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Réédition de ‘Revolver’ des Beatles : Klaus Voormann parle de Lennon, McCartney et de la pochette.

Réédition de 'Revolver' des Beatles : Klaus Voormann parle de Lennon, McCartney et de la pochette.

Il y a des millions de personnes dans le monde qui peuvent raconter comment leur rencontre avec les Beatles a changé leur vie. Mais la vie de Klaus Voormann a été véritablement transformée le jour où il a passé la tête dans un club de Hambourg en 1960 et a vu une bande de turbulents jouer du rock ‘n’ roll.

Voormann, qui avait jusque-là joué de la musique classique et étudiait pour devenir un artiste commercial, faisait partie d’un petit groupe de jeunes Allemands qui sont devenus des amis proches des Beatles – suffisamment proches pour que, quelques années plus tard, il partage brièvement un appartement à Londres avec George Harrison et Ringo Starr. Mais surtout, trois ans plus tard, John Lennon l’appelle et demande à Voormann de créer une pochette pour leur nouvel album.

“J’ai eu beaucoup de chance parce que le groupe le plus célèbre du monde m’a demandé de faire une pochette pour eux”, a récemment déclaré Voormann par téléphone depuis l’Allemagne. Il a passé des semaines à créer des dessins au trait en noir et blanc de chaque Beatle, qu’il a fusionnés dans un collage idiosyncratique avec d’autres dessins et photos des Fab Four.

Cette œuvre a orné la couverture de “Revolver”, l’album phare des Beatles qui a suivi “Rubber Soul”. Alors que cet album avait marqué un tournant vers des paroles plus sophistiquées, “Revolver” a fait voler en éclats l’idée que l’on se faisait de la musique rock sur des morceaux aussi musicalement divers que “Eleanor Rigby” et “Tomorrow Never Knows”. L’album a jeté les bases de ce que beaucoup considèrent comme le plus grand album de rock, “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, bien que de nombreux critiques et fans affirment que rien n’a surpassé “Revolver”, qui a eu une influence instantanée et éternelle. Les illustrations de Voorman ont reçu des éloges similaires, notamment un Grammy Award. Il a même écrit un roman graphique sur cette expérience.

L’album bénéficie aujourd’hui, comme d’autres chefs-d’œuvre des Beatles, d’une réédition de luxe comprenant cinq CD et un livre à couverture rigide.

Voormann a ensuite fait d’autres reprises pour des groupes comme les BeeGees, et il a également joué de la basse dans plusieurs groupes, dont Manfred Mann, et en tant que musicien de session pour James Taylor, Carly Simon, Harry Nilsson et Lou Reed.

Mais une fois encore, c’est son travail avec les Beatles – ou les ex-Beatles – qui a cimenté son héritage. Il a joué en direct avec Harrison lors du Concert pour le Bangladesh et avec Lennon sur “Live Peace in Toronto 1969” et a rejoint Lennon, Harrison et Starr pour une douzaine de leurs albums solo. De “My Sweet Lord” à “Imagine”, Voormann est l’homme vers lequel les anciens Beatles se sont tournés pour la basse.

Q. Quelles ont été vos premières impressions sur les Beatles lorsque vous les avez vus pour la première fois en concert et que vous les avez rencontrés à Hambourg ?

Le plus important, c’est que la mentalité de ces Anglais était vraiment nouvelle pour moi. C’était un choc, mais un choc positif. Ils étaient si ouverts et ne faisaient pas les mêmes erreurs que les Allemands, comme faire attention à ce que tout le monde pense que vous êtes fantastique et essayer de dissimuler vos erreurs. Ils parlaient de tout ce à quoi on pouvait penser, n’avaient pas peur d’avoir l’air idiot et faisaient des blagues sur eux-mêmes. C’est ce qui m’a le plus frappé.

Q. Qu’en est-il d’eux en tant qu’individus ? Ont-ils changé au fur et à mesure que vous les connaissiez ?

Imaginez que vous rencontriez un groupe de personnes qui étaient jeunes – George n’avait alors que 17 ans. (McCartney avait 18 ans, Lennon et Starr avaient 20 ans, Voormann 22 ans). On a donc l’impression d’être un adolescent, avec la rudesse et les folies qu’ils font, même les vilaines choses, juste parce qu’ils sont jeunes et exubérants. Et ils ont grandi. On suit en quelque sorte leur vie pendant qu’ils grandissent. C’est un grand changement, bien sûr, mais ils sont toujours les mêmes que lorsque je les ai rencontrés à Hambourg.

Q. Comment avez-vous eu l’idée de la pochette de “Revolver” ?

Je suis allé au studio et ils m’ont fait écouter toutes les chansons qu’ils avaient jusqu’alors. Les chansons étaient si bonnes, si polyvalentes et si riches… et puis il y a eu “Tomorrow Never Knows” et toutes les choses folles qui s’y trouvaient. C’était une étape incroyable et importante pour un groupe pop.

