, c’est le fait d’entendre mon père et Paul travailler sur les cordes d'”Eleanor Rigby”, et d’entendre à quel point mon père était gentil et collaboratif avec les gens.”

L’édition spéciale “Revolver” des Beatles sort le 28 octobre sur Apple Corps.

 

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