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Quel accueil radiophonique pour “I am the Walrus” des Beatles ?

En un sens, les Beatles ont changé le monde deux fois dans les années 1960. Tout d’abord, en tant que groupe de skiffle raffiné, ils ont dominé les charts des deux côtés de l’Atlantique avec des succès inspirés de l’amour comme « Love Me Do » et « Can’t Buy Me Love ». Une performance au Ed Sullivan Show en février 1964 a ouvert la porte à des groupes britanniques similaires, marquant un tournant critique dans l’invasion britannique. Si les Beatles s’étaient éteints à ce stade, ils auraient été rappelés comme le groupe qui a initié le changement. Comme nous le savons tous, ils sont également devenus une partie intégrante du changement.

Alors que les Beatles profitaient de leur montée en célébrité précoce, apportant un rayon d’espoir à une génération d’après-guerre, Bob Dylan maintenait la présence musicale de l’Amérique avec des paroles plus sociopolitiques et immersives. Cette première période folk s’est rapidement transformée en un lyrisme plus obscur au milieu des années 1960. Inspirée par la littérature non conformiste de la Beat Generation, cette période d’écriture de Dylan a enflammé l’imagination de John Lennon et Paul McCartney.

Célèbrement, le style d’écriture de Dylan a grandement influencé l’album de 1965 des Beatles, Rubber Soul, en particulier la chanson de Lennon « Norwegian Wood (This Bird Has Flown) ». Malgré la dérision de Dylan, l’album a été un énorme succès et un tournant pour les Fab Four. En suivant leur instinct vers l’ère psychédélique, les Beatles se sont rapidement retrouvés à l’avant-garde d’une révolution artistique intrinsèquement liée à la vision du monde hippie.

Avec les fameuses protestations de Lennon et ses projections de cri primal encore à venir, l’ère psychédélique a apporté de nombreux thèmes bizarres au catalogue des Beatles. Aux côtés de chansons simples comme « All You Need Is Love » et « With A Little Help From My Friends », il y avait des classiques sans précédent comme la composition progressive « Tomorrow Never Knows » et la lyrique déroutante « Being for the Benefit of Mr. Kite! »

Quelque part au milieu de cette folie, en grande partie produit de l’esprit merveilleusement excentrique de Lennon, est arrivée « I Am The Walrus ». Les Beatles ont sorti la chanson en 1967 dans le cadre de la bande originale de leur film télévisé Magical Mystery Tour. La chanson a également servi de face B au « Hello, Goodbye » de McCartney, au grand désespoir de Lennon en tant que principal auteur de la chanson.

Lennon aurait écrit « I Am The Walrus » pour dérouter ses auditeurs. Il n’est pas nécessaire d’être Timothy Leary pour supposer que le LSD a également pu avoir un impact sur la chanson. « La première ligne a été écrite lors d’un trip acide un week-end, la deuxième ligne lors d’un autre trip acide le week-end suivant, et elle a été complétée après avoir rencontré Yoko, » se souvenait Lennon dans All We Are Saying, concernant l’ouverture, « I am he as you are he as you are me / And we are all together ».

La chanson inspirante est un patchwork d’images vives et d’idées sauvages, posant des questions comme « Qu’est-ce qu’un egg man ? » et « Que signifie ‘Walrus’ ? » Cependant, il n’y avait aucune question dans la décision de la BBC d’interdire la chanson des ondes. Évidemment préoccupés par l’influence générale excentrique sur la jeune génération, ils ont ciblé la chanson pour sa ligne osée, « Boy, you’ve been a naughty girl, you let your knickers down ».

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Outre toutes les bizarreries des paroles, la chanson est devenue un succès auprès du public grâce à sa composition accessible mais inventive. La voix principale de Lennon est doublée, permettant un étrange effet d’écho, tandis que l’orchestration de cordes, le mellotron et les cuivres élèvent une progression d’accords non conventionnelle résultant de la réunion de trois idées de chansons séparées par Lennon.

Dans le final, Lennon laisse l’auditeur avec une dernière touche créative. En septembre 1967, Lennon a entendu une émission de King Lear de William Shakespeare, ironiquement, sur la BBC Third Programme à la radio. Il a décidé d’enregistrer quelques lignes de l’Acte IV, Scène Six, dans laquelle le Comte de Gloucester dit, « Now, good sir, wh— » moment auquel Lennon a arrêté la bande et plus tard inséré un fragment d’Edgar : « …poor man, made tame by fortune…good pity… »

Alors que la chanson se termine, Lennon coupe une partie plus étendue du dialogue, qui comprend également Oswald, que Edgar tue. « Slave, thou hast slain me. Villain, take my purse. If ever thou wilt thrive, bury my body, And give the letters which thou find’st about me, » proclame Oswald, interprété par John Bryning. Le rôle du Comte de Gloucester était interprété par Mark Dignam, tandis que Philip Guard jouait Edgar.

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