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Le fabuleux équipement des Beatles : 25 pièces essentielles

Les 25 instruments des Beatles mythiques

Heureusement que les Beatles avaient du goût. C’est presque comme s’ils savaient que chaque instrument sur lequel ils mettaient la main deviendrait une icône, car la plupart d’entre eux – des Rickenbackers et Hofners aux superbes Gibsons et au-delà – sont pour le moins désirables.

Bien sûr, en tant que showmen accomplis et musiciens instinctivement talentueux, le matériel qu’ils utilisaient devait toujours remplir le double rôle de sonner bien et d’avoir l’air fantastique sur scène. Tout au long de leur carrière, ils se sont rarement trompés.

Les deux instruments les plus connus du lot sont sans doute la basse Hofner 500/1 de 63, qui est devenue synonyme de Paul McCartney, et la Rickenbacker 325 de 58 cabossée que John Lennon a achetée à Hambourg et qu’il a utilisée jusqu’en 1964.

Les deux sonnaient bien, et les deux avaient des qualités particulières qui les distinguaient. Il est important de noter que la basse de Macca pouvait être jouée par un gaucher et que sa construction légère et semi-creuse lui permettait de se déplacer librement sur le manche et de créer ces lignes de basse emblématiques. La ’62 photographiée ici a en fait remplacé un modèle plus ancien qu’il avait acheté à Hambourg, et est toujours utilisée par Sir Thumbsaloft aujourd’hui.

La Ricky de John, une machine rythmique de petite taille qui convenait parfaitement à son style de grattage influencé par le banjo, a été bricolée presque jusqu’à la destruction par Lennon. À plusieurs reprises, elle a été retouchée, son système électrique a été modifié et elle a subi toutes sortes de dégâts et d’éraflures, mais avec un style sans effort et une sonorité rugueuse, il est difficile de la battre.

Gretsch Duo Jet

La Gretsch Duo Jet de George Harrison était l’une de ses premières “vraies” guitares américaines, et c’est avec l’une de ces beautés noires qu’il a perfectionné son style inimitable.

Une autre guitare qui a été rodée sur les scènes moites de Hambourg, c’était aussi la guitare électrique de prédilection de George pour les désormais légendaires concerts à la Cavern, et vous pouvez l’entendre partout sur le premier album des Beatles, Please Please Me.

Gibson J-160E

John et George ont tous deux acheté une Gibson J-160-E dans un magasin de musique de Liverpool en 62, et en l’espace d’un an, ces superbes guitares sont devenues un élément clé de l’image des Beatles.

Dotées d’un système électro-acoustique rudimentaire, les Gibson sunburst ont été utilisées en tant que guitare acoustique pour les concerts et les enregistrements pendant la majeure partie de la carrière des Beatles. John a fait retoucher son Gibson par The Fool dans des couleurs psychédéliques, avant de le remettre à nu pour l’après-Beatles. Plusieurs rééditions ont été publiées, et un modèle Gibson Lennon haut de gamme est actuellement en production.

Ludwig 20″ bass drum set

La batterie Ludwig de Ringo, avec sa finition noire distinctive et sa tête “drop-t”, est probablement la batterie la plus reconnaissable de l’histoire.

Iconique, et le son sur lequel Ringo a martelé ce backbeat caractéristique du début des années 60, ce n’est qu’en 1968 qu’il a envisagé de changer de kit.

Gretsch Country Gentleman

Lorsque George a voulu se procurer une nouvelle guitare alors que les Beatles montaient en puissance dans les clubs, il a choisi une autre Gretsch, cette fois la semi-acoustique Country Gentleman.

Probablement la guitare la plus associée à George, il pouvait vraiment la faire chanter – regardez son jeu inégalé lors du Royal Variety Performance pour voir ce qu’il pouvait faire avec une Country Gentleman, un AC30 et ses doigts. Magique.

Vox AC30

Alors que les Beatles sont passés par différents amplis Vox au cours de leurs premières années, avant de passer à des Fender plus tard, il est indéniable que l’AC30 est l’ampli le plus associé aux sons de guitare de John et George.

