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La chanson que Paul McCartney a écrite sur ses “moments difficiles” au sein des Beatles.

La chanson donne l'impression que, pendant ces années, Paul se sentait comme un étranger qui regarde à l'intérieur. Ironiquement, ce même sentiment était l'une des seules choses que les Beatles avaient en commun à cette époque. Décrivant les raisons de sa fuite en Sicile en 1968, Ringo Starr a déclaré : "Je sentais que je ne jouais pas bien, et je sentais aussi que les trois autres étaient vraiment heureux et que j'étais un outsider." Harrison, lui aussi, avait l'impression que les chansons de tout le monde avaient plus de temps que les siennes, et qu'il n'était en quelque sorte pas aussi important que le reste du groupe.

À la fin des années 1960, tout a tourné au vinaigre. Après des années de tournées incessantes et de travail en studio encore plus incessant, les Beatles ont commencé à se séparer. Alors que la première moitié de leur carrière ensemble avait été définie par l’amitié, ils avaient commencé à affirmer leurs propres agendas personnels avec de plus en plus de force au cours de la seconde moitié.

Cette amitié initiale s’est formée à partir d’une multitude d’expériences partagées et, par conséquent, elle a semblé tout à fait authentique au public. L’amitié des Beatles était si profondément touchante que Richard Curtis (réalisateur de Notting Hill et Yesterday) l’a un jour citée comme source d’inspiration pour sa représentation des amitiés à l’écran. Mais le charme et l’insouciance des Beatles dans des films comme Hard Days Night finissent par laisser place à un amer ressentiment.

Les fissures commencent à apparaître lors des sessions de studio pour The White Album. À cette époque, il semble que chaque membre du fab four ait une opinion différente sur la direction que le groupe devrait prendre. Cette situation, combinée à la dépendance de Lennon à l’héroïne et à une série de différends commerciaux, entraîne un grand anonymat entre les membres du groupe, qui s’isolent les uns des autres.

Cet isolement est dévorant et conduit chacun des Beatles à quitter le groupe puis à le réintégrer dans un appel à l’aide. À cette époque, Lennon, McCartney, Harrison et Starr commencent à travailler sur leurs propres projets solo. Paul McCartney était particulièrement enthousiaste à l’idée de développer son propre matériel et, lorsque Lennon a quitté le groupe en 1969, il en a profité pour s’échapper dans sa ferme et travailler sur les chansons qui allaient constituer son premier album éponyme.

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Man We Was Lonely” est l’un de ces titres. Officiellement écrit après l’acrimonieuse séparation des Beatles en 1970, mais probablement composé plus tôt, le morceau agit comme une sorte de journal intime, traduisant l’humeur amère des membres du groupe de Paul McCartney et la tension qui couvait entre eux à l’époque. Paul a été un personnage clé dans la disparition du groupe, mais il a eu du mal à donner son point de vue sur la séparation dans la presse. Au lieu de cela, il a choisi de donner son point de vue en chanson.

Dans “Man We Was Lonely”, Paul McCartney souligne les difficultés spécifiques qu’il a rencontrées avec Lennon et sa frustration de ne pas pouvoir donner à ses chansons l’attention qu’elles méritaient. “J’avais l’habitude de rouler sur ma ligne de ville rapide/ En chantant des chansons que je pensais être les miennes, seules/ Maintenant, laissez-moi m’allonger avec mon amour pour le temps”, chante-t-il.

La chanson donne l’impression que, pendant ces années, Paul se sentait comme un étranger qui regarde à l’intérieur. Ironiquement, ce même sentiment était l’une des seules choses que les Beatles avaient en commun à cette époque. Décrivant les raisons de sa fuite en Sicile en 1968, Ringo Starr a déclaré : “Je sentais que je ne jouais pas bien, et je sentais aussi que les trois autres étaient vraiment heureux et que j’étais un outsider.” Harrison, lui aussi, avait l’impression que les chansons de tout le monde avaient plus de temps que les siennes, et qu’il n’était en quelque sorte pas aussi important que le reste du groupe.

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Dans une interview en 2001, McCartney s’est ouvert sur l’inspiration derrière “Man We Was Lonely”, décrivant comment : “Ce n’était pas si facile quand j’ai quitté les Beatles. Je pense que ‘Man We Was Lonely’ est un peu le reflet de cette époque. Mon plus gros problème était que je devais poursuivre les Beatles en justice ; j’ai essayé de poursuivre [le directeur commercial du groupe Apple] Allen Klein, mais il n’était partie prenante d’aucun des accords, alors j’ai fini par devoir poursuivre mes meilleurs amis pour des raisons techniques. C’était la dernière chose au monde que je voulais faire, mais on m’a fait remarquer que c’était la seule façon de procéder.”

“Je savais que je devais sortir [des Beatles], et je savais que je m’excuserais auprès d’eux, et je savais qu’une fois sorti, ils sortiraient. Donc si je sortais de prison, je les libérais. C’était un appel très difficile. J’ai traversé des moments très durs sur le plan émotionnel, donc quelque chose comme “Man We Was Lonely” reflète cela”, a conclu McCartney.

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