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Pourquoi Ringo n’a pas joué de la batterie sur le premier disque à succès des Beatles ?

les Beatles en studio en 1962

En 1962, les Beatles peuvent se vanter d’avoir accompli des choses modestes en tant que groupe. Ils ont séduit des publics de Liverpool à Hambourg et se sont fait un solide public local en cours de route. Petit à petit, ils ont commencé à bâtir leur réputation.

Cependant, ils n’avaient toujours pas de disque à succès à leur nom. Lorsque Brian Epstein (le manager du groupe) leur obtient une audition chez EMI à Londres, ils ont une chance de changer cela. Malheureusement, le producteur George Martin ne pensait pas que le batteur Pete Best était assez bon pour le disque.

Martin prévoit d’utiliser un batteur de session pour la date d’enregistrement et de faire jouer Best. Mais les Beatles ont d’autres plans et licencient Best, le remplaçant par Ringo Starr. Mais le problème n’est pas réglé pour Martin.

Après avoir vu Ringo en action sur “Love Me Do”, il décide de faire appel à ce batteur de session. Quand la maison de disques sort “Love Me Do” et qu’il se vend bien, Ringo n’est pas sur la version à succès.

Martin et Paul McCartney sont tous deux mécontents de la façon dont Ringo joue de la batterie.

Geoff Emerick, qui deviendra plus tard l’ingénieur en chef des albums des Beatles, vient de débuter chez EMI lorsque le groupe a ses premières dates d’enregistrement avec Ringo. Dans Here, There and Everywhere, il offre le point de vue d’un initié sur ces premières sessions.

Après avoir convaincu Martin de leur permettre d’enregistrer “Love Me Do”, les Beatles ont commencé à jouer. Selon Emerick, Martin n’est pas satisfait du “jeu de batterie instable” de Ringo. Paul McCartney est aussi visiblement agacé par la performance de Ringo.

Bien qu’ils enregistrent ce qui semble être une bonne prise, les Beatles reviennent une semaine plus tard pour réessayer. Cette fois, Ringo fait l’expérience humiliante d’apprendre que Martin a engagé un batteur de session pour le remplacer. (Apparemment, il ne l’a pas appris avant d’arriver avec son matériel).

Lire  La chanson des Beatles que John Lennon a qualifiée de "plutôt pauvre".

Après avoir répété “P.S. I Love You” avec le batteur de session, ils ont recommencé “Love Me Do”. Cette fois, Ringo a obtenu un tambourin pour jouer sur le disque.

Ringo a déclaré qu’il était “dévasté” par la décision de Martin de le laisser tomber.

Alors qu’il n’y avait aucun moyen de savoir ce qu’il adviendrait de “Love Me Do”, il a fini par se hisser à la 17e place du hit-parade britannique. Aux yeux des membres du groupe, c’est le moment où ils arrivent sur la scène musicale.

Cependant, Ringo ne s’est pas remis de l’affront fait par George Martin pendant un certain temps. Même si la version où il joue de la batterie est publiée dans de petits pressages, le disque à succès est celui où figure le batteur de session. Chaque fois qu’il l’entendait, il savait qu’un autre type était à la batterie.

Dans Anthology, Ringo parle de ce qu’il ressentait. “J’étais dévasté que George Martin ait eu des doutes à mon sujet. Je suis arrivé prêt à jouer et j’ai entendu : “Nous avons un batteur professionnel”. Il s’est excusé plusieurs fois depuis, ce bon vieux George, mais c’était dévastateur – j’ai détesté ce bougre pendant des années !”.

Pour les fans qui veulent entendre la version de Ringo, c’est celle qui est apparue sur Past Masters. (Il n’y a pas de tambourin sur le morceau.) Sinon, ça aurait pu tourner plus mal pour Ringo – il aurait pu être viré comme Pete Best.

 

 

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