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La chanson des Beatles dans laquelle un membre secret des Rolling Stone jouait du saxophone.

Les beatles et brian Jones

Si l’on en croit les médias de l’époque, les Rolling Stones et les Beatles partagent une position acrimonieuse en tant que leaders de la musique pop britannique. Les Fab Four et les Stones étaient au sommet de l’arbre quand il s’agissait de vendre des singles et de colporter un nouveau style de musique pop, et cela signifiait souvent qu’ils étaient opposés l’un à l’autre – des rivalités étaient inventées et des lignes de bataille dessinées dans le sable imaginaire. En réalité, les deux groupes étaient plutôt courtois l’un envers l’autre, surtout à leur apogée.

En fait, c’est un secret peu connu que George Harrison a aidé les Rolling Stones à obtenir leur tout premier contrat. Le duo d’auteurs-compositeurs Lennon-McCartney a également offert aux Stones leur premier succès en leur vendant un titre qu’ils avaient écrit, intitulé “I Wanna Be Your Man”. Plus tard dans la décennie, Lennon et le guitariste des Stones, Keith Richards, partageront même un voyage kaléidoscopique ensemble, jusqu’à Lyme Regis. Comme vous pouvez le constater, l’idée d’une rivalité féroce entre les groupes n’est qu’une pure invention ou, mieux encore, un marketing intelligent. Les Beatles ont même invité un des Rolling Stones dans leur espace sécurisé : le studio.

Peu de gens ont été invités dans le sanctuaire du studio des Beatles au sommet de leur gloire. Le groupe était tellement absorbé par l’idée de faire de la musique que le fait d’inclure trop de parasites dans leur routine quotidienne d’enregistrement de chansons aurait pu perturber l’équilibre. Cependant, en 1967, avec une toute nouvelle chanson prête à être enregistrée, le groupe a accueilli le fondateur et guitariste des Rolling Stones, Brian Jones, pour participer à la session. Il n’y a peut-être pas de meilleure vision de la scène musicale britannique de l’époque que celle-ci.

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Les Beatles se détournent de la pop traditionnelle et abandonnent même le “philosorock” qu’ils avaient commencé à chérir et commencent à se détendre un peu, introduisant le psychédélisme dans leur son. Cela signifiait que leur musique devenait de plus en plus expérimentale : “John était arrivé un soir avec cette chanson qui était en fait un mantra : ‘Vous connaissez mon nom, cherchez le numéro'”, se souvient McCartney en parlant avec Barry Miles pour sa biographie Many Years From Now. “Et je n’ai jamais su à qui il s’adressait ; c’était peut-être un signal précoce à Yoko.

“C’était l’idée originale de John, et c’était le texte complet. Il l’a apporté à l’origine comme un chant de 15 minutes quand il était en mode space-cadet, et nous avons dit, ‘Eh bien, qu’est-ce qu’on va faire avec ça alors ?’ et il a dit, ‘C’est juste comme un mantra’. Alors nous avons dit, ‘Ok, faisons-le’.” C’était exactement la philosophie qui avait permis au groupe de devenir le plus grand groupe de la planète, et ils se sont donc lancés.

Plus tard, Lennon s’est souvenu de la chanson comme d’une blague, faisant référence à l’annuaire téléphonique de Londres de l’époque : “C’était un morceau de musique inachevé que j’ai transformé en disque comique avec Paul. Je l’attendais chez lui, et j’ai vu que l’annuaire téléphonique était sur le piano avec ‘Tu connais le nom, cherche le numéro’. C’était comme un logo, et je l’ai juste changé. Ça devait être une sorte de chanson des Four Tops – les changements d’accords sont comme ça – mais ça ne s’est jamais développé, et on en a fait une blague”, puis comme dernier avertissement sur la chanson, Lennon a révélé : “Brian Jones joue du saxophone dessus”.

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En plus d’avoir qualifié une fois la chanson de “morceau préféré des Beatles”, McCartney a révélé l’impact majeur de la participation de Brian Jones sur la chanson, partageant le moment excitant où le regretté grand Jones est entré dans le studio. “Il est arrivé à Abbey Road dans son grand manteau afghan”, s’est souvenu McCartney, notant que même le membre fondateur des Stones ressentait quelques papillons au début d’une session d’enregistrement avec les Fab Four. “Il était toujours nerveux, un peu anxieux, et il était vraiment nerveux ce soir-là parce qu’il entrait dans une session des Beatles. Il était nerveux au point de trembler, allumant cigarette sur cigarette.

“J’aimais beaucoup Brian”, a poursuivi McCartney en réfléchissant à la perte du défunt musicien. “J’ai pensé que ce serait une idée amusante de l’inviter, et j’ai naturellement pensé qu’il apporterait une guitare à une session des Beatles et qu’il jouerait peut-être un peu de guitare rythmique ou un peu de douze cordes électrique ou autre chose, mais à notre grande surprise, il a apporté son saxophone. Il a ouvert son étui à saxophone et a commencé à mettre une anche, à s’échauffer et à jouer un peu. C’était un saxophoniste très doué, alors j’ai pensé : “Ah, ah, ah”. Nous avons la bonne chanson.”

La chanson, bien sûr, serait “You Know My Name (Look Up The Number)” et bien qu’elle ne soit sortie que trois ans plus tard, malheureusement après la mort mystérieuse de Brian Jones, elle est depuis devenue un classique dans leur canon.

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