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Même aujourd’hui, il est facile de voir pourquoi – l’AC30 est toujours parmi les amplis les plus utilisés dans le monde grâce à son break up doux et son twang toppy distinctif. Il a défini le son de la British Invasion, et est devenu le son par défaut du rock britannique d’un certain âge. John et George donnent à la royauté une dose de leurs AC30 dans les images du Royal Variety Performance ci-dessous…

Rickenbacker 260/12

Le son qui a défini les Beatles en Amérique, la Rickenbacker 360/12 a ensuite été très imitée, un monstre de jangle qui ne ressemblait à rien d’autre et qui a donné au son des Beatles une nouvelle dimension juste au moment où ils ont atteint la stratosphère.

Pour tous les imitateurs qui ont suivi, aucun n’a maîtrisé la difficile 12-cordes semi-acoustique comme George. Il suffit d’écouter A Hard Day’s Night pour s’en convaincre, cet accord d’ouverture emblématique libérant l’arme secrète de Harrison sur un public peu méfiant. Nous n’avions aucune chance, n’est-ce pas ?

Epiphone Texan

Si nous devions associer une guitare à une seule chanson, alors l’Epiphone Texan serait presque certainement la guitare Yesterday, avec laquelle Paul a fait ses débuts à la télévision américaine.

Peu importe le nombre de fois où vous avez entendu la chanson, il est difficile de ne pas être frappé par le son de Macca la jouant alors qu’elle était encore fraîche…

Rickenbacker 425

Achetée par George lors d’un voyage en Amérique avant la Beatlemania, la Rickenbacker 425 a été utilisée par George comme guitare électrique de réserve tout au long de l’année 63.

En fait, on peut clairement le voir gratter sur cette guitare lors de plusieurs prestations télévisées cette année-là, et bien qu’il ne l’ait pas utilisée de manière intensive, c’est néanmoins une petite curiosité intéressante pour George.

Fender Statocaster Sonic blue

Ils n’en ont jamais joué en concert, mais les Fender Stratocaster Sonic Blue des Beatles étaient régulièrement utilisées en studio.

En fait, vous pouvez clairement les entendre jouer sur Nowhere Man, l’exemple le plus évident de sonorités Strat dans le catalogue des Beatles (regardez le solo joué par John et George simultanément, tous deux sur leurs Strats). George peindra plus tard la sienne, la transformant en la célèbre guitare Rocky, comme on peut le voir dans la vidéo de I Am The Walrus.

Framus Hootenanny 12-cordes

Ils aimaient vraiment les 12 cordes, ces Beatles.

Cette petite Framus intelligente est surtout connue comme la guitare qui figure sur You’ve Got To Hide Your Love Away, l’une des meilleures chansons d’influence folk de Lennon. La Framus a même fait une apparition dans Help !

Tambourin

Apparaissant sur tous les enregistrements des Beatles sous une forme ou une autre, l’humble tambourin – ainsi que son petit frère encore plus basique, le claquement de mains – a ajouté une dimension supplémentaire indéniable à d’innombrables compositions de Lennon et McCartney.

S’inspirant des disques de la Motown qu’ils adoraient, les Beatles avaient presque toujours un tambourin au premier plan dans le mixage. Ce qui montre bien qu’on peut acheter le matériel le plus cher du monde, mais qu’il suffit parfois d’un truc tout simple.

Vox Continental

Que se passe-t-il lorsque vous débranchez John Lennon de son Rickenbacker ? La réponse a été révélée devant 50 000 fans au Shea Stadium : il devient fou.

C’est une Vox Continental qui a été sérieusement endommagée par les coudes de Lennon lors de ce concert légendaire, une performance brillamment déséquilibrée.

Gibson SG Standard

George s’est tourné vers une Gibson SG Standard 64 avec un Maestro Vibrola en studio vers 1966.

