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Les Beatles ont failli jouer dans un film Seigneur des anneaux

Non, ce n’est pas une blague.

Il y a vingt ans, Peter Jackson réalisait l’irréalisable : adapter la saga de fantasy épique signée J. R. R. Tolkien, comprendre Le Seigneur des anneaux, en film. Une trilogie d’une ampleur rare et à l’ambition folle, qui a connu de nombreuses péripéties, mais qui aurait surtout pu ne pas voir le jour. Surtout qu’il y avait déjà eu une adaptation trente ans plus tôt.
Alors que le réalisateur néo-zélandais fait de la promotion pour sa série documentaire sur les Beatles pour Disney+, Get Back, il a confirmé une drôle d’information à la BBC qu’on a vu apparaître sur Internet il y a quelques années maintenant. Les quatre musiciens ont bien failli faire un film basé sur les bouquins de Tolkien. Oui, vous avez bien lu. Explications.
Une comédie musicale réalisée par Stanley Kubrick ?
L’histoire démarre en 1968. Les Beatles viennent de créer leur entreprise Apple Corps, et sa branche Apple Film – d’où sortiront notamment le long-métrage d’animation Yellow Submarine et le documentaire Let It Be. Début février, le groupe part pour quelques semaines dans le nord de l’Inde, à Rishikesh.
Denis O’Dell, un des producteurs avec lesquels ils ont déjà collaboré sur quatre projets (A Hard Day’s Night, How I Won the War, Magical Mystery Tour et The Magic Christian), a la soudaine envie d’adapter la saga de Tolkien en plusieurs films. Il envoie, alors que les quatre Anglais se dirigent vers l’ashram du Maharishi, les bouquins aux intéressés. Un livre par volet de la trilogie – Ringo n’en aurait pas reçu, du coup, même si Jackson explique qu’il ne se souvient plus de cet épisode-là.
Surprise : ils adorent. Mais ils vont rencontrer un beau pépin. Tolkien, encore en vie à l’époque, s’oppose au projet. Peter Jackson explique que l’auteur “n’aimait pas l’idée qu’un groupe de pop adapte son histoire”. Le projet meurt donc dans l’œuf, alors qu’il commençait à bouger tout doucement. Pour ne rien arranger, le groupe se sépare en 1970 – soit trois ans avant la mort de Tolkien.
Il y a beaucoup de rumeurs là-dessus. On raconte que le film était validé et lancé, qu’on aurait eu Paul McCartney en Frodon, Ringo Starr en Sam, John Lennon en Gollum et George Harrison en Gandalf. Plus encore, les Beatles avaient jeté leur dévolu sur Stanley Kubrick pour la réalisation.
Jackson raconte : “Paul ne se souvient plus précisément de tout ça quand je lui en ai parlé, mais je crois que c’est vrai. […] Ils ont essayé de le faire, il n’y a aucun doute là-dessus.” Paul McCartney a indiqué au réalisateur qu’il était néanmoins content que le projet n’ait jamais vu le jour pour que Jackson puisse faire le sien, qu’il dit vraiment aimer. Mais comme le dit le principal intéressé :
“Je lui ai répondu : ‘C’est bien dommage que vous n’ayez pas fait le vôtre, parce que ça aurait été une comédie musicale.’ Qu’auraient pu faire les Beatles avec la BO de ce film ‘Seigneur des anneaux’ ? Cela aurait été au moins quatorze ou quinze chansons des Beatles franchement incroyables à écouter. Donc je suis mitigé. J’aurais adoré écouter cet album, mais je suis très content d’avoir pu faire ces films. Ces chansons auraient pu être fascinantes.”

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