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L’histoire derrière la chanson : comment les Beatles ont créé la face B bombastique “Revolution”.

Les Beatles en train d'enregsitrer Hey Jude

Les Beatles étaient les rois de la face B. Ils ont sorti un carrousel de titres à ce titre que d’autres groupes auraient commis des péchés mortels pour avoir un premier single. En apparence, “Revolution” n’était qu’un autre titre à jeter, mais son effet à long terme sur les relations du groupe a été sismique.

La chanson a été écrite pendant leur retraite en Inde, une période où ils étudiaient la méditation à Rishikesh, et Lennon était dans un état zen qu’il a transféré dans le morceau. La première version que le groupe a enregistrée s’intitule “Revolution 1″. Elle est plus lente, plus mélodique et plus fleurie que la tentative de modification qui deviendra la face B. Alors que ” Revolution ” est un retour aux sources, un numéro de rock direct destiné à devenir un single, mais qui a fini par être placé de l’autre côté de ” Hey Jude “, au grand dam de Lennon.

Sur le plan lyrique, “Revolution” est un effort nuancé qui voit Lennon offrir un message compliqué plutôt qu’une réponse simple. Au moment de l’écriture de la chanson, en 1968, il y avait un soulèvement politique des deux côtés de l’Atlantique par la soi-disant “nouvelle gauche” qui manifestait dans les rues son dégoût pour la guerre du Vietnam et les tristement célèbres émeutes des campus de 1968 en France.

Cependant, à ce stade, Lennon ne s’est pas encore radicalisé dans sa politique et ses convictions sont plutôt modérées. En principe, il est d’accord avec le message général selon lequel les choses doivent changer, mais son parcours n’en est qu’à ses débuts. Il était l’un des visages les plus reconnaissables de la planète, et sa boussole morale l’empêchait de rester silencieux plus longtemps face aux atrocités qui se déroulaient devant sa fenêtre. Revolution” est le premier pas de Lennon qui utilise sa voix pour de bon.

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Le chanteur n’est pas encore le visage de l’anti-establishment qu’il deviendra bientôt, mais les premières graines ont été plantées en lui et ont commencé à pousser. Sur “Revolution”, étonnamment, Lennon exprime ses préoccupations concernant le mouvement et plaide pour “voir le plan” de ceux qui cherchent à faire tomber le système.

Plus tard, en 1980, Lennon a dit à David Sheff à propos de ce morceau : ” Je voulais exprimer ce que je ressentais à propos de la révolution. Je pensais qu’il était temps que nous en parlions, de la même manière que je pensais qu’il était temps que nous arrêtions de ne pas répondre à propos de la guerre du Vietnam lorsque nous étions en tournée avec Brian Epstein et que nous devions lui dire : ‘Nous allons parler de la guerre cette fois-ci, et nous n’allons pas nous contenter de gesticuler’. Je voulais dire ce que je pensais de la révolution.”

Ajoutant : “J’y avais pensé dans les collines en Inde. J’avais toujours ce sentiment que Dieu nous sauvera, que tout ira bien. C’est pour ça que je l’ai fait : Je voulais parler, je voulais dire mon mot sur la révolution. Je voulais vous dire, à vous ou à quiconque m’écoute, de communiquer, de dire “Qu’en dites-vous ? Voilà ce que je dis.”

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Lennon voulait à tout prix diffuser le message de la chanson aussi loin que possible, mais McCartney ne pensait pas que le tempo de ” Revolution 1 ” était adapté à un single. En réponse, Lennon a créé à la hâte un nouvel arrangement, plus rapide et plus sauvage, dans une tentative désespérée de maximiser l’impact du morceau.

“La première prise de ‘Revolution’ – eh bien, George et Paul n’étaient pas contents et disaient que ce n’était pas assez rapide”, a déclaré Lennon à Sheff. “Maintenant, si vous entrez dans les détails de ce qu’est et n’est pas un disque à succès, peut-être. Mais les Beatles auraient pu se permettre de sortir la version lente et compréhensible de ‘Revolution’ comme single, que ce soit un disque d’or ou un disque de bois.”

Il a ajouté : “Mais parce qu’ils étaient si contrariés par l’affaire Yoko et le fait que je devenais aussi créatif et dominateur que je l’avais été au début, après être resté en jachère pendant quelques années, ça a bouleversé le château de cartes. J’étais à nouveau éveillé, et ils n’y étaient pas habitués.”

Il ne fait aucun doute que la saga entourant cette chanson a marqué un tournant dans la carrière des Beatles, car la tension a atteint des niveaux insoutenables au sein du camp, alors que leurs désirs créatifs s’étiraient dans quatre directions différentes. De plus, le tumulte intérieur créé par “Revolution” était un triste signe des choses à venir.

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