Widgets Amazon.fr

Les Beatles renouvellent ‘Revolver’ : Lennon chante ‘Yellow Submarine’ et autres délices

Les Beatles renouvellent 'Revolver' : Lennon chante 'Yellow Submarine' et autres délices

Le producteur Giles Martin – fils de feu George Martin, le “cinquième Beatle” – explique la démarche qui sous-tend la nouvelle édition spéciale révélatrice. “J’ai appris ça très tôt avec les Beatles : Votre travail consiste à repousser les limites.”

“Cet album est une explosion d’idées. C’est cette conviction qu’ils avaient qu’ils pouvaient tout faire. Et ils le pouvaient.”

L’album en question est Revolver, et “ils”, bien sûr, sont les Beatles, le plus grand groupe de l’ère du rock. L’orateur est Giles Martin, 53 ans, fils du défunt producteur George Martin, qui a guidé presque toutes les impulsions créatives des Fab Four vers les chefs-d’œuvre qui ont constitué le fondement de leur héritage.

Giles, lui-même un producteur doué qui a le don de donner une nouvelle vie à une musique vieille de plusieurs décennies, a récemment revitalisé le septième effort studio officiel des Beatles, sorti à l’origine début août 1966. Cette dernière édition spéciale des Beatles, prévue pour le 28 octobre, présente Revolver dans de nouveaux mixages stéréo et Dolby Atmos, ainsi que dans le mixage mono d’origine. Le projet sort dans diverses configurations numériques et physiques qui culminent avec les coffrets Super Deluxe avec CD ou vinyle plus l’accès à une collection numérique et un livre relié.

Comme ses quatre prédécesseurs dans la série – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (2017), The Beatles, alias “The White Album” (2018), Abbey Road (2019) et Let It Be (2021) – le nouveau coffret Revolver est rempli d’enregistrements de sessions inédits, de fascinantes premières prises et de répétitions de morceaux comme “Tomorrow Never Knows”, “Got to Get You Into My Life” et “She Said She Said”. Pour les fans de longue date, les enregistrements de l’octuor à cordes travaillant sur “Eleanor Rigby” sans voix et un “Yellow Submarine” dépouillé chanté par John Lennon figurent parmi les plus impressionnants. Dans cette interprétation sombre et austère, les paroles de base sont si différentes du classique optimiste qu’elles sont pratiquement méconnaissables.

Écoutez la démo de “Yellow Submarine” de John Lennon sur The Beatles Essentials.

De plus, les trois chansons qui n’ont pas été incluses dans l’édition américaine de Revolver (14 titres) et qui ont été reléguées dans une concoction de Capitol Records intitulée Yesterday and Today – “And Your Bird Can Sing”, “I’m Only Sleeping”, “Doctor Robert” – trouvent ici leur place légitime. On y trouve également des versions rudimentaires de ” Paperback Writer ” et de ” Rain “, le single double face le plus récent du groupe à l’époque ; ces chansons sont incluses dans les coffrets sous la forme d’un EP dans de nouveaux mixages stéréo et mono originaux.

Revolver, comme l’affirme Giles Martin, contient sans doute l’ensemble de chansons le plus varié des Beatles – sur le plan sonore, textural et lyrique. La chanson “For No One” de Paul McCartney ne ressemble guère à “Tomorrow Never Knows” de John Lennon, qui n’a rien à voir avec “Love You To”, l’une des trois chansons de George Harrison à figurer sur l’album. Ce n’est pas un hasard si l’album sort quelques semaines avant que le groupe ne termine sa dernière tournée au Candlestick Park de San Francisco. Ils n’ont pas interprété une seule chanson de l’album pendant cette tournée. Ils savaient instinctivement qu’il aurait été téméraire de tenter de jouer leur nouvelle musique, plus complexe, avec la technologie encore primitive du live de 1966 – le tout noyé dans les cris de leur public. Il était temps pour eux de passer à autre chose. Revolver était le ticket d’entrée.

