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Paul McCartney et la naissance de “Honey Pie” : entre réalité et imagination

L’approche de Paul McCartney en matière de composition semble se diviser en deux catégories. D’une part, certaines de ses chansons sont fermement ancrées dans la réalité de sa vie. « The Lovely Linda » ne tente pas de cacher l’inspiration qu’il a trouvée chez Linda McCartney, tandis que « Hey Jude » a été inspirée par Julian, le fils de John Lennon. Beaucoup de ses chansons trouvent leurs racines à Liverpool ou dans le monde qui l’entoure. Cependant, l’autre facette de son travail est totalement opposée, car il s’évade dans un monde de fantaisie avec des terres lointaines et des femmes imaginaires.

Plus les Beatles avançaient dans leur carrière, plus cette seconde facette semblait envahir leur esprit. Au moment où ils enregistraient The White Album, la réalité laissait place à des récits étranges, des images en spirale et des personnages fous et psychédéliques. Sur cet album seul, on trouve Rocky Racoon, Bungalow Bill, Sexy Sadie et bien d’autres personnages, les musiciens semblant puiser profondément dans leur imagination pour leur album le plus aventureux à ce jour.

C’était aussi leur album le plus débridé à bien des égards. En 1968, le groupe s’est rendu en Inde pour étudier avec le Maharishi, chacun y vivant des expériences très différentes. Alors que McCartney et Ringo Starr sont partis rapidement, John Lennon et George Harrison sont restés. Ce voyage est devenu une sorte de microcosme de la manière dont le groupe commençait à évoluer, tendant leurs relations personnelles et créatives alors qu’ils semblaient emprunter des chemins différents. C’est aussi un autre moment où ils se détachaient non seulement de leur foyer à Liverpool, les éloignant de leurs origines et des histoires locales, mais aussi de leur rôle en tant que groupe britannique ultime.

Les Beatles s’enfonçaient de plus en plus dans la drogue aussi. Ce qui avait commencé par quelques joints ici et là s’était transformé en consommation de substances plus lourdes, les membres expérimentant le LSD voire l’héroïne dans le cas de Lennon. L’éthique « turn on, tune in, drop out » de la scène contre-culturelle de la fin des années 1960 faisait son chemin dans le monde du groupe, si bien que, alors que McCartney était autrefois à l’écoute du monde qui l’entourait, il ajustait maintenant sa radio mentale pour simplement s’accorder à son imagination.

C’est ainsi que « Honey Pie » est née : une chanson d’amour pour personne en particulier. En contraste frappant avec « Wild Honey Pie », une petite chanson étrange qui pourrait être vue comme la première dose envoyant le cerveau dans une spirale, « Honey Pie » est classique et chantante, comme les rideaux s’ouvrant dans un théâtre plus calme de l’esprit.

Sur un album sans cohésion musicale ou parcours sonore cohérent, « Honey Pie » est simplement un autre changement de style. Mais tandis que les autres chansons s’envolent dans l’expérimentation, la psyché de McCartney semblait le ramener à la tradition ou aux sons old-school qu’il avait toujours aimés. « John et moi avions tous deux un grand amour pour le music-hall. J’aimais beaucoup ce vieux style de crooner – la voix étrange et fruitée qu’ils utilisaient », a-t-il déclaré.

Ainsi, en jouant le rôle du vieux chanteur, il s’est écrit un homologue imaginaire. « ‘Honey Pie’ était moi écrivant l’une de ces chansons pour une femme imaginaire, de l’autre côté de l’océan, sur le grand écran, qui s’appelait Honey Pie », a-t-il expliqué. Chantant, « She was a working girl North of England way / Now she’s hit the big time in the U.S.A. », l’histoire raconte le récit d’un homme amoureux d’une célébrité.

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« C’est une autre de mes chansons fantastiques », a-t-il dit. Cependant, il pourrait y avoir un élément de vérité. Juste avant le début des sessions de l’album blanc, McCartney a rompu avec sa petite amie de longue date Jane Asher, en partie à cause de leurs emplois du temps chaotiques en tant que personnalités notables, la tournée américaine des Beatles ayant particulièrement mis à rude épreuve leur relation. Peut-être que cette expérience a inspiré la chanson lorsqu’il chante, « Oh, Honey Pie, you are driving me frantic / Sail across the Atlantic / To be where you belong / Honey pie, come back to me. »

Mais McCartney insiste sur le fait que ce n’était qu’une histoire tirée de son imagination à propos d’une fille qui n’a jamais existé. Au lieu de cela, l’intérêt amoureux n’était rien d’autre qu’un véhicule inventé pour une idée, déclarant : « C’est un clin d’œil à la tradition du vaudeville dans laquelle j’ai grandi. »

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