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‘Blackbird’ : Paul McCartney et la chanson des Beatles inspirée par le mouvement des droits civiques

La chanson trouve Paul McCartney répondant au mouvement des droits civiques des années 60.

La première performance publique de « Blackbird » a eu lieu en octobre 1968 et a été quelque peu une surprise pour ces filles (immortalisées plus tard dans la chanson de George Harrison « Apple Scruffs ») qui traînaient devant les maisons, studios et bureaux des Beatles. Comme l’a rappelé plus tard la fan Margo Stevens, Paul McCartney et sa nouvelle petite amie, Linda, venaient de passer les imposantes portes devant sa maison dans le quartier verdoyant de St Johns Wood, à quelques minutes de marche d’Abbey Road. « La lumière s’est allumée dans la ‘Mad Room’, au sommet de la maison, où il gardait toutes ses affaires musicales et ses jouets. Paul a ouvert la fenêtre et nous a appelé, ‘Vous êtes toujours là en bas ?’ ‘Oui,’ avons-nous dit. Il devait être vraiment heureux ce soir-là. Il s’est assis sur le rebord de la fenêtre avec sa guitare acoustique et a chanté ‘Blackbird’ pour nous, debout là dans le noir. »

Les origines des droits civiques de la chanson
La chanson est née d’un style de jeu de Bach à la guitare que Paul et George aimaient montrer depuis qu’ils étaient adolescents. Elle a été écrite à la ferme écossaise de Paul : « J’étais en Écosse, jouant de ma guitare et je me suis rappelé de toute cette idée de ‘vous ne faisiez qu’attendre ce moment pour vous élever’, qui parlait, vous savez, de la lutte des Noirs dans les États du sud, et j’utilisais le symbolisme d’un merle. Ce n’est pas vraiment à propos d’un merle aux ailes brisées, vous savez. C’est un peu plus symbolique ! »

L’assassinat de Martin Luther King, Jr, à Memphis, en avril 1968, a fait culminer le mouvement des droits civiques en cours. « Blackbird », comme « Revolution » de John Lennon et « While My Guitar Gently Weeps » de George, a été écrite en réponse au chaos apparent de ce qui sera rappelé comme une année de manifestations, de morts et de désespoir. « C’étaient les jours du mouvement des droits civiques, auquel nous étions tous passionnément attachés », a déclaré Paul, « donc c’était vraiment une chanson de moi à une femme noire, vivant ces problèmes aux États-Unis : ‘Laissez-moi vous encourager à continuer d’essayer, de garder votre foi, il y a de l’espoir.’ Comme c’est souvent le cas avec mes choses, un voile a été appliqué, donc, plutôt que de dire, ‘Femme noire vivant à Little Rock,’ et être très spécifique, elle est devenue un oiseau, est devenue symbolique, de sorte que vous pouviez l’appliquer à votre problème particulier. »

La production dépouillée
L’une des grandes différences entre Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band et « The White Album » réside dans la retenue relative montrée en ce qui concerne les arrangements orchestraux sur ce dernier – et « Blackbird » de Paul en est l’illustration parfaite. Deux jours avant la sortie de The White Album, Paul a parlé à Tony Macarthur de Radio Luxembourg à son domicile de Cavendish Avenue. Lorsque Macarthur a commenté qu’il s’attendait à une autre étape après Sgt. Pepper, Paul a répondu : « Eh bien, c’est une autre étape, vous savez, mais pas nécessairement de la manière que les gens attendaient. Sur Sgt. Pepper, nous avions plus d’instruments que jamais. Plus de choses orchestrales que nous n’avions jamais utilisées auparavant, donc c’était plus une production. Mais nous ne voulions vraiment pas aller trop loin cette fois-ci, et nous avons essayé de jouer plus comme un groupe cette fois-ci, n’utilisant des instruments que lorsque nous en avions besoin, au lieu de les utiliser juste pour le plaisir. »

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En parlant spécifiquement de « Blackbird », qui a été enregistrée le 11 juin, il a précisé : « Peut-être que sur Pepper, nous aurions travaillé dessus jusqu’à ce que nous trouvions un moyen d’y mettre des violons ou des trompettes. Mais je ne pense pas que ce soit nécessaire, cette fois-ci… C’est juste une de ces chansons qu’on joue et qu’on chante, et c’est tout. Le seul moment où nous pensions ajouter quelque chose, c’est là où la chanson revient à la fin… elle s’arrête et revient… mais au lieu d’y mettre un accompagnement, nous avons mis un merle. Donc, il y a un merle qui chante à la toute fin. Et quelqu’un a dit que c’était une grive, mais je pense que c’est un merle ! »

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