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La chanson de Paul McCartney que tous les Beatles méprisaient.

Les beatles enregistrant Abbey Road en 1969

Lorsque l’on dispose d’un catalogue aussi vaste que celui des Beatles, il y a de fortes chances pour que certaines chansons ne plaisent pas à tous les membres du groupe. Même parmi les 71 chansons que Paul McCartney a écrites pour les Fab Four, il y a quelques ratés. Une chanson en particulier, cependant, n’a pas seulement ennuyé les suspects habituels de John Lennon ou George Harrison, mais tout le groupe.

C’est une chanson qui montre non seulement à quel point les Beatles étaient au bord du gouffre lors de l’enregistrement, mais aussi à quel point McCartney avait commencé à prendre le contrôle du groupe. Alors que le groupe s’approche de l’enregistrement de ce morceau d’Abbey Road, il est clair que la fin des Beatles est déjà en vue.

Le fait que Lennon soit un râleur acariâtre n’est pas nouveau, mais que George Harrison et Ringo Starr se joignent à lui pour casser un morceau, on sait que ça a dû être douloureux. Cette chanson, comme tant d’autres, est devenue une souffrance pour le groupe lorsque l’oreille musicale méticuleuse de McCartney et sa détermination à atteindre la perfection ont pris le pas sur le souci de ses camarades.

Le groupe était en studio pour les sessions d’Abbey Road et, ayant connu quelques faux départs créatifs plus tôt dans l’année, le groupe tenait à ce que les choses se passent le mieux possible. Le groupe a passé une grande partie de l’année 1969 à être en désaccord sur le plan créatif et à envisager l’idée d’une dissolution, chaque membre du groupe voyant soudainement une carrière solo se profiler à l’horizon. L’idée de changement pour Abbey Road n’a pas empêché les dissensions entre les membres du groupe pour la chanson en question.

Le morceau s’appelle “Maxwell’s Silver Hammer” et Paul McCartney est convaincu qu’il doit être joué d’une certaine façon. Il a fallu des heures et des heures de sessions, le bassiste allant même jusqu’à demander à un ingénieur de studio d’aller chercher une enclume de forgeron dans le cadre du processus de production. Même après cela, le chanteur n’était toujours pas satisfait : “La pire session a été ‘Maxwell’s Silver Hammer'”, a déclaré Ringo Starr, habituellement affable, à Rolling Stone. “C’était le pire morceau que nous ayons jamais eu à enregistrer. Ça a duré des semaines.”

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John Lennon n’était retourné au studio qu’avec précaution après un accident de voiture presque fatal avec sa compagne Yoko Ono. Cela signifiait que le chanteur de “Imagine” avait un peu plus de latitude pour quitter le studio quand il le fallait et il en profitait souvent. Il n’a pas eu besoin d’une invitation supplémentaire pendant cette session laborieuse et s’est empressé de quitter les enregistrements gênants dès que possible.

“Je détestais ça”, a déclaré John Lennon à David Sheff pour Playboy en 1980. “Tout ce dont je me souviens, c’est de la piste – il nous l’a fait faire cent millions de fois”. Il s’en prend aussi rapidement à la qualité du morceau, ajoutant : “Il a tout fait pour en faire un single et ça n’a jamais été le cas et ça n’aurait jamais pu l’être. Mais [Paul] a mis des licks de guitare dessus et il avait quelqu’un qui frappait des morceaux de fer et nous avons dépensé plus d’argent sur cette chanson que sur n’importe laquelle de l’album entier.”

Harrison n’était pas non plus impressionné par le morceau et s’était déjà battu avec McCartney à propos de nombreuses compositions de chansons différentes. En fait, cela faisait partie des raisons pour lesquelles Harrison avait quitté le groupe de temps en temps. “Parfois, Paul nous faisait faire ces chansons vraiment fruitées”, a-t-il déclaré à Crawdaddy selon la Bible des Beatles dans les années 1970. “Je veux dire, mon Dieu, ‘Maxwell’s Silver Hammer’ était tellement fruité.”

Malgré la frustration croissante suscitée par le morceau, McCartney est resté positif au moment de son enregistrement. “C’était la meilleure pièce radiophonique que j’avais entendue de ma vie, et la meilleure production, et Ubu était si brillamment joué”, a-t-il déclaré dans le livre de Barry Miles Many Years From Now. “C’était tout simplement une sensation. C’était l’une des grandes choses de l’époque pour moi”, a proclamé Sir Paul.

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Dans ce même livre, qui a été écrit par un ami proche de McCartney, le Beatle a tenté de mettre un bémol à son adoration pour le morceau et a offert un regard plus profond sur la formation du titre : “Miles et moi avions souvent l’habitude de parler de la société pataphysique et de la Chaire d’alcoolisme appliqué. J’ai donc mis cela dans l’une des chansons des Beatles, ‘Maxwell’s Silver Hammer'”, a-t-il déclaré, avant d’expliquer le contenu lyrique de “Joan était curieuse, étudiait la science pataphysique à la maison”, ajoutant : “Personne ne sait ce que cela signifie : “Personne ne sait ce que cela signifie ; je ne l’ai expliqué à Linda que l’autre jour. C’est ce qui est bien avec ça. Je suis la seule personne à avoir fait entrer le nom de la pataphysique dans le hit-parade des disques, allez ! C’était génial. J’aime ces petites touches surréalistes.”

Cependant, au fil des années, le bassiste a avoué que le morceau avait raté sa cible : “‘Maxwell’s Silver Hammer’ était mon analogie pour quand quelque chose va mal à l’improviste, comme c’est si souvent le cas, comme je commençais à le découvrir à cette époque de ma vie “, a-t-il commenté plus tard. “Je voulais quelque chose de symbolique, donc pour moi, c’était un personnage fictif appelé Maxwell avec un marteau en argent. Je ne sais pas pourquoi il était en argent, mais ça sonnait mieux que le marteau de Maxwell. Il était nécessaire pour la numérisation. Nous utilisons toujours cette expression, même maintenant, lorsque quelque chose d’inattendu se produit.”

Si nous ne condamnerons pas le morceau comme le reste des Fab Four, le fait que John Lennon, George Harrison et Ringo Starr l’aient tous détesté signifie que vous en avez probablement le droit, si vous le souhaitez.

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