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Cette chanson des Beatles a-t-elle été inspirée par Syd Barrett des Pink Floyd ?

Pour la musique, entre autres choses, les années 1960 ont été une période capitale. Une ère de bouleversements où les mœurs sociales de longue date ont été détruites et où le manuel de tout a été réécrit. Quand on regarde en arrière, on s'aperçoit rapidement que la plupart des groupes les plus influents du monde ont vu le jour au cours de cette décennie sacrée et qu'en y regardant de plus près, si les années 60 n'avaient pas été une sorte de "Big Bang", nous ne serions pas là où nous sommes aujourd'hui.

Pour la musique, entre autres choses, les années 1960 ont été une période capitale. Une ère de bouleversements où les mœurs sociales de longue date ont été détruites et où le manuel de tout a été réécrit. Quand on regarde en arrière, on s’aperçoit rapidement que la plupart des groupes les plus influents du monde ont vu le jour au cours de cette décennie sacrée et qu’en y regardant de plus près, si les années 60 n’avaient pas été une sorte de “Big Bang”, nous ne serions pas là où nous sommes aujourd’hui.

Beaucoup des plus grands artistes de la décennie étaient des pionniers, sur et en dehors de la scène, et c’était une époque caractérisée par l’éternel frottement d’épaule et la pollinisation croisée entre beaucoup de nos musiciens préférés. Cela ne se limitait pas non plus à la musique. C’était une époque de mélange interdisciplinaire, avec des créateurs de mode, des activistes et des acteurs qui occupaient tous les mêmes strates sociales, le tout culminant dans une période si enivrante.

Les Beatles, les Rolling Stones, Jimi Hendrix, les Who, Aretha Franklin, le nombre de stars authentiques que les années 60 ont engendrées est éblouissant. Il ne fait aucun doute que les Beatles ont été le groupe le plus important des années 60 et que, sans leur contribution à la société, il n’est pas ridicule de penser que la vie telle que nous la connaissons serait bien différente.

Cependant, les années 60 nous ont également donné un autre groupe, qui s’est lancé dans son long voyage sonore en 1964, Pink Floyd. Le groupe a sorti son premier album emblématique, The Piper at the Gates of Dawn, en 1967, qui est aujourd’hui salué comme un chef-d’œuvre et une pierre angulaire du genre rock psychédélique. Cependant, comme c’était souvent le cas pour de nombreux artistes à l’époque, la consommation régulière de LSD par le leader Syd Barrett a engendré des problèmes, exacerbant ses problèmes de santé mentale et entraînant, au dire de tous, un changement significatif de sa personnalité.

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À cette époque, les effets de la consommation de drogues et de la santé mentale n’étaient ni connus ni évoqués, et cela a conduit Barrett à quitter le groupe qu’il avait formé en avril 1968. Cela a conduit à l’ascension de David Gilmour, qui a aidé le groupe dans son voyage vers le prog, faisant d’eux l’un des groupes les plus importants des années 70 et de tous les temps.

Le caractère mystérieux que la presse et les fans accordent à Barrett en raison de son mode de vie en ermite après son départ de Pink Floyd, ainsi que le génie de ses compositions, lui valent d’être vénéré comme une sorte de demi-dieu dans les annales du rock. Les chansons qu’il a écrites avec Pink Floyd sont emblématiques, car on y retrouve son accent britannique manifeste, qui a inspiré les premiers David Bowie, des récits de contes pour enfants, des mélodies de berceuses et un travail de guitare viscéral. En plus de son style de vie opaque, ces facteurs ont donné lieu à de nombreuses rumeurs sur la vie de Barrett.

L’une d’entre elles veut que le morceau des Beatles de 1968 “What’s the New Mary Jane” ait été inspiré par Barrett. Encore une fois, cette rumeur découle de l’image traditionnelle des années 60 comme une époque où les artistes se frottaient constamment les épaules. La rumeur veut que Barrett ait inspiré les Beatles pour cet air alors que Pink Floyd enregistrait The Piper aux studios Abbey Road à Londres, où les Beatles s’étaient installés pour la dernière partie de leur carrière.

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Les groupes utilisaient même parfois des studios adjacents, et il n’est donc pas faux d’imaginer que leurs chemins se sont brièvement croisés. En fait, il existe des preuves suggérant que John Lennon et sa femme Yoko ont regardé Pink Floyd en tête d’affiche du spectacle psychédélique de 1967 destiné à collecter des fonds, The 14 Hour Technicolor Dream, car Yoko Ono était également à l’affiche.

What’s the New Mary Jane” ressemble vraiment à une version économique d’un morceau de Syd Barrett. On y trouve des paroles futiles telles que “she liked to be married to yeti, he cooking such groovy spaghetti”, une mélodie vocale légèrement déséquilibrée, soutenue par une musique tout aussi déséquilibrée. Cependant, la chanson était clairement une expérience, car elle n’a jamais figuré sur un album des Beatles. Il est compréhensible de penser que Barrett l’a directement inspirée, car elle utilise les effets sonores et les bruits loufoques qui caractérisaient le Floyd de l’ère Barrett.

Malheureusement, c’est à peu près tout. Il n’y a pas de preuve solide pour suggérer que Barrett a personnellement inspiré le morceau des Beatles ; il est plutôt probable que le morceau des Beatles n’était qu’une partie du boom psychédélique massif qui se produisait à l’époque. Le LSD était à son apogée, le flower-power battait son plein, et cela a clairement eu un effet sur les musiciens et la musique. En outre, la première prise studio “officielle” de “What’s the New Mary Jane” a été enregistrée en août 1968, alors que Barrett avait déjà quitté Pink Floyd.

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