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Ce qu’il faut attendre du prochain coffret “Revolver” des Beatles

Ce qu'il faut attendre du prochain coffret "Revolver" des Beatles

 

Lorsque l’album Revolver des Beatles est sorti en 1966, il a été salué pour son caractère novateur. Utilisant uniquement un magnétophone à quatre pistes, le groupe, avec l’aide du producteur George Martin et d’autres personnes, s’est écarté des techniques d’enregistrement habituelles de l’époque, créant un disque qui a changé la façon dont les artistes travaillaient en studio.Revolver innove à nouveau.

Un coffret à paraître le 28 octobre comprend 28 prises de vue anciennes des sessions du disque et trois démos maison. Il y a aussi un nouveau remix de l’album, réalisé à partir des bandes originales à quatre pistes créées par Giles Martin (fils du producteur original George Martin) et Sam Okell. Avec l’aide de l’équipe du son de Peter Jackson, WingNut Films Productions Ltd, les pistes de Revolver ont été décomposées à l’aide des technologies les plus récentes.

Giles Martin est quelque peu réticent à parler longuement de la technologie utilisée pour le projet. “Je déteste en quelque sorte l’idée que quiconque écoute de la musique, pense à la technologie”, a-t-il déclaré lors d’un événement d’écoute de Revolver à New York en début de semaine. “Parce que ce n’est pas le but – nous devrions écouter les chansons et les apprécier”. Mais il se laisse aller à l’occasion. Martin, qui a travaillé sur plusieurs rééditions des Beatles, ainsi que sur le film Get Back de 2021 : The Beatles, s’efforce de rendre le groupe aussi accessible que possible aux fans, non seulement par leur musique mais aussi par leur processus créatif.

Il veut que les auditeurs se sentent comme s’ils étaient dans la pièce avec le groupe, comme une mouche sur le mur. “On m’a donné les clés d’Abbey Road et de la chambre forte des Beatles et on m’a permis de consulter les bandes”, a déclaré Martin. “Et c’est tout simplement incroyable. C’est un ensemble d’œuvres tellement extraordinaire. Il y a une telle énergie qui se dégage de toutes ces bandes. Mon rôle est le suivant : Tout le monde devrait être capable d’entendre cette énergie.”

Lorsque l’équipe audio de Jackson était au travail sur les dialogues de Get Back, le monteur audio Emile de la Rey avait été chargé de nettoyer le son des bandes originales pour le rendre adapté au film. Il a travaillé avec un service de police scientifique ainsi qu’avec un logiciel d’intelligence artificielle, développant des méthodes pour séparer les pistes individuelles ainsi que les instruments et les voix individuelles. Martin s’est demandé si le même processus serait possible avec les bandes à quatre pistes de Revolver.

Martin a offert un exemple de ce système de démixage détaillé lors de l’événement, en jouant une version mono de “Taxman” qui comprenait la guitare, la basse et la batterie, en séparant chaque instrument, puis en le séparant encore plus pour que seul le coup de caisse claire de Ringo Starr puisse être entendu. Cette précision, dit Martin, est “ce qui déverrouille la porte de tout ce processus”.

Il avait déjà expérimenté cette idée dans le film The Beatles de Ron Howard en 2016 : Eight Days a Week – The Touring Years, mais ce n’est que maintenant que la technologie est pleinement disponible et utile. Martin l’a décrit comme étant quelque chose “comme une autopsie”, une analogie légèrement déstabilisante qui souligne néanmoins l’importance de chacune des parties mobiles de Revolver. “Vous l’ouvrez, et il est vraiment en bonne santé”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était toujours crucial de ne pas aller trop loin avec les nouvelles technologies, en les utilisant uniquement pour améliorer ce qui était déjà présent. “Nous ne faisons jamais les choses pour le plaisir de les faire”.

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Après avoir passé tant de temps à travailler sur Get Back, Revolver a été un changement bienvenu pour Martin. “C’était un peu comme entendre un groupe complètement différent”, a-t-il déclaré. “Nous n’avons pas ‘Disney-fy’ Get Back, mais c’était un groupe qui était beaucoup plus cohésif que ce que les gens pensaient à ce stade. Revolver est très différent. Revolver, c’est un peu comme trouver quatre gars qui déballent leurs cadeaux.” Comme Paul McCartney l’a dit à Martin, Revolver, c’est “nous qui devenons des individus”. Il y a plusieurs chansons dans le prochain coffret qui illustrent cela. Il y a une version exceptionnellement jangly de “And Your Bird Can Sing”, remplie de tellement de guitare Rickenbacker qu’on pourrait la confondre avec une chanson des Byrds. (“C’était ça, n’est-ce pas ?” dit John Lennon à la fin de la prise).

Il y a aussi une version révélatrice de “Eleanor Rigby (Take 2)”. Avant cette prise, l’octuor de cordes entendu dans la chanson n’avait joué sa partie qu’une seule fois auparavant. Une brève discussion sur le vibrato peut être entendue sur la bande avant que George Martin ne dirige le groupe, qui joue avec entrain tout au long de la section. C’est un moment fort dans le contexte des sessions d’enregistrement. “Dix minutes avant que vous n’entendiez cela, ce jour-là, personne n’aurait entendu ‘Eleanor Rigby’ du tout”, a noté Giles Martin. “Ce n’était qu’un morceau de papier avec des points.”

Giles Martin a déclaré avoir été le plus surpris par l’une des démos contenues dans le nouveau coffret. Pendant longtemps, Martin, comme beaucoup d’autres, a pensé que “Yellow Submarine” était principalement une composition de McCartney avec des contributions de Lennon pour construire quelque chose que Starr pourrait chanter sur l’album. Il s’est avéré que c’était le contraire. Dans la démo, Lennon chante un couplet triste – “In the town where I was born / No one cared, no one cared” – sur sa guitare acoustique, ce qui donne quelque chose qui ressemble à une vieille chanson de Woody Guthrie. Puis McCartney se joint à lui, aidant à déterminer le chemin de la chanson. Complètement dépouillée de son spectacle, cette première version de “Yellow Submarine” sonne, comme l’a décrit Martin, comme “si elle avait été chantée il y a longtemps”.

Le producteur espère que la nouvelle technologie n’empiète pas trop sur l’art. Il préfère prendre des décisions en fonction de ce qui fonctionne le mieux pour chaque chanson, et non en fonction des outils dont il dispose. “Parfois, cela fonctionne techniquement mais pas émotionnellement”, a-t-il expliqué.

Pour Martin, le processus minutieux de démixage et de remixage vaut la peine au bout du compte ; le simple fait de savoir que l’héritage des Beatles vit sous de nouvelles formes pour que les générations futures puissent en profiter est une récompense. Il plaisante en disant qu’il ne s’assoit pas chez lui pour écouter des albums des Beatles – il le fait suffisamment au travail – mais il reconnaît l’importance de son rôle. “Quand je travaille sur un album, il y a un poids énorme”, a-t-il dit. “Beaucoup d’entre vous, ainsi que moi-même, se soucient vraiment de ces choses. En fait, c’est presque comme si vous le possédiez dans une certaine mesure. C’est à vous. Et il y a une énorme responsabilité dans cela, et il y a une énorme quantité de passion et de soin qui doit aller dans ce processus.”

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