Le plus difficile dans ce genre de travail, c’est de savoir à qui il s’adresse. Je ne voulais pas oublier tous les gens qui ont aimé ces premiers disques, qui sont des chansons très simples. Je savais que les premiers fans des Beatles voulaient voir des photos. Mais en même temps, je voulais m’étendre à tous ces gens qui aimaient le nouveau type de musique qui allait vraiment vers le futur. Et je savais que je voulais dessiner quelque chose.

Il fallait que ce soit sérieux, mais il fallait aussi capturer le côté drôle des garçons – sur ces photos, il y a un gars qui sort d’une oreille. Et je ne voulais pas de couleur, même si c’était psychédélique et que tout ce qui était psychédélique était en couleur. Les Beatles aimaient l’idée de faire quelque chose qui était complètement à l’opposé de ce que tout le monde faisait.

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Q. En avez-vous discuté avec eux ? Dans quelle mesure ont-ils été impliqués dans le processus ?

Normalement, il y a tout un tas de gens comme la maison de disques, le producteur et le directeur musical qui disent : “Nous voulons ceci et cela” et “Faites quelque chose de plus dans cette direction”.

Je n’avais rien de tout ça. J’ai écouté les chansons. J’ai demandé aux Beatles s’ils avaient des idées. Ils ont dit : “On fait la musique. Vous faites la couverture.”

Je suis donc rentré chez moi et cela m’a facilité la tâche car c’était ma décision, même s’il a été difficile de trouver quelque chose de si adapté au projet. Si quelque chose est à la mode et en vogue, il peut mourir, mais si quelque chose est bon, il est bon pour toujours. C’est ainsi que je vois la langue des Rolling Stones ou la banane du Velvet Underground et c’est ainsi que je vois cette couverture. Ce sont des œuvres d’art intemporelles.

Q. Après la séparation des Beatles, on a parlé d’un nouveau groupe appelé The Ladders avec John, George, Ringo et toi, plus Harry Nilsson. Est-ce que cela a failli devenir une réalité ?

C’était juste une blague, je pense. C’est la faute de Ringo. On lui a demandé : “Vous remettez le groupe sur pied ?” et pour plaisanter, il a dit : “Il y a un groupe qui s’appelle The Ladders et Klaus va jouer de la basse.” C’était une idée complètement inventée. Personne ne me l’a jamais dit et je ne pense pas que c’était dans la tête de qui que ce soit de faire un groupe comme ça.

Q. Vous avez joué sur de nombreux albums solo des Beatles. Avez-vous des préférés ?

J’ai beaucoup aimé “All Things Must Pass”. Mais l’album “Plastic Ono Band” est mon préféré parce que John est entré en studio, je jouais de la basse, Ringo de la batterie et il n’y avait que nous. C’est très profond en moi, surtout les excellents messages que John avait dans ces chansons. Comme je l’ai dit précédemment à propos de l’ouverture, John était l’une de ces personnes de Liverpool qui baissent leur pantalon, qui mettent leurs sentiments sur disque et qui le font de manière si brutale et rapide.

Q. Vous avez joué sur l’enregistrement de “How Do You Sleep ?” de John, qui était une attaque contre Paul McCartney. Était-ce gênant ou vous êtes-vous inquiété de votre relation avec Paul ?

John était vraiment (énervé). Il se passait des choses terribles dans les affaires, dont je ne veux même pas parler. Des trucs vilains. John avait de vrais problèmes avec ce que Paul faisait, donc c’était un message impulsif et direct sur ce que John pensait à ce moment-là. C’était une déclaration et il l’a diffusée. Il n’a pas dit que c’était une erreur après. C’est Jean.

Paul était un peu contrarié mais pas vraiment, parce qu’il connaissait John encore mieux que moi. Et Paul avait fait la même chose à John. (La chanson “Too Many People” sur le “Ram” de McCartney semblait s’en prendre à Lennon).

C’est drôle quand on y pense maintenant, parce qu’ils se sont retrouvés plus tard et se sont parlé.

Q. Vous avez bouclé la boucle en créant les pochettes de “The Beatles Anthology” dans les années 1990. Comment cela s’est-il produit ?

Neil Aspinall, d’Apple, m’a appelé et m’a dit que nous voulions une couverture qui couvre les dix années des Beatles en une seule image – peut-être que l’un d’entre eux porte un costume des débuts et un autre un costume de Sgt. Pepper, tout ce que vous pouvez imaginer. J’ai proposé plusieurs idées. Et puis Neil a dit que sept autres artistes apportaient aussi des idées. Et puis j’ai eu le boulot.

C’était censé être quatre albums. J’ai donc pensé à quatre saisons sur un panneau d’affichage, dans la neige et un coucher de soleil avec quatre images distinctes. Puis c’est devenu trois albums mais huit cassettes et il fallait que ce soit une image qui puisse être divisée en plusieurs parties et qui reste correcte. Et puis ils ont dit que sur chacune d’entre elles, il devait y avoir le mot “Beatles” et les quatre. Neil devait faire en sorte que tout le monde soit satisfait. Nous avons donc dû faire des compromis et j’étais plus limité. Je n’avais pas la même liberté que pour la pochette de “Revolver”. Là-bas, je pouvais faire ce que je voulais – tout ce que j’avais à faire, c’était d’obtenir l’accord des garçons et tout était accepté comme je l’avais fait.

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