Et qu’en est-il de Giles Martin et de l’ingénieur Sam Okell ? Ils ont dû faire face à une toute autre série de complications. Bien que Revolver soit le cinquième album des Beatles à subir la révision de Martin – il a travaillé pour la première fois sur leur musique au début des années 2000, réimaginant les Beatles pour le spectacle LOVE du Cirque du Soleil – l’album est antérieur aux autres LP à recevoir le traitement de l’édition spéciale. La technologie dont disposaient les Beatles n’était pas aussi avancée que celle de la seconde moitié des années 60, et une partie de la tâche de Giles Martin consistait à en tenir compte. Il devait préserver les qualités sonores des bandes originales dont il s’approvisionnait tout en évitant de donner aux enregistrements un son trop nouveau. Sa stratégie était axée sur un processus technologique, forgé par les Beatles : Get Back, les collaborateurs du réalisateur Peter Jackson, appelé démixage. Ce procédé permet à Martin et à son équipe des studios Abbey Road de Londres d’éliminer tous les sons d’un enregistrement jusqu’à un seul instrument ou une seule voix, puis de reconstruire la piste à partir de zéro.

Mais, selon Martin – qui occupe des postes de direction chez Universal Music Group et Sonos, Inc – si la technologie qu’il a à portée de main est tout à fait remarquable, il s’est rendu compte d’une chose importante dès le début de son travail sur le matériel des Beatles. “Il ne s’agit pas de faire en sorte que les choses sonnent bien”, dit-il. “C’est une question de sensation : comment on y réagit, à quoi ça nous fait penser. Ce que l’on ressent est la chose la plus importante. Bien sûr, il s’agit de recréer ces souvenirs et de recréer cet impact, mais vous pouvez être de très mauvaise humeur et écouter un disque et tout sonne terriblement mal. Ou vous pouvez être avec la personne que vous aimez, avec une petite radio minable, et le son est le meilleur que vous ayez jamais eu.

Quelle a été la première étape après avoir dit : “OK, Revolver est le prochain” ?

Lire  John Lennon : L'album qu'il a dédicacé à son meurtrier refait surface !

Eh bien, ce n’est pas une question de “Revolver est le prochain”. Après Sgt. Pepper, qui a été très bien accueilli, tout le monde m’a demandé quand j’allais faire Revolver, et la réponse était que je ne pouvais pas vraiment le remixer tant que nous n’avions pas déballé la technologie [de démixage], ce que nous avons fait pendant le film Get Back et le [coffret] Let It Be. Les Beatles m’ont demandé : “On peut faire [Revolver] ?”. J’ai répondu : “Je vais regarder.”

Nous avons développé la technologie jusqu’à un certain point où il est réellement possible de le faire. C’est à ce moment-là que la décision a été prise. Elle n’était pas basée sur le marketing, un calendrier ou une feuille de route ou quoi que ce soit de ce genre. C’était purement basé sur un ensemble de circonstances.

Qu’aviez-vous déjà appris en travaillant sur les éditions spéciales précédentes qui vous a été utile pour Revolver ?

Une partie de mon travail consiste à respecter les décisions que [les Beatles] prenaient et que mon père prenait à l’époque, à retracer presque ce qu’ils auraient fait s’ils avaient eu la même technologie à portée de main que moi. Ce n’est pas mon interprétation de ce que je pense que Revolver devrait vraiment être. Il y a une intimité dans l’expérience d’écoute du groupe. J’ai le privilège de pouvoir entrer dans les studios d’Abbey Road et d’appuyer sur la touche Play du magnétophone, et voilà les Beatles. On dirait une bande de jeunes de 20 ans dans une pièce, parce que c’est ce qu’ils sont. Je ne pense pas que ça change. Une bande de jeunes de 20 ans dans une pièce sera toujours une bande de jeunes de 20 ans dans une pièce. Bien que je travaille beaucoup, j’essaie de faire en sorte que le son soit aussi viscéral que possible. Il y a donc plusieurs couches entre l’écoute et le disque lui-même. C’est comme si la technologie était de la poussière et que je faisais sauter la poussière.

Lors d’un récent événement de lecture à New York, vous avez fait une démonstration de la technique de “démixage” en faisant disparaître tout ce qui se trouve sur “Taxman” jusqu’à ce qu’on n’entende plus que la caisse claire de Ringo. C’est une technologie étonnante, mais quelle en est l’application pratique ?

Il y a un tas de choses qui doivent s’aligner pour que nous puissions le faire. D’abord, il faut que la technologie soit en place pour que nous puissions y travailler. Et puis, il y a aussi la question de savoir s’il y a suffisamment de musique supplémentaire [inédite] pour raconter l’histoire de la création de l’album. C’est un projet à plusieurs niveaux. J’ai toujours aimé l’impression qu’il s’agit d’une nature préservée, que ce sont les esquisses de l’album qui ont vu le jour. Les gens recherchent la magie : la magie de George Martin, la magie de Geoff Emerick [ingénieur des Beatles], la magie des [studios] d’Abbey Road. Est-ce parce que Paul jouait d’une basse Rickenbacker ? Non, la magie réside dans le fait que ces personnes dans une pièce ont produit le son le plus extraordinaire. Quelqu’un m’a dit aujourd’hui que Revolver semblait avoir été masterisé il y a un mois. Et j’ai répondu : “En fait, c’est le cas.” Beaucoup de gens qui viennent à ces [séances d’écoute] connaissent déjà les disques sur le bout des doigts. Mais il y a beaucoup de gens qui n’ont jamais entendu l’album.

Quelles sont les premières prises ou répétitions qui vous ont le plus surpris lorsque vous avez écouté tout ce qui était disponible ?

Je suppose qu’à cause du lien personnel, le morceau “Eleanor Rigby”. C’est fascinant pour moi parce que c’est agréable d’entendre mon père au travail. Paul a toujours dit, à propos de mon père, qu’il avait un excellent contact avec les patients.

Comment décririez-vous la place de Revolver dans l’œuvre du groupe ?

C’est comme un album prog, mais c’est les Beatles. Pour ce qui est du mixage, c’est un peu comme travailler avec huit groupes différents. Rien que les sons de batterie changent à chaque chanson.

Dans quelle mesure Paul et Ringo, et les familles de George et John, sont-ils impliqués dans l’élaboration de ces projets ?

Complètement. Évidemment, ils écoutent tout ce que je fais. Ils vérifient tout ce que je fais. C’est leur disque. Je ne fais que travailler pour eux. Ils veulent que le disque sonne bien. Ils sont tous très protecteurs les uns envers les autres. J’ai un sens total du respect et tout ce qui va avec. C’est l’un des albums les plus célèbres de tous les temps. Si je ne faisais que remasteriser un album des Beatles, au lieu de faire ce que je fais, pourquoi me payez-vous ? J’ai appris ça très tôt avec les Beatles. Votre travail est de booster. Votre travail consiste à repousser les limites.

Est-ce que ça n’est jamais intimidant pour autant ? Oui, vous êtes le fils de George Martin, mais il y a plus de 50 ans qu’ils ont travaillé ensemble, et vous êtes le type qui a été chargé de repenser le travail du groupe de rock le plus important de tous les temps.

Oui, vous pouvez être submergé. Cela semble ridicule, mais mon travail consiste à être critique envers mon travail et tout le reste. Je ne peux pas rester les bras croisés et dire : “C’est Revolver, je n’y touche pas.” Maintenant, d’autres personnes peuvent me critiquer pour des décisions que j’ai prises. Absolument. C’est aussi mon travail. Mais je ne peux pas être paralysé par ce que c’est. Je ne rends pas ces albums meilleurs. Je rappelle aux gens ce qu’ils aiment chez les Beatles.

 

JE M'ABONNE A LA NEWSLETTER

Envie de ne rien manquer des Beatles et de Yellow-Sub ? Abonnez-vous à la newsletter et recevez nos actus, offres et information concours
JE M'ABONNE
Garantie sans SPAM ! Conformité RGPD.
close-link