Il l’avait à portée de main pour presque toutes les sessions des années suivantes, le mélange de solid body et de humbuckers lui donnant un peu de tranchant quand il en avait besoin. Vous pouvez entendre le combat de George avec la SG sur Paperback Writer…

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Epiphone Casino

L’Epiphone Casino est devenue la guitare de prédilection de George et John pour la dernière phase de leur carrière en tournée.

Suivant le modèle établi des Beatles, qui consiste à avoir l’air d’un as et à sonner sacrément bien aussi, l’attaque distinctive du P90 de la Casino était partout lorsque les Beatles ont décidé que les tournées n’étaient pas pour eux. Regardez le Casino de John, trop bruyant, dans les images de ce concert en Allemagne…

Mellotron Mark 2

Vous pouvez presque imaginer les millions de sourcils froncés qui ont dû accompagner la première diffusion de Strawberry Fields Forever. Qu’est-ce que c’était que ce son obsédant et un peu bizarre qui se faufile dans la chanson ?

La réponse est bien sûr un Mellotron, une sorte de proto-synthétiseur qui a été associé au psychédélisme des années 60 depuis lors.

Sitar

La première fois que George a touché à un sitar, c’était pendant le tournage de Help ! et cet instrument classique indien est devenu une véritable obsession.

Outre le fait qu’il a élargi les horizons de la musique populaire plus que quiconque avant ou depuis, grâce à son appropriation des rythmes et des sons orientaux, George a également prouvé que c’est lorsque les guitaristes dépassent les frontières conventionnelles que la magie opère vraiment.

Vox V846

L’une des rares pédales utilisées par les Beatles en studio, la wah Vox a été utilisée pour donner à Across The Universe son côté surnaturel.

D’autres pédales ont été utilisées lors des sessions d’enregistrement, notamment la Fuzz Face et la Tone Bender, ainsi que diverses pédales de volume.

Martin D-28

Une paire de Martin D-28 a été récupérée par John et Paul, des guitares qui se sont retrouvées sur les enregistrements des Beatles à peu près à l’époque de l’enregistrement des Beatles dans un comedown post-Rishikesh en 1968.

Vous pouvez les entendre sur les morceaux plus folkloriques de cette dernière période, notamment Blackbird et Two Of Us, et vous pouvez voir Lennon s’amuser avec la sienne dans la vidéo de Hello Goodbye.

Rickenbacker 4001s

La basse qui a remplacé l’emblématique Hofner dans les mains de Paul était une Rickenbacker 4001s au son magnifiquement épais.

Peinte de différentes façons – y compris un numéro hautement psychédélique qui figure dans la vidéo de All You Need Is Love – elle donnait au jeu de Paul en studio plus de grain que la Hofner, relativement plombée.

Gibson Lucy Les Paul

Une Les Paul Goldtop de 57 retouchée qui a circulé entre Eric Clapton et George Harrison, la “Lucy” était probablement la guitare la plus rock de la formation des Beatles.

Pour l’entendre dans toute sa gloire, regardez le solo de While My Guitar Gentle Weeps…

Gibson J-200

La guitare qui figure sur la chanson la plus connue de George, Here Comes The Sun, la Gibson J-200 a été la guitare acoustique clé de la fin de la carrière de Harrison au sein des Beatles.

Prétendument la même guitare que Bob Dylan tient sur la couverture de Nashville Skyline, la J-200 de George est probablement la Gibson acoustique la plus reconnaissable de la fin des années 60.

Neumann U47

Le micro qui a été utilisé sur presque tous les enregistrements des Beatles, le micro vocal préféré de George Martin et le Saint Graal des studios du monde entier, est-il vraiment nécessaire d’en dire plus sur cette pièce irréprochable de l’ingénierie audio allemande ?

Fender Rosewood Telecaster

Lorsque les choses ont commencé à devenir lourdes pour les Beatles, George a cherché une guitare suffisamment lourde – littéralement.

Fender lui a fabriqué sur mesure la magnifique Telecaster en palissandre qu’il a utilisée tout au long des sessions de Let It Be, une guitare réputée lourde qui a néanmoins fourni un contrepoint sonore doux – et plusieurs solos sublimes – aux sessions quelque peu aigres.

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