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Astrid Kirchherr a été témoin d’un moment profond entre George Harrison et John Lennon après la mort du premier bassiste des Beatles.

Astrid Kirchherr a été témoin d'un moment profond entre George Harrison et John Lennon après la mort du premier bassiste des Beatles.

Astrid Kirchherr, amie des Beatles, a déclaré que George Harrison avait réconforté John Lennon après le décès du bassiste original du groupe, Stuart Sutcliffe. Elle a été témoin de ce moment profond et n’a pu s’empêcher de le documenter.

Astrid Kirchherr et Klaus Voormann ont rencontré les Beatles lors de leur résidence à Hambourg, en Allemagne.

En 1960, les Beatles partent pour l’une des villes les plus vilaines du monde, Hambourg, en Allemagne. Leur manager de l’époque, Allan Williams, avait organisé leur résidence à l’Indra Club de Bruno Koschmider et au Kaiserkeller, où l’artiste allemand Klaus Voormann les a vus se produire pour la première fois.

Il s’était disputé avec sa petite amie, Astrid Kirchherr, et “voulait se défouler”. Il s’est donc rendu sur la Reeperbahn. Ce qu’il a vu au Kaiserkeller l’a stupéfié.

Dans le documentaire de Martin Scorsese, George Harrison : Living in the Material World, Kirchherr dit : “Klaus était plutôt décontracté. On ne pouvait pas l’impressionner avec des choses. Il disait toujours, ‘Ouais, super, fantastique’. Mais quand il est rentré à la maison, en voyant les Beatles pour la première fois, je ne l’avais jamais vu comme ça. Il est devenu fou.

“Quand je suis venu au Kaiserkeller avec Klaus, puis après qu’il ait dû me persuader pendant trois jours, j’ai juste paniqué. Les voir sur scène, des visages dont j’ai toujours rêvé de prendre des photos parce qu’ils avaient tellement de personnalité et étaient encore jeunes comme moi.”

Klaus a déclaré : “Nous avons adoré ce groupe. Nous étions assommés, et nous ne réalisions pas à quel point ils vivaient.” Kirchherr a ajouté : “Klaus m’a présenté à eux, et John faisait son truc ‘Je suis un homme, je suis un homme’. Et Paul faisait son truc ‘Je suis un bon garçon, bonne éducation’. Ils m’ont dit bonjour et m’ont serré la main. Et George m’a juste regardé et dit, ‘Oh, bonjour. Et vous êtes la petite amie de Klaus ? Mais il était toujours si gentil. J’ai appris à connaître George à ce moment-là.

“Il s’intéressait à tant de choses, mais disons au calme parce que Paul était celui qui disait, ‘Oh, qui est-ce ?’ et ‘Qui a écrit ce livre ?’ et ‘Qui est-ce sur cette photo ?’. George était juste assis là à regarder ma chambre. Je pense qu’au début George pensait que j’étais un peu folle, mais c’est devenu très vite une très belle et sympathique amitié.”

Kirchherr a été témoin d’un moment profond entre George Harrison et John Lennon après la mort de Stuart Sutcliffe, le bassiste des Beatles.

Voormann et Kircherr se sont très vite liés d’amitié avec les Beatles. Finalement, le jeune photographe est tombé amoureux du bassiste des Beatles, Stuart Sutcliffe. Leur relation permet à Kirchherr de s’approcher de lui et du groupe pour les photographier pendant leurs concerts. Très vite, Kirchherr a réalisé certains des portraits les plus célèbres des Beatles, notamment une photo entre George et John.

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Kirchherr dit avoir été témoin d’un moment profond entre les jeunes membres du groupe après la mort prématurée de Sutcliffe en 1962. Elle n’a pas pu s’empêcher de prendre une photo de ce moment.

“J’ai toujours eu la vision que je voulais prendre des photos de visages exceptionnels qui peuvent raconter une histoire derrière le masque”, a-t-elle déclaré. “Imaginez ce qui se cache derrière cet homme rude qu’est John Lennon, et ce qui se cache derrière le drôle de Paul qui plaisante, ou l’adorable petit George.

“Après la mort de Stuart, John et George se sont vraiment souciés de moi. Ils venaient me voir chez moi. C’était en fait une suggestion de John. John a dit : “Je peux voir où il peignait ?” J’ai répondu : “Bien sûr, tu peux”.

“À ce moment-là, il fallait que je prenne une photo d’eux. J’ai juste attrapé cette vieille chaise et je l’ai mise là. Et John était tellement plein d’émotion, étant dans la même pièce où son ami était en train de peindre, qu’il a presque éclaté en sanglots. Et George était un peu inquiet. Alors j’ai juste dit à George, “Tiens-toi derrière lui. Vous pouviez voir à quel point George a vite compris ce dont il s’agissait, la mort et la vie.

“Il venait d’avoir 18 ans, et quand vous regardez la photo et que vous voyez ses yeux, ils sont si pleins de protection pour John. Et John était en train de tomber en morceaux, assis là, et ça se voyait sur son visage.”

Le photographe a pris “l’image définitive du groupe avant qu’il ne devienne célèbre”.

Sans Kirchherr, les Beatles se seraient noyés pendant leur résidence à Hambourg. Elle a pris soin d’eux et les a fait venir chez elle pour leur faire la cuisine. Elle leur a également offert l’un de leurs plus célèbres portraits.

Selon le New York Times, Mme Kirchherr a pris le groupe dans sa Volkswagen et l’a emmené dans une fête foraine où elle a réalisé leurs portraits individuels. Elle a également réalisé le portrait du groupe, que Mark Lewisohn, historien et biographe des Beatles, appelle “l’image définitive du groupe avant qu’il ne devienne célèbre”.

“C’était tôt le matin, car je n’utilisais que la lumière du jour”, a déclaré Kirchherr à The Age en 2005. “Les pauvres gars devaient donc se lever très tôt. Ils ne cessaient de jouer qu’à quatre heures du matin, et nous nous sommes retrouvés vers neuf ou dix heures.

“Ils avaient l’air assez rude, les cheveux peignés en arrière avec de la graisse, ils ressemblaient vraiment à des rockeurs, alors j’ai pensé que c’était ce qui leur irait le mieux entre tous ces wagons, cet acier et cette rouille.”

Kirchherr est entrée dans l’histoire des Beatles comme l’une des figures les plus importantes de leur carrière avant la célébrité. Elle a capturé leur essence en tant que jeune groupe.

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