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Le moment où John Lennon a su que les Beatles étaient terminés.

Le moment où John Lennon a su que les Beatles étaient terminés.

En avril 1970, les Beatles se séparent définitivement, laissant le monde de la musique pleurer le divorce des sommités les plus influentes du rock. Pour certains fans, cette nouvelle a été un choc. Rétrospectivement, nous savons que les tensions atteignaient un point d’ébullition à la fin des années 1960, mais à l’époque, les informations publiques sur ces frictions étaient limitées et sujettes à des conjectures. Lorsque la nouvelle a été officialisée, les adolescents ont sangloté dans leur chambre sous des affiches et, dans le monde entier, les hippies sont entrés avec précaution dans la nouvelle décennie, tête baissée.

Bien que la séparation ait été officialisée au printemps 1970, les Beatles l’avaient pressentie bien avant. Aucun événement n’a conduit à la dissolution finale du groupe ; si une raison globale doit être donnée, il s’agissait simplement du cas de quatre oiseaux créatifs surpeuplant un petit nid ; les Beatles avaient besoin de déployer leurs ailes et de trouver un espace de solitude.

Comme le montre le documentaire de Peter Jackson, The Beatles : Get Back de Peter Jackson, sorti en 2021, les relations entre les quatre musiciens sont devenues particulièrement glaciales pendant les séances de studio pour Abbey Road et Let It Be.

Paul McCartney avait pris une position de manager tandis que George Harrison se battait pour faire entrer des compositions dans les listes de morceaux. Pendant ce temps, John Lennon se renferme de plus en plus sur lui-même et concentre toute son attention sur sa femme omniprésente, Yoko Ono. Dans l’un des moments les plus poignants et les plus révélateurs du documentaire, Harrison quitte le studio en trombe. “On se voit dans les clubs”, dit-il en quittant temporairement le groupe.

Au milieu du gel se trouve un Ringo Starr stoïque, attendant que les chamailleries s’arrêtent pour pouvoir poser quelques rythmes. Cependant, environ un an avant que l’étude d’archives de Peter Jackson ne s’intéresse au groupe, Starr avait lui aussi quitté le groupe pour laisser à McCartney le soin de jouer de la batterie sur les deux dernières chansons enregistrées pour le disque communément appelé The White Album.

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N’importe quel observateur aurait pu considérer l’un de ces départs comme la goutte d’eau qui fait déborder le vase – le moment où les Beatles entrent en vitesse terminale dans leur descente vers le destin. Hélas, dans une interview accordée en 1970 à Rolling Stone, Lennon a placé le repère au 27 août 1967, le jour de la mort du manager Brian Epstein.

Depuis leur ascension vers le succès mondial, Epstein avait été le ciment des Beatles. Il était un ami proche de tous et un réconfort central au milieu du chaos de la superstar du rock and roll. Sans ce lien vital, les relations au sein du groupe pouvaient s’envenimer sans qu’il y ait de barre de contrôle.

Les Beatles étaient en visite au Pays de Galles pour une retraite spirituelle avec le Maharishi lorsqu’ils ont eu vent de l’overdose fatale d’Epstein. Comme Lennon s’en souvient, le chef spirituel a essayé d’encourager le groupe à se concentrer sur des pensées positives pour traverser cette période difficile, mais c’était plus facile à dire qu’à faire.

“J’étais abasourdi”, a-t-il confié à Jann Wenner de Rolling Stone. “Je ne sais pas si vous l’avez vécu, mais j’ai vu beaucoup de gens mourir autour de moi, et l’autre sentiment est : “Qu’est-ce que je peux faire ?”.

“Je savais que nous avions des problèmes à ce moment-là”, a-t-il ajouté. “Je n’avais pas vraiment d’idées fausses sur notre capacité à faire autre chose que de la musique. J’avais peur. Je me suis dit : “On en a marre, putain.” Peu après, The White Album allait confirmer les inquiétudes de Lennon. “On a rompu à ce moment-là”, conclut-il à propos du décès d’Epstein.

Avec Epstein hors jeu, McCartney semble combler le vide avec ses instincts de manager, à la grande frustration de ses pairs. “Paul a pris la relève et est censé nous diriger”, a déclaré Lennon à Rolling Stone. “Mais qu’est-ce qui nous dirige, alors que nous tournions en rond ? C’était la désintégration.”

Écoutez ci-dessous ” Hello, Goodbye ” des Beatles, la première sortie après le décès de Brian Epstein.

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