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La réédition de Revolver des Beatles montre le groupe sous un jour nouveau : “C’est le disque où nous étions le plus nous-mêmes”.

La réédition de Revolver des Beatles montre le groupe sous un jour nouveau : "C'est le disque où nous étions le plus nous-mêmes".

Alors que l’album phare de 1966 est réédité avec des extraits révélateurs, deux personnages clés parlent de sa magie durable.

Vous pensez peut-être connaître Yellow Submarine, ce numéro blagueur et surréaliste des Beatles que Ringo Starr chante et que les enfants adorent. Mais une première version extraordinaire et poignante de la chanson, qui sera bientôt dévoilée en même temps qu’une édition fraîchement mixée de Revolver, raconte une toute autre histoire.

C’est l’un des nombreux chocs qui nous attendent le mois prochain lors de la réédition de l’album phare du groupe, sorti en 1966. Il est accompagné d’inédits et d’enregistrements de studio récupérés, et offre un antidote puissant à Get Back, le film de Peter Jackson de 2021, acclamé par la critique, qui relate le début de la fin des Fab Four.

Pour la première fois, Giles Martin, fils de feu George, producteur et arrangeur inspiré, et l’un des plus anciens amis du groupe, Klaus Voormann, concepteur de la superbe couverture de l’album, replacent ces célèbres chansons, dont Eleanor Rigby, Here, There and Everywhere, She Said She Said et Got to Get You Into My Life, dans leur contexte.

Avant la sortie de l’album, les deux hommes brossent un tableau qui va modifier une fois de plus la compréhension du public à l’égard des Beatles. Car, pour eux, les mois qui ont précédé Revolver ont vu la dernière véritable convergence de grands talents créatifs individuels, travaillant encore ensemble.

“Ils s’éloignaient déjà, mais collaboraient”, dit Martin. “Il est étonnant que toutes ces chansons se retrouvent sur le même album. Lorsque Paul [McCartney] s’est assis avec moi pour le réécouter, car il ne le fait pas souvent, il a dit : ‘C’est ça. C’est l’album où nous étions le plus nous-mêmes. Vous pouvez nous entendre apporter nos propres contributions.’ ”

Contrairement à la rancœur évidente plus tard, les désaccords du groupe étaient rapidement réglés et portaient en grande partie sur la musique. ” Ce n’est pas si longtemps avant la période couverte par Get Back, mais le ton est tellement différent. On se dit : “Oh, c’est comme ça qu’ils étaient !”. ”, a déclaré Martin. “La durée de vie des Beatles était vraiment comme celle d’une éphémère. Tout a été tellement accéléré.”

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Pour Voormann, l’influent Allemand que le groupe a rencontré dans un bar de Hambourg en 1960, l’album reste une pierre de touche : “C’est une chose très importante dans ma vie et ils en étaient particulièrement fiers. Ils avaient commencé à s’éloigner lorsqu’ils ont cessé de faire des concerts cet été-là”, a-t-il déclaré ce week-end. “C’est donc fantastique qu’ils soient restés ensemble aussi longtemps, car ils ne se voyaient pratiquement pas en dehors du studio. C’est la vérité.”

Et la vérité sur Yellow Submarine est que John Lennon a imaginé une ballade triste et ironique, enracinée dans sa propre enfance. “Dans la ville où je suis né, Personne ne s’en soucie, personne ne s’en soucie”, gémit-il dans une des premières démos. Comme le note Martin, cela ressemble plus à un chant “larmoyant à la Woody Guthrie” qu’à la version finale du groupe oompah.

On découvre également un débat tendu sur le début de Got to Get You Into My Life, dans lequel un orgue remplace les cuivres, et des discussions sur le vibrato des violons dans Eleanor Rigby. “Les gens ont dit que les musiciens classiques n’étaient pas enclins à participer à ces sessions, mais on peut entendre les violonistes prendre plaisir à parler avec Paul, qui prend une voix un peu snob”, explique Martin.

Son père est également surpris en train d’admettre qu’un crissement de cordes lui rappelle son propre apprentissage du violon lorsqu’il était enfant. “Ça a failli me tuer”, avoue le grand producteur. Et son fils révèle maintenant : “C’était un assez bon pianiste, mais il a échoué à son examen de hautbois à Guildhall. Il disait que ses mains étaient tellement moites de nerfs que l’instrument était comme une anguille dans ses mains.”

Les fans peuvent également entendre Lennon affirmer qu’une première prise, comparativement terne, de sa chanson And Your Bird Can Sing était suffisamment bonne. “Le lendemain matin, ils venaient souvent, écoutaient un morceau et faisaient une autre prise”, a déclaré Martin.

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