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Un docteur juif amoureux des Beatles crée le seul musée aux US qui leur soit dédié

Jewish Press of Pinellas County via JTA – Bobby Entel n’a pas regardé le concert des Beatles du 9 février 1964 dans le Ed Sullivan Show. Il avait sept ans à l’époque et était probablement au lit à l’heure de la performance musicale. Il ne les a jamais vus en personne, ni visité leur ville natale de Liverpool, ni traversé la fameuse Abbey Road.

Bobby Entel a commencé à collectionner des souvenirs du groupe à 20 ans. Sa collection, exposée en Floride, est “un passe-temps très enrichissant et un travail d’amour”

Jewish Press of Pinellas County via JTA – Bobby Entel n’a pas regardé le concert des Beatles du 9 février 1964 dans le Ed Sullivan Show. Il avait sept ans à l’époque et était probablement au lit à l’heure de la performance musicale. Il ne les a jamais vus en personne, ni visité leur ville natale de Liverpool, ni traversé la fameuse Abbey Road.

Mais il s’est plus que rattrapé. Quand il ne travaille pas comme radiologue à Dunedin, en Floride, on peut souvent le trouver à Penny Lane, le musée gratuit qu’il a ouvert en 2018 et qui présente sa vaste collection de souvenirs des Beatles. C’est là qu’il se rend pour échapper aux réalités de la vie.

« C’est mon coin de bonheur, ma zone de soulagement », a déclaré Entel, assis dans un recoin de Penny Lane alors que « Something » de l’album Abbey Road jouait doucement en arrière-plan et qu’un couple de touristes à proximité étudiait une guitare signée par Paul McCartney. « C’est un hobby très épanouissant et un travail d’amour ».

Jewish Press of Pinellas County via JTA – Bobby Entel n’a pas regardé le concert des Beatles du 9 février 1964 dans le Ed Sullivan Show. Il avait sept ans à l’époque et était probablement au lit à l’heure de la performance musicale. Il ne les a jamais vus en personne, ni visité leur ville natale de Liverpool, ni traversé la fameuse Abbey Road.

Mais il s’est plus que rattrapé. Quand il ne travaille pas comme radiologue à Dunedin, en Floride, on peut souvent le trouver à Penny Lane, le musée gratuit qu’il a ouvert en 2018 et qui présente sa vaste collection de souvenirs des Beatles. C’est là qu’il se rend pour échapper aux réalités de la vie.

« C’est mon coin de bonheur, ma zone de soulagement », a déclaré Entel, assis dans un recoin de Penny Lane alors que « Something » de l’album Abbey Road jouait doucement en arrière-plan et qu’un couple de touristes à proximité étudiait une guitare signée par Paul McCartney. « C’est un hobby très épanouissant et un travail d’amour ».

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Il existe plusieurs musées consacrés aux Beatles en Angleterre et un en Hollande. Mais à l’exception d’un étage qui leur est consacré au Rock and Roll Hall of Fame de Cleveland, Entel pense que son exposition est la seule exposition permanente sur les Beatles aux États-Unis. Depuis que nous sommes ouverts, personne n’est jamais venu nous dire : « Vous devriez voir celle de New York ou du Wyoming ».

C’est en Angleterre que la fascination d’Entel pour les Beatles a véritablement commencé.

« Mon intérêt pour eux est passé du simple fait d’aimer leur musique à celui d’être intrigué par leur influence culturelle, l’impact qu’ils ont eu sur la politique, les coiffures, les vêtements et le monde de la musique », a-t-il déclaré. « Cela s’est fait pour moi sur un certain laps de temps… et je n’ai pas commencé à collectionner quoi que ce soit avant d’avoir une vingtaine d’années et de passer quelques mois comme étudiant en médecine à Londres. »

Entel a acheté ses premiers souvenirs des Beatles au célèbre marché de Portobello Road à Londres et les a ramenés chez lui en Floride, où il a commencé à fréquenter les marchés aux puces et les magasins d’antiquités de Tampa Bay où il trouvait généralement des articles bas de gamme – boutons, épingles, disques.

« Je rencontrais aussi des gens qui me disaient : ‘Je connais un gars qui a un tas de trucs sur les Beatles qu’il veut déménager. Tu veux son numéro ?’ Et je disais, ‘Bien sûr’, et j’offrais peut-être cent dollars pour tout un paquet de bric-à-brac qui contenait peut-être quelques bons articles. »

Lorsqu’Entel a atteint la trentaine, sa collection de Beatles n’avait plus de place dans le placard qu’il lui avait alloué. Il a commencé à décorer ses murs et à acheter des objets plus chers et plus rares auprès de maisons de vente aux enchères en ligne comme Heritage et Sotheby’s, sans oublier le site eBay. « Je suis passé des épingles, boutons et posters aux guitares signées et à leurs vêtements. J’ai aussi des morceaux de leurs cheveux », a déclaré M. Entel.

Au début, lorsque des amis lui ont suggéré d’ouvrir un musée, il a rejeté l’idée. Je leur disais : « Je suis médecin. Qu’est-ce que je sais d’un musée ? » Mais il connaissait George Ann Bissett, alors directrice du Dunedin Fine Art Center et aujourd’hui sa présidente-directrice générale, et son mari Colin, originaire de Liverpool, qui « avait vraiment une idée des débuts des Beatles », a déclaré Entel.

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Colin Bissett est maintenant le conservateur de Penny Lane et un guide du musée.

« Je suis allé à l’école avec Rory Best, le frère de Pete Best, et nous avions l’habitude d’aller les voir », a déclaré Bissett. Pete Best a été le batteur des Beatles pendant deux ans avant d’être remplacé par Ringo Starr le 19 août 1962.

Bissett a ajouté : « Ils n’étaient pas du tout ce qu’ils sont devenus. C’était juste des gars du coin ».

Avec seulement 180 m2 pour son espace d’exposition, le musée détient environ 1 000 articles, soit seulement un quart de la collection d’Entel, et reçoit environ un millier de visiteurs par mois.

« J’ai des trucs chez moi que je ne peux pas exposer ici parce que c’est un petit endroit. J’ai la batterie de Ringo Starr, dont il a joué dans une publicité du Super Bowl. J’ai des flippers des Beatles, des juke-boxes des Beatles, quelques machines à sous des Beatles qui viennent de Las Vegas. » Sans parler des marionnettes et des marionnettes des Beatles, des disques d’or et de platine, des affiches, des boîtes à lunch, des jouets, un sarape porté par Ringo, et le rasoir électrique de John Lennon et le sac TWA dans lequel il le mettait quand il voyageait.

Maintenant, Entel cherche un espace plus grand, « peut-être un endroit où nous pourrions montrer des films. Peut-être une cuisine, un espace pour un groupe ». Il dit avoir été contacté par des sites potentiels à Saint-Pétersbourg, en Floride et à Washington, DC. « Mais je veux rester à Dunedin. C’est là que j’ai grandi et le centre-ville est charmant. »

Et Entel aime la façon dont le musée incite les visiteurs à partager leurs propres souvenirs des Beatles et de l’impact de leur musique sur leur vie.

« Il m’arrive de voir quelque chose que j’ai regardé cent fois et je me dis : ‘Wow, je n’avais même pas remarqué que j’avais ça’. C’est une surcharge visuelle, mais c’est ce que je veux, en quelque sorte », a déclaré Entel. « Ce que j’aime le plus, ce sont les gens qui viennent raconter leurs histoires, leurs souvenirs. »

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