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Comment les Who ont inspiré l’une des chansons les plus osées des Beatles.

Beatles chanson inspirée par les Who

La chanson des Beatles “Helter Skelter” (1968) est l’une des plus emblématiques et des plus célèbres que les “Fab Four” aient jamais publiées. Un élément essentiel du hard-rock des débuts et une influence massive sur le développement du heavy metal, “Helter Skelter” représente les Beatles dans toute leur puissance. Écrite “entièrement” par Paul McCartney, elle met en vedette sa voix plaintive, sa basse basse et son guitariste George Harrison, qui y apporte certains de ses riffs les plus audacieux.

Les riffs de Harrison sur le morceau le plus lourd des Beatles sont sans aucun doute parmi ses meilleurs. Sur “Helter Skelter”, il n’est pas difficile de faire le lien entre Harrison, en ces premiers jours de développement du rock, et un guitariste plus contemporain comme Josh Homme, étant donné que tous deux utilisent instinctivement les slides pour leurs fioritures.

Pour la majorité d’entre vous, “Helter Skelter” est plus connu pour une autre raison. Charles Manson, chef d’une secte hippie meurtrière, a donné à sa vision de l’apocalypse et de ce qu’il considérait comme une guerre raciale imminente aux États-Unis le nom du morceau des Beatles. En 1970, Manson a raconté à un tribunal son interprétation de “Helter Skelter” : “‘Helter Skelter’ signifie confusion. Littéralement. Cela ne signifie pas une guerre avec qui que ce soit. Cela ne signifie pas que ces personnes vont tuer d’autres personnes. Cela signifie seulement ce que cela signifie. “Helter Skelter” c’est la confusion.

La confusion s’installe rapidement. Si vous ne voyez pas la confusion s’installer rapidement, vous pouvez l’appeler comme vous voulez. Ce n’est pas ma conspiration. Ce n’est pas ma musique. J’entends ce qu’elle raconte. Ça dit : “Debout ! Elle dit “Tuez ! Pourquoi me le reprocher ? Je n’ai pas écrit cette musique. Je ne suis pas la personne qui l’a projetée dans votre conscience sociale.”

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Le fantasme sanglant de Manson n’aurait pas pu être plus éloigné de l’intention de McCartney ou du sujet original. En Angleterre, le pays natal des Beatles, un helter-skelter est une attraction de foire rouge et blanche consistant en un grand toboggan en spirale qui s’enroule autour d’un triangle en bois. Rétrospectivement, McCartney s’est penché sur la chanson, sa signification et les nouvelles déductions que la famille psychotique de Manson lui a apportées.

Il a déclaré à Barry Miles pour Many Years From Now : “J’utilisais le symbole d’un helter-skelter comme un tour du haut vers le bas – la montée et la chute de l’Empire romain – et ceci était la chute, la disparition, la descente. On aurait pu penser que c’était un titre plutôt mignon, mais depuis, il a pris toutes sortes de connotations sinistres parce que Manson l’a repris comme un hymne, et depuis, pas mal de groupes punk l’ont repris parce que c’est un rocker torride”.

Il est également apparu au cours des années qui ont suivi 1968 que Paul McCartney s’était principalement inspiré d’un groupe contemporain de la “British Invasion” pour le style de la chanson. Pas les Rolling Stones, ni les Kinks, ni les Hollies, mais les Who. Dans l’autobiographie des Beatles, Anthology, publiée en 2000, McCartney révèle qu’après avoir entendu le guitariste des Who, Pete Townshend, décrire leur nouveau single de 1967, “I Can See For Miles”.

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McCartney s’est souvenu : “J’étais en Écosse et j’ai lu dans le Melody Maker que Pete Townshend avait dit : “Nous venons de faire le disque de rock le plus grossier, le plus fort et le plus ridicule que vous ayez jamais entendu. Je n’ai jamais su quel morceau les Who avaient fait, mais ça m’a donné envie, rien que de l’entendre en parler. Alors j’ai dit aux gars : “Je pense qu’on devrait faire une chanson comme ça, quelque chose de vraiment sauvage”. Et j’ai écrit ‘Helter Skelter’.”

McCartney poursuit : “On peut entendre les voix craquer, et on l’a jouée si longtemps et si souvent qu’à la fin, on peut entendre Ringo dire : ‘J’ai des ampoules aux doigts’. On essayait juste de faire plus fort : “On ne peut pas faire sonner la batterie plus fort ? C’était vraiment tout ce que je voulais : faire un disque de rock ‘n’ roll très bruyant et racoleur avec les Beatles. Et je pense que c’est un très bon disque.”

Dans une interview exclusive accordée en 1968 à Radio Luxembourg, McCartney a déclaré que la version des Beatles de “I Can See For Miles” était “juste une chanson ridicule”. Pour eux, peut-être, mais elle a fini par inspirer un grand nombre de genres musicaux plus lourds qui allaient fleurir dans les années suivantes, un impact qui ne peut être sous-estimé.

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