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Beatles, ‘Revolver Special Edition (Super Deluxe)’ : Chronique de l’album

Beatles, 'Revolver Special Edition (Super Deluxe)' : Chronique de l'album

La pensée critique concernant la carrière discographique des Beatles a évolué au cours des décennies qui ont suivi leur séparation. Alors que Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band était considéré comme leur chef-d’œuvre, l’évaluation actuelle place son prédécesseur Revolver à cette place.

Et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. L’album a été une œuvre révolutionnaire lors de sa sortie en août 1966, son impact s’est immédiatement fait sentir dans toute la musique populaire et son influence n’a fait que croître au cours des décennies suivantes. Sgt. Pepper’s est un jalon de la culture pop ; Revolver a appuyé sur la gâchette pour que tout cela se produise. Plus d’un demi-siècle plus tard, il sonne toujours comme un disque réalisé par des gens qui font une révolution alors que tout le monde est encore en train de rattraper l’ancien régime.

Pourtant, une grande partie de l’album a commencé de manière traditionnelle. Le coffret Super Deluxe de l’édition spéciale remixée et augmentée de Revolver – une fois encore supervisé par Giles Martin, fils du producteur original George Martin, et Sam Okell, qui a travaillé sur des éditions améliorées similaires de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, The Beatles, Abbey Road et Let It Be – détaille sur cinq disques l’évolution de l’une des œuvres les plus acclamées et les plus importantes de la musique pop.

Bien que le résultat ne soit pas aussi minutieusement détaillé ou aussi révélateur que les coffrets Sgt. Pepper’s et White Album de Martin et Okell, la transition entre le stade des premières pensées de Revolver et le produit fini est plus révélatrice que sur la mise à jour Let It Be de 2021. C’est le résultat des environnements respectifs des albums : Avec Let It Be, les Beatles ont renoué avec leurs racines en tant que groupe de scène, tandis que Revolver a marqué leur premier véritable pas dans la construction totale d’un studio.

Il suffit de regarder la première prise de la première chanson enregistrée pour l’album : “Tomorrow Never Knows”, le morceau de clôture futuriste de l’album qui a changé la façon dont toute une génération d’artistes a enregistré des disques à l’avenir. Dans cette version squelettique – la première des 31 chansons de session présentées ici, qui comprennent des répétitions, des pistes d’accompagnement, des bandes de travail et des prises accélérées et ralenties des morceaux de l’album – John Lennon tourne autour de la structure de base de la chanson tout en cherchant le bon ton lyrique et mélodique.

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Il la trouve au moment où le mixage mono, complété par des boucles et d’autres formes de manipulation de bandes, apparaît comme la piste suivante de la collection. Et c’est à peu près comme cela que se déroule l’édition spéciale de Revolver : une prise initiale libre, suivie d’une version similaire à celle que vous connaissez, complétée avec l’aide de l’aîné Martin. Les différences en cours de route vont de l’impressionnant au minuscule : La version acoustique de George Harrison de “Love You To” sans les accessoires de musique indienne, un “And Your Bird Can Sing” énergique qui s’effondre dans une crise de fou rire, “Eleanor Rigby” avec des cordes mais sans la voix de Paul McCartney, les premières esquisses acoustiques de “Yellow Submarine” avec des paroles différentes et Lennon chantant en tête.

Les disques de sessions ne sont que deux parties de l’édition Super Deluxe, mais probablement les plus importantes pour les fans. Le nouveau Revolver remixé (disque 1) n’est pas aussi extrême que les précédents bricolages de Martin et Okell ; le master mono original (disque 4) offre une vision légèrement différente de l’album classique. Enfin, l’EP quatre pistes du disque cinq propose de nouveaux mixages stéréo et mono originaux des deux autres chansons enregistrées lors des sessions de l’album, le single “Paperback Writer” et “Rain”. Tous ces éléments sont réunis pour une écoute revigorante de l’un des chapitres les plus importants de l’histoire du rock, reconstitué au moment où une nouvelle lumière commençait à se révéler à travers la brume des années 60. A partir de là, rien n’était plus pareil.

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