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Le remixage de “Revolver” révèle de nouvelles couches de l’extraordinaire pouvoir musical des Beatles.

Le remixage de "Revolver" révèle de nouvelles couches de l'extraordinaire pouvoir musical des Beatles.

Le coffret de luxe et le remix, qui seront disponibles le 28 octobre, ont fait appel à l’apprentissage automatique pour produire un son irréprochable.

Cette semaine, le producteur Giles Martin a organisé une séance d’écoute aux Republic Studios de New York, où il a dévoilé sa version remixée (préparée avec l’ingénieur Sam Okell) du légendaire album “Revolver” des Beatles. Élément clé d’un prochain coffret, dont la sortie est prévue le 28 octobre, le “Revolver” remixé est une révélation rendue explicitement possible par les récents progrès de la technologie sonore.

Fils cadet du célèbre producteur des Beatles George Martin, Giles a reconnu l’ampleur de la responsabilité associée au remixage des albums phares des Beatles. Lors de son intervention aux Republic Studios, il a fait remarquer que les fans des Fabs ont un sentiment impressionnant de “propriété” lorsqu’il s’agit de la production du groupe. Ces dernières années, Martin a réalisé des remixes pour “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band”, “The Beatles” (“The White Album”), “Abbey Road” et “Let It Be”. Dans chaque cas, il s’est efforcé de faire en sorte que les remixes reflètent l’esprit et le son de leurs précurseurs. Sinon, a-t-il fait valoir, “ils ne seraient plus les Beatles”.

Pour de nombreux auditeurs, “Revolver” a marqué un sommet créatif pour les Beatles. L’artiste et musicien Klaus Voormann, qui a reçu un Grammy Award pour le dessin de la pochette du disque, n’est pas vraiment surpris de la longévité du groupe. Lors d’une récente interview, il s’est vivement rappelé le moment où il a entendu les Beatles pour la première fois, à Hambourg, en 1960. “Je n’avais jamais eu accès à la musique rock ‘n’ roll. Je n’avais entendu que quelques morceaux à la radio. Je suis donc allé à Hambourg, sur la Reeperbahn, et j’ai écouté la musique qui sortait de la fenêtre d’un appartement en sous-sol. Il y avait un groupe qui jouait, et j’ai découvert plus tard qu’il s’agissait en fait des Beatles. Et j’ai trouvé que ça sonnait incroyablement bien. C’était frais. Ça n’avait rien à voir avec la musique classique ou avec le jazz. C’était juste de la musique rock ‘n’ roll brute. Et j’ai trouvé ça fantastique.”

Quant à la célèbre pochette du disque, Voormann n’oubliera jamais la première fois qu’il a présenté son collage “Revolver” à l’inspection des Beatles et de leur équipe. Comme il l’a expliqué lors de notre entretien, “J’étais très nerveux parce que personne ne l’avait jamais vu auparavant. C’était en noir et blanc, et c’était juste un dessin. C’était juste mon invention”. Il se souvient que lorsqu’il a dévoilé la pochette, “ils étaient très silencieux, puis Paul s’est approché de la couverture et a pointé une photo de lui assis sur les toilettes. Puis George Martin est arrivé, et ils se sont tous approchés de la pochette, et ils ont commencé à regarder toutes les photos. Puis George Martin a dit : “Tu ne peux pas faire ça. Il faut que tu l’enlèves. Peux-tu l’échanger contre une autre photo ? Ce à quoi j’ai répondu : “Bien sûr que tu peux”. Et puis la glace a été brisée et les gens ont commencé à parler de la couverture, à sourire et à rire. Et là, j’ai su, rien qu’à leurs visages, qu’ils l’avaient aimée.”

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Comme pour les efforts précédents de Giles Martin, le remixage de “Revolver” a clairement bénéficié de son intérêt à insuffler une nouvelle vie aux mixages originaux, fortement compressés, proposés par son père dans les années 1960. Grâce aux nouvelles technologies, Martin a réussi à établir une plus grande séparation entre les instruments des Beatles. Le résultat est une palette musicale qui révèle l’extraordinaire puissance de la musicalité des Beatles dans toute sa beauté.

Martin attribue une grande partie de sa capacité à améliorer la séparation des instruments du groupe au travail révolutionnaire de l’équipe du réalisateur Peter Jackson à Park Road Post Production en Nouvelle-Zélande. Lors d’une démonstration stupéfiante, Martin a joué la piste instrumentale remixée du morceau “Taxman” de “Revolver”, en retirant lentement un instrument après l’autre du mixage jusqu’à ce qu’il ne reste que le son de la caisse claire de Ringo Starr. C’était vraiment quelque chose à voir, rendu encore plus impressionnant par la clarté étonnante des instruments et l’absence totale de perte générationnelle.

J’ai parlé avec l’historien des Beatles Jason Kruppa, l’hôte du podcast populaire “Producing the Beatles”, qui a attribué les avancées technologiques de l’équipe de Park Road à “l’apprentissage profond de la machine – en gros, apprendre à la machine à entendre la différence entre certains instruments et certaines voix”. Pour le travail de Martin sur “Revolver”, la technologie a fait une différence étonnante dans nos capacités de remixage d’albums hautement compressés.

Comme le souligne Kruppa, “il existe actuellement plusieurs outils en ligne basés sur une bibliothèque de code source appelée Spleeter, dont les algorithmes ont été entraînés pour faire la même chose et certains, comme Dmucs, sont très efficaces, mais ils ne permettent pas à l’utilisateur d’effectuer un quelconque entraînement. Si vous téléchargez un fichier, vous utilisez simplement l’outil dans son état actuel. La différence avec Park Road, d’après ce que j’ai compris, c’est qu’ils enseignent à leur machine le son d’instruments spécifiques, et même la différence entre les voix des Beatles. C’est donc beaucoup plus ciblé, et ils ont beaucoup plus de contrôle.”

Le résultat express de tout cet apprentissage automatique, bien sûr, est la capacité de désagréger et d’isoler un modèle sonore particulier aussi précis que la caisse claire de Ringo sur un enregistrement vieux de 56 ans. C’est un véritable exploit, inimaginable il y a encore quelques années. Les résultats immaculés et chatoyants du remix de “Revolver” de Martin et Okell soulignent l’énorme potentiel de cette technologie. Pour ma part, je me réjouis de ce que l’avenir nous réserve.

Par KENNETH WOMACK

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