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Billy Joel défend le talent de Ringo Starr et rêve d’un supergroupe avec Paul McCartney

Bien qu’il soit devenu l’un des plus grands musiciens et un véritable visionnaire, Billy Joel est finalement un protégé. Sa musique parle d’elle-même, mais lors de ses apparitions publiques et interviews, sa passion pure et sans filtre transparaît à chaque instant, révélant qu’il est simplement un homme qui adore vraiment la musique.

La plupart du temps, quand Joel parle de musique, il en revient à louer les autres. Et c’est tout à fait légitime : l’homme possède une liste impressionnante de réalisations, non seulement en termes de ses propres succès, mais aussi des chemins qu’il a croisés en cours de route. Sa passion ne s’arrête pas à la musique pop et rock ; il aime aussi énormément la musique classique, qu’il ressent souvent plus intensément que la musique de ses contemporains.

Cependant, lorsqu’il s’agit d’une de ses inspirations les plus évidentes et d’un autre aspect de la personnalité de Joel qui montre qu’il se soucie bien moins de la prétention musicale, il est clair que c’est un musicien qui reconnaît le talent sous-estimé. Il y a une blague récurrente disant que Ringo Starr n’était pas un très bon batteur, ce qui a même déclenché l’une des citations fausses les plus célèbres de tous les temps : John Lennon disant : « Ringo n’était même pas le meilleur batteur des Beatles. »

Il y a eu d’innombrables témoignages affirmant que cette citation n’a jamais été réellement prononcée par Lennon lui-même, mais le fait que le talent de Starr n’était pas suffisant a été un sentiment exprimé plus que nécessaire au fil des ans. Le batteur n’était pas exactement un percussionniste de l’école de jazz, mais son jeu était enraciné dans l’émotion viscérale et l’instinct, ce qui a indéniablement contribué au son durable des Beatles.

Joel, pour sa part, est quelqu’un qui défendra cela avec véhémence. Discutant de l’ancien Beatle avec Howard Stern, le musicien a expliqué : « Ringo est un grand batteur, il ne reçoit pas le crédit qu’il mérite. Il était phénoménal. Il savait ce qu’il fallait jouer. Il ne gênait pas la grande écriture et les productions novatrices qu’ils faisaient. Il jouait ce qu’il fallait, ce qui est parfois la chose la plus difficile à faire. »

Dans la même interview, Joel évoque la possibilité de former un supergroupe avec un Beatle en particulier avec lequel il parle régulièrement : Paul McCartney. Cependant, lorsque Stern a suggéré de demander officiellement à McCartney de devenir l’un des partenaires d’écriture de Joel, le chanteur a d’abord agi un peu timidement, puis a admis qu’il serait totalement partant. Avec Starr comme batteur, il a pointé deux autres légendes avec lesquelles il aurait aimé faire équipe.

« Jeff Beck. Mon guitariste préféré de tous les temps. C’était juste un musicien naturel phénoménal. C’était un phénomène de la nature », a expliqué Joel. « L’autre gars serait Jimmy Page », a-t-il ajouté. « C’est un grand musicien », a-t-il opiné avant de se lancer dans une reprise au piano de « Kashmir ». L’idée de Joel formant un supergroupe semble tout à fait appropriée, surtout parce qu’une grande partie de sa carrière consiste à apprendre des autres.

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