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Mort de Geoff Emerick, ingénieur du son des Beatles

Dans les Beatles, c’est connu, il y a John, Paul, George et Ringo. Il y a aussi George Martin, leur producteur, le « cinquième Beatle ». Enfin, il y a les ingénieurs du son : Norman Smith (1962-1965) puis Geoff Emerick. Ce dernier vient de mourir à Los Angeles, ont annoncé les studios Abbey Road, mercredi 3 octobre. Il avait 72 ans.
L’ingénieur du son William Zabaleta a expliqué à Variety que Geoff Emerick, qui avait des problèmes cardiaques, est mort alors qu’ils étaient en train de discuter au téléphone. Le compte officiel des Beatles lui a rendu hommage :

« Le travail de Geoff en tant qu’ingénieur du son sur leur musique faisait partie intégrante de leur travail. »
Our thoughts are with the family and friends of Geoff Emerick, who has sadly passed. Geoff’s work as audio engineer… https://t.co/yI14hzlyXa

— thebeatles (@The Beatles)
Giles Martin, le fils de George Martin, responsable des rééditions des albums du groupe, a dit à propos de Geoff Emerick qu’il était « l’un des ingénieurs les plus talentueux et les plus innovateurs à avoir honoré un studio d’enregistrement ».

Les studios d’Abbey Road ont aussi salué son travail : « Nous sommes extrêmement honorés de faire partie de l’histoire d’Emerick et nous nous engageons à assurer la pérennité de son héritage dans les studios. »

Entré chez EMI comme assistant ingénieur du son à l’âge de 15 ans, Geoff Emerick avait commencé à travailler avec le groupe, dès leurs premières sessions chez EMI, en 1962, « poussant les boutons » en tant que second de Norman Smith. Il devient leur ingénieur du son en titre, à partir de 1966, sur Revolver, qui marque une rupture dans la carrière du groupe qui devient plus expérimental.

Sur Revolver, il s’attaque au titre Tomorrow Never Knows, pour lequel Lennon demande à ce que sa voix sonne « comme celle du Dalaï-lama chantant du haut d’une montagne », avec l’équivalent de quatre mille moines psalmodiant en arrière-plan, d’après le biographe Mark Lewisohn, dans le livre The Beatles Recording Sessions (1988).

Il avait poursuivi sa carrière avec le groupe sur Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (1968), The Beatles (le « double blanc » en 1968) et Abbey Road (en 1969). Après la séparation des Beatles, il avait continué à travailler avec Paul McCartney, John Lennon et George Harrison choisissant de travailler avec Phil McDonald, un autre ancien ingénieur du son d’EMI.

Geoff Emerick avait aussi travaillé sur l’album Odessey and Oracle des Zombies, avec Elvis Costello (pour Imperial Bedroom et All This Useless Beauty), Jeff Beck, Supertramp ou Kate.

Il avait reçu quatre Grammy Awards : celui du « meilleur ingénieur du son » pour Sgt. Pepper’s (1967), Abbey Road (1969) et Band on the Run de Paul McCartney et des Wings (1974), et pour l’ensemble de son œuvre « Technical Lifetime Achievement » en 2003.

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