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George Harrison a trouvé étrange que Michael Jackson achète le catalogue des Beatles parce qu’il était censé être l’ami de Paul McCartney.

George Harrison a trouvé étrange que Michael Jackson achète le catalogue des Beatles parce qu'il était censé être l'ami de Paul McCartney.

George Harrison a trouvé étrange que Michael Jackson ait acheté le catalogue des Beatles parce qu’il était censé être l’ami de Paul McCartney. Jackson a acheté toutes les chansons de Paul et John Lennon, ainsi que certaines de celles de George, en 1985.

Michael Jackson a acheté le catalogue des Beatles en 1985

En 1963, l’éditeur de musique Dick James était nouveau dans le monde de l’édition musicale. Cependant, il voulait être l’éditeur des Beatles. Pour épater le manager du groupe, Brian Epstein, il organise la première prestation télévisée du groupe dans l’émission Thank Your Lucky Stars.

Ensuite, James a suggéré que lui et Epstein créent Northern Songs pour héberger les chansons de Lennon-McCartney (ainsi que celles de George et Ringo Starr). Epstein et les Beatles ont signé les contrats nécessaires “sans vraiment savoir de quoi il s’agissait”, a déclaré Paul (selon la Beatles Bible).

“John et moi ne savions pas que l’on pouvait posséder des chansons”, a déclaré Paul. “Nous pensions qu’elles existaient simplement dans l’air, nous ne pouvions pas voir comment il était possible de les posséder. Nous pouvions imaginer posséder une maison, une guitare ou une voiture, c’étaient des objets physiques. Mais une chanson, n’étant pas un objet physique, nous ne pouvions pas voir comment il était possible d’avoir un droit d’auteur sur elle. Et donc, avec une grande joie, les éditeurs nous ont vus venir.

“On leur a dit : ‘On peut avoir notre propre société ?’. Ils ont dit, ‘Ouais.’ Nous avons dit, ‘Notre propre?’ Ils ont dit, ‘Oui, vous pouvez. Vous êtes super. C’est ce qu’on va faire maintenant. Alors on a vraiment cru que ça voulait dire qu’on était propriétaires à 100 %. Mais bien sûr, il s’est avéré que 49 % revenaient à moi, John et Brian, et 51 % à Dick James et Charles Silver”, explique Paul.

En 1965, la société avait été restructurée. John et Paul possédaient chacun 15 %, Dick James Music 7 %, sa famille 15 %, Emmanuel Charles Silver, codirecteur de Dick James Music, 15 %, et NEMS Enterprises 7 %. Harrison et Starr ne détenaient que 1,6 % à eux deux (selon la Beatles Bible).

En 1968, George et Ringo ont choisi de ne pas renouveler leur contrat avec Northern Songs. L’année suivante, les relations fructueuses des Beatles avec James se détériorent lorsque celui-ci vend Northern Songs à Sir Lew Grade, qui dirige la chaîne de télévision britannique ATV, sans offrir au groupe la possibilité de l’acheter. Il a tiré un énorme profit de cette vente, et John et Paul ont perdu le contrôle des droits de leurs chansons.

En 1985, les droits sur le catalogue des Beatles, entre autres, sont mis aux enchères publiques. Jackson a acheté la collection de 4 000 chansons, dont 250 de Lennon-McCartney, pour 47,5 millions de dollars.

George Harrison a trouvé amusant que Michael Jackson ait acheté le catalogue des Beatles parce qu’il était censé être l’ami de Paul.

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C’est peut-être une bonne chose que John et Paul aient limité le nombre de chansons de George par album des Beatles. Sinon, James aurait possédé plus de ses chansons. Dans une interview de 1987 avec Creem Magazine, George a déclaré qu’il était heureux de ne pas avoir écrit trop de chansons des Beatles.

Plus tard, en 1988, George a déclaré à CNN qu’il était étrange que Jackson ait acheté le catalogue des Beatles car il était censé être l’ami de Paul. Le couple avait enregistré “Say Say Say” pour l’album de Paul de 1983, Pipes of Peace. Cependant, au cours de leur collaboration, Paul a donné à Jackson quelques conseils en matière d’édition musicale, ce à quoi le chanteur de “Thriller” a répondu : “Un jour, je posséderai tes chansons.”

CNN a demandé à George ce qu’il pensait du fait que Jackson possède le catalogue des Beatles. “J’ai trouvé ça très étrange parce qu’il était censé être l’ami de Paul”, a répondu George. “Personnellement, je n’ai qu’environ 10 ou 12 chansons qui étaient dans ce catalogue. J’aimerais quand même les récupérer, Michael. Elles ne lui rapportent pas tant d’argent que ça. Je veux les donner à mon fils par testament.”

La relation entre Paul et Jackson s’est effondrée

Selon le magazine Far Out, une fois que la vente du catalogue des Beatles a été définitive, Jackson a déclaré : “On ne peut pas mettre un prix sur un Picasso… on ne peut pas mettre un prix sur ces chansons, elles n’ont aucune valeur.”

Cependant, Jackson n’a jamais voulu revendre le catalogue au groupe qui l’a fait. Ainsi, sa relation avec Paul s’est effondrée.

Dans le Howard Stern Show, Paul a déclaré qu’il avait écrit plusieurs fois à Jackson pour lui proposer d’acheter le catalogue. Mais Jackson a refusé à plusieurs reprises. Ils ne se sont donc plus jamais parlé. “Le problème, c’est que j’ai écrit ces chansons pour rien et que je ne peux pas les racheter pour des sommes aussi phénoménales”, a déclaré Paul.

Cependant, Paul a fini par récupérer le catalogue des Beatles. Selon American Songwriter, Jackson a ensuite vendu 50 % d’ATV à Sony pour 95 millions de dollars. À la mort de Jackson, Sony contrôlait entièrement toutes les chansons des Beatles.

Après un procès en 2017, “Paul a finalement conclu un accord avec Sony/ATV sur les droits d’auteur du catalogue des Beatles en vertu de la loi américaine sur les droits d’auteur de 1976, qui stipule que les auteurs-compositeurs peuvent récupérer les droits d’auteur des éditeurs de musique 35 ans après qu’ils les aient cédés”, écrit American Songwriter.

Ainsi, les Beatles sont finalement propriétaires de leur musique. George et John peuvent reposer en paix.

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