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De nouvelles recherches ont permis de découvrir les siècles d’histoire de la famille de John Lennon dans le nord du Pays de Galles.

De nouvelles recherches ont permis de découvrir les siècles d'histoire de la famille de John Lennon dans le nord du Pays de Galles.

Un nouvel examen de l’histoire familiale des Beatles révèle d’intéressantes connexions galloises.

Le légendaire John Lennon est une icône dans le monde entier depuis des décennies. Mais son histoire familiale le lie depuis longtemps au nord du Pays de Galles, et de nouvelles recherches en révèlent encore plus sur l’étendue de ses racines dans la région.

Les recherches ont été menées par le généalogiste Richard Edmunds pour son nouveau livre Inside the Beatles Family Tree, qui est le résultat de 10 années de fouilles dans les histoires familiales des membres du groupe. Dans le cas de John Lennon, les parents de sa grand-mère Annie Millward étaient originaires du Pays de Galles.

Elle était la fille d’un certain John Millward, clerc d’avocat de St Asaph, et de Mary Elizabeth Morris, fille de fermier de Llysfaen. Annie Millward s’est mariée à Liverpool et y est restée, ce qui a conduit à la naissance de John et à la création du plus grand groupe de Liverpool.

Mais c’est avec l’arrière-grand-père de Lennon – avec qui il partageait le même nom – que les recherches précédentes ont mal tourné. John Millward avait été précédemment présenté comme le fils d’un propriétaire de pub, alors qu’il était en fait le fils de Thomas Millward, jardinier en chef de Sir John Hay Williams.

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Sir John était High Sheriff du Flintshire et c’est dans le parc de Dolben Hall, au milieu des années 1830, que John Millward est né. Des années plus tard, après avoir failli être tué dans un accident de chasse qui a entraîné l’amputation de son bras gauche, John a rencontré Mary Morris, qui avait elle-même dû faire face à de nombreux défis.

Élevée dans une ferme de Llysfaen, Mary avait été contrainte de partir après avoir donné naissance à un enfant hors mariage, le voisin responsable refusant de la reconnaître, elle ou l’enfant. Peu de temps après avoir rencontré John, elle tombe à nouveau enceinte, obligeant le couple à déménager à Chester pour éviter tout autre scandale. C’est là qu’elle donne naissance à Annie, la grand-mère de John Lennon, en 1871.

La relation ne dure pas, et John meurt seul et dans la pauvreté, éloigné de sa famille. Mary est restée la matriarche dévouée de la famille, qui aurait refusé de parler anglais et serait morte à l’âge de 80 ans.

L’histoire de sa famille a fourni d’autres découvertes intéressantes, puisqu’elle a été retracée jusqu’au révérend Richard Farrington de Llanwnda, puis jusqu’à Owain ap Hugh, un haut shérif élisabéthain d’Anglesey, sur cinq générations.

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En remontant encore cinq générations, on a découvert que John Lennon était un descendant de Tudor ap Gruffudd, le frère cadet de l’icône galloise Owain Glyndŵr. Tudor a été tué à la bataille de Pwll en 1405 dans le cadre du soulèvement de Glyndŵr, la dernière guerre d’indépendance galloise.

Cette branche de l’arbre généalogique fait également de John Lennon un descendant direct de Llewelyn le Grand, le souverain gallois du XIIIe siècle. Par l’intermédiaire de sa femme Joan, le Beatle descend également du roi Jean d’Angleterre, du roi Malcolm d’Écosse, de Guillaume le Conquérant et même du roi Alfred le Grand.

Nous ne saurons jamais ce que le célèbre John Lennon, très contestataire, aurait fait de son illustre histoire familiale, même si cette lignée féroce est peut-être ce qui l’a poussé à se battre si fort pour ses convictions. Il est toutefois intéressant de noter que l’homme qui a écrit “Do You Want to Know a Secret” n’a jamais su combien de secrets renfermait sa propre histoire familiale.

 

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