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“Un groupe qui déballe ses cadeaux” : Giles Martin parle des merveilles de “Revolver” des Beatles.

Rééditoon de revolver - une belle surprise

Le fils du producteur original des Beatles parle de son travail sur les nouvelles éditions de “l’album de l’inspiration et de la découverte”.

Alors qu’il discute des nouvelles éditions de luxe d’une étape inoubliable de l’histoire discographique inégalée des Beatles, Giles Martin a une réponse directe prête à l’emploi lorsque les gens lui demandent “Pourquoi Revolver, pourquoi maintenant ?”.

“C’est la question qu’on m’a toujours posée. “Quand allez-vous faire Revolver ?”, déclare le producteur du nouveau mixage stéréo de l’album phare de 1966. “La réponse simple est que c’était impossible à faire, parce que la technologie n’était pas en place, ou, si vous voulez, la technologie qu’ils avaient à l’époque signifiait qu’il y avait très peu de choses à mixer de quelque manière que ce soit.

“Ce n’est qu’en travaillant sur le film de Peter Jackson [The Beatles : Get Back, qui a remporté cinq Emmy Awards], qui a duré bien plus longtemps que prévu à cause de la pandémie. C’était un peu comme une guerre. Tout le monde s’est retranché et a travaillé dans ses cartons. Cela s’est transformé en un développement où nous pouvions réellement ouvrir les mixeurs, nous pouvions prendre la guitare, la basse et la batterie et les séparer. Et donc la décision a été prise. J’ai fait quelques tests et [on a dit] qu’on pouvait maintenant faire Revolver.”

C’est ainsi que Martin et l’ingénieur Sam Okell sont sortis de la séquence chronologique qui les avait vus superviser les éditions augmentées de tous les albums studio des Beatles à partir de 1967, et plus récemment la configuration Super Deluxe de Let It Be, sortie en octobre 2021.

Martin a commencé à écouter le potentiel sonore pour faire découvrir le Revolver original à un nouveau public, avec l’ajout de nombreux inédits. Cela contribue à une expérience d’écoute aussi saisissante en 2022 qu’il y a 56 ans. “J’ai trouvé les outtakes vraiment divertissants, surtout que je travaillais sur Get Back”, note-t-il. “L’analogie, c’est que j’écoute un groupe qui déballe ses cadeaux, par opposition à un groupe qui a tous ses cadeaux par terre, et qui ne fait que les ignorer”.

“Revolver est un album d’inspiration et de découverte, [alors que] Let It Be était une période où ils étaient rétrospectifs et voulaient revenir à ce qu’ils étaient avant d’avoir tous ces cadeaux qu’ils ont reçus.”

Même les inconditionnels des Beatles ont été surpris par la quantité d’enregistrements inédits proposés dans les nouvelles éditions, qui comptent 28 prises de vue des sessions et trois démos maison. Mais Martin dit qu’il ne découvre ce qui est disponible pour chaque projet qu’auprès des archivistes experts de l’équipe de réédition. “Honnêtement, je ne savais rien, jusqu’à ce que je commence à le faire”, confie-t-il.

“Les gens me demandent s’il y a des outtakes sur Rubber Soul. Je ne le sais pas vraiment jusqu’à ce qu’on commence à s’y intéresser. Je ne suis pas le conservateur des Beatles. Je suis la personne qui, je suppose, prend les décisions et fait ces choses. Mais il y a des gens très intelligents qui savent tout, et je dois faire appel à eux, Mike Heatley et Kevin Howlett, et il y a Matthew Cocker à Abbey Road, qui est l’archiviste. Ils sont brillants.

“Un tel package doit fonctionner à plusieurs niveaux différents”, poursuit-il. “Vous avez les fans qui veulent évidemment tout. Il y a les gens qui aiment Revolver et qui veulent aller plus loin, et il y a ceux qui n’ont jamais entendu Revolver auparavant, comme mes enfants, par exemple, et qui l’écouteront sur un service de streaming. C’est à plusieurs niveaux.

“En ce qui concerne les outtakes, et ce monde, c’est un peu comme aller dans une galerie et regarder des peintures et découvrir les dessins au crayon et les croquis qu’ils ont fait dans les premières versions des œuvres qu’ils ont faites, avant que le chef-d’œuvre n’arrive. Cela peut sembler prétentieux, mais c’est l’esprit de la chose. J’essaie donc de raconter une histoire avec les outtakes qui montre les racines derrière l’album, et plus encore, l’humanité derrière le disque.

“Les gens cherchent le secret des Beatles, comment ont-ils fait ça ? C’était mon père ? Y avait-il un bouton magique sur lequel on appuyait à Abbey Road ? C’était la combinaison d’humains ensemble, et c’est ce que vous commencez à entendre. Vous ne pouvez pas le reproduire, parce que c’est comme reproduire une relation. Elle est différente entre les différentes personnes impliquées. Tout est unique, et la relation de ces quatre-là, et la relation qu’ils avaient avec mon père, était complètement unique.”

Souvent, ce qui fascine dans les nouveaux suppléments, ce sont les ingrédients qui n’ont pas encore été ajoutés : les premières prises de “Got To Get You Into My Life” avant l’ajout des magnifiques cuivres qui ont transformé le morceau, par exemple, et, dans une version, avec des guitares à la place des cuivres. Il y a aussi le “Love You To” de George Harrison avant la guitare, et l’élégant “For No One” sans cor français.

“Cela vous montre comment ils ont pris les bonnes décisions”, convient Martin. “On entend ces développements de chansons, et on se dit ‘OK, je vois où vous voulez en venir’. On sait plus ou moins qu’il y aura des cuivres, mais c’est intéressant d’entendre le cheminement qui a mené à cette décision”.

Comme toujours, Martin était parfaitement conscient du public plus jeune qui consommera le nouveau Revolver dans une perspective très contemporaine. “Pour moi, c’est comme un voyage dans le temps. Le groupe a 25 ans, et il aura toujours 25 ans sur cet album. Ça ne devrait pas être un album de 1966, parce que les jeunes n’écoutent plus ce genre de musique aujourd’hui. Nous l’avons fait, parce que nous avons passé en revue les disques de la collection de nos parents, de nos amis ou de notre propre collection de disques, qui comportaient l’heure, la date et des images. Les enfants ne le font pas. Ils écoutent juste des chansons maintenant.

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Mes enfants me disent par exemple : “Écoute ça, c’est génial. On devrait l’utiliser pour un thème télé. Et c’est ‘The Chain’ de Fleetwood Mac. [Je réponds : “Eh bien, elle a été utilisée pour le Grand Prix. “Oh, d’accord, OK, c’est une bonne idée. C’est ce genre de conversation. Je me souviens que j’étais en voiture avec une amie de 15 ans et je lui ai demandé : “Quels sont tes groupes préférés ?” et elle a répondu : “Fleetwood Mac et Bob Marley and the Wailers”. C’est normal. Si je lui demandais quand ils sont apparus, elle n’en aurait aucune idée. Ce serait une question ridicule. C’est juste une chanson. Alors transformer Revolver en “Chansons que j’aime pour les enfants”, c’est génial.”

Les versions de travail des sons domestiques ultérieurs de Revolver révèlent de nouvelles couches, comme sur une prise initiale de “Tomorrow Never Knows” qui ressemble à un prototype de grunge, en avance de plusieurs décennies sur son temps ; ou la version de “Rain” avec la voix de John Lennon à la bonne vitesse – et non ralentie comme sur la face B de “Paperback Writer” – qui a des nuances des Byrds. “Ouais, évidemment, les Byrds étaient soudainement devenus une influence comme beaucoup d’autres choses”, dit Giles. “George aimait beaucoup les autres guitaristes, comme vous le savez, comme ils l’étaient tous.”

Un élément souvent sous-estimé du génie des Beatles, qui est très présent sur Revolver, était leurs harmonies. “Quand ils pouvaient le faire, ils chantaient ensemble. Sur “Taxman”, par exemple, c’est George qui fait la voix principale, et Paul et John qui chantent en même temps que George. Une seule prise.”

Parmi ses propres moments préférés et découvertes de l’album, Martin apprécie particulièrement “certaines des chansons plus calmes, comme ‘For No One’ et ‘Here, There And Everywhere’. Je n’avais pas réalisé que Ringo jouait de la batterie sur ‘For No One’, mais on entend soudain une grosse caisse et une caisse claire, pour lier le tout, si vous voulez. C’est surtout le fait de pouvoir déplacer la batterie au centre qui a fait une grande différence dans le mixage. Ce qui est agréable, c’est la possibilité de faire des choses qu’ils ne pouvaient pas faire et, espérons-le, de faire des choses qu’ils auraient faites s’ils avaient eu la technologie.”

Martin fait également un éloge du morceau extraordinaire qui a clôturé l’album tout en ouvrant des portes d’expérimentation musicale jusqu’alors inconnues. ” ‘Tomorrow Never Knows’ a été le premier morceau enregistré pour Revolver “, dit-il. “Ils étaient tous en vacances, ils avaient aussi découvert l’herbe, ils sont revenus et John avait cette chanson qui n’était qu’un simple accord de do. Il l’a fait écouter à mon père et s’est dit : ‘Je veux avoir l’air de chanter depuis un sommet de l’Himalaya’. Et ça, c’est quelqu’un de Liverpool.

“Au crédit du groupe et de mon père, ils ont dit : ‘OK’. Et les premières versions que vous entendez sur les outtakes sont très bouclées, trancy. L’idée était très progressive. Il y a très peu de chansons sur des albums comme “Tomorrow Never Knows”, encore. Quelqu’un m’a dit : “Ça doit être amusant de mixer, il y a tellement de choses à faire. Ce n’est pas le cas. Il y a la basse et la batterie, il y a un peu de tambora qui est un instrument de musique indien, et il y a des boucles de bande. Mais ça crée ce monde, et ils ont créé ce mantra spirituel au sommet d’une montagne. À Abbey Road.”

Parmi les plus grandes révélations de ce coffret, d’autant plus que peu de fans connaissaient leur existence, figurent les “bandes de travail d’écriture” de “Yellow Submarine”, dans lesquelles la jovialité chantante de Ringo est remplacée par l’introspection acoustique larmoyante de John.

 

“J’ai toujours pensé que c’était une chanson de Paul”, dit Martin, “et on a trouvé cette démo. Je crois que Sean Lennon nous a envoyé une démo de John la chantant chez lui. C’est ‘In the town where I was born, no one cared, no one cared…’ La version de John est comme une version Woody Guthrie de la chanson. C’est ce truc classique de Lennon et McCartney où ils viennent de deux mondes différents, et ces deux mondes entrent en collision pour presque produire la planète parfaite.”

Cette interaction entre deux génies de la chanson se retrouve dans Revolver : “C’est ce qu’ils ont fait, et c’est la même chose plus tard avec Sgt. Pepper”, commente Martin. “Paul chante ‘It’s getting better all the time’, et John arrive en disant ‘It can’t get much worse’. C’est comme ça qu’ils étaient. Mais ils s’aimaient, et ils aimaient le fait de pouvoir collaborer